Histoire Missionnaire


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De la mafia aux messagers de Dieu: 2e partie


Chaque semaine, Igor amenait son fusil à l’église, le gardant fermement sur ses genoux. Un sabbat, un membre d’église lui dit qu’il ne devrait pas y amener son fusil.


« Que votre attente soit sur Dieu, pas sur les armes », dit-il.


La semaine suivante, Igor laissa son arme à la maison, mais il eut du mal à s’adapter. De retour à la maison, il vit une sombre silhouette derrière lui. Décidant de ne pas avoir peur, Igor se tourna vers la silhouette – seulement pour trouver un homme transportant un sac de pommes de terre!


Comme sa foi grandissait, Igor dit à d’autres la vérité qu’il avait trouvée. La femme d’Igor et sa sœur commencèrent à visiter l’Église Adventiste et après un an, elles furent baptisées. Sa nièce et son neveu sont également venus à l’église – et de nombreux autres, avec qui il a partagé sa foi.


Un jour, Igor partageait avec un ami des choses qu’il avait apprises dans la Bible, mais l’ami n’était pas intéressé. Cependant, un homme debout à côté écoutait et voulait en savoir plus.


Vassili, qui écoutait furtivement la conversation d’Igor, avaient une vie très difficile. Il était impliqué dans la mafia et la criminalité. Des cicatrices et la défiguration marquaient là où les ennemis avaient coupé des entailles profondes dans toute sa tête, dans son visage, ses yeux et ses oreilles. D’autres cicatrices montraient des endroits où les balles avaient effleuré son cuir chevelu sans infliger des blessures mortelles.


Vassili se faisait beaucoup d’argent. Il travaillait dans une entreprise qui faisait des contrats de plusieurs millions de roubles russes. Formé comme un garde du corps, Vassili s’entretenait avec les dirigeants de la société dans un langage codé. Il avait des équipements couteux qui lui permettaient d’espionner les locaux fermés par écoute. Ceux qui voulaient nuire à cette société reconnaissaient que Vassili était un acteur clé dans le gain des gros contrats, et parce qu’il était un obstacle, ils ont essayé de le tuer à deux reprises.


La première fois était quand il est allé au marché en plein air avec sa fille.


Bien que vicieusement attaqué, il a survécu.


Au cours de la deuxième tentative, Vassili fut fusillé plusieurs fois. En courant à son appartement, il s’écroula sur le sol. Craignant qu’il allait mourir, il pria sa mère de lui pardonner, mais elle l’assura qu’il allait vivre.


Avec un espoir renouvelé, Vassili commença à lutter pour sa vie. Il fut emmené en toute urgence à l’hôpital où il reçut un traitement et finalement, il fut guéri.


Un jour, Vassili rencontra un chrétien baptiste qui lui demanda: « voulez-vous tuer les gars qui vous ont fait ce mal? »


« Bien sûr! », répondit Vassili.


« Ne fais pas » dit l’homme. « Pardonne-leur. Si vous les tuez, vous ne pouvez jamais vivre en paix. ».”


À suivre … .



Voyage à travers la Bible vous aide à ne manquer aucune des directives que Dieu a pour vous. La série est une étude de l’histoire, de l’importance et de la signification de chaque livre de la Bible de la Genèse à l’Apocalypse. Ces trois volumes, Voyage à travers la Bible de Genèse à Job, Voyage à travers la Bible, de Psaumes à Malachie, et Voyage à travers la Bible, de Matthieu à l’Apocalypse, vous aideront à saisir le message central de chaque livre et vous encourager à persévérer à travers les parties qui vous semblent obscures ou difficiles. Lisez-le et soyez bénis dans votre voyage vers le royaume de Dieu.


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Produit chaque trimestre par le Bureau de la Mission Adventiste, ce DVD est un paquet complet — paquet de reportage et d’action sur les histoires missionnaires de par le monde entier, incluant les projets des Offrandes du Treizième Sabbat. Les DVD de courte durée sont disponibles chaque semaine. Toutes les séquences hebdomadaires sont réunies en un DVD mensuel plus long.


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*11–17 Novembre


Vaincre le péché


Sabbat Après-Midi


Lecture de la semaine: Romains 6; 1 Jean 1:8–2:1.


Texte à mémoriser: « Car le péché n’aura point de pouvoir sur vous, puisque vous êtes, non sous la loi, mais sous la grâce. » (Romains 6:14, LSG).


Si les œuvres ne peuvent pas nous sauver, pourquoi se donner la peine de les accomplir? Pourquoi ne pas simplement continuer à pécher?


Le chapitre 6 est la réponse de Paul à cette importante question. Ici, Paul s’occupe de ce qui est communément considéré comme la « sanctification », le processus par lequel nous vainquons le péché et reflétons davantage le caractère de Christ. Le mot sanctification apparait seulement deux fois dans Romains. Il apparait dans Romans 6:19, 22, avec le mot grec hagiasmos, qui signifie « sanctification ». En français, il apparait dans ces deux textes sous le terme « sainteté » (LSG).


Cela veut-il dire que Paul n’a rien à dire sur ce qui est généralement compris par « sanctification »? Pas du tout.


Dans la Bible, « se sanctifier » signifie « se dédier », généralement à Dieu. Ainsi, être sanctifié est souvent présenté comme un acte achevé. Par exemple, « tous ceux qui sont sanctifiés » (Actes 20:32). Les sanctifiés dans cette définition sont ceux qui se consacrent à Dieu.


Mais cet usage biblique de « sanctifier » ne rejette en aucune façon la doctrine importante de la sanctification ou le fait que la sanctification soit l’œuvre de toute une vie. La Bible souscrit fermement à cette doctrine, mais elle utilise généralement d’autres termes pour la décrire.


Cette semaine nous allons voir une autre facette du salut par la foi, qui peut facilement être incomprise: les promesses de victoire sur le péché dans la vie de celui qui est sauvé par Jésus.


* Étudiez cette leçon pour le sabbat 18 Novembre.


Leçon


7


12 Novembre


Là où le péché a abondé


Dans Romains 5:20, Paul fait une puissante déclaration: « mais là où le péché a abondé, la grâce a surabondé. » Son point est que peu importe le nombre de péchés, ou la gravité des résultats du péché, la grâce de Dieu est suffisante pour y faire face. Quel espoir cela devrait apporter à chacun d’entre nous, surtout lorsque nous sommes tentés de sentir comme si nos péchés sont trop importants pour être pardonnés! Dans Romains 5:21, Paul montre que bien que le péché ait conduit à la mort, la grâce de Dieu, à travers Jésus, a vaincu la mort et peut nous donner la vie éternelle.


Lisez Romains 6:1. Quelle logique Paul décrit-il ici, et comment, dans Romains 6:2-11, il répond à ce genre de réflexion?


Paul suit une ligne intéressante d’argumentation dans le chapitre 6 quant à pourquoi une personne justifiée ne devrait plus pécher. Dans un premier temps, il dit que nous ne devrions pas pécher parce que nous sommes morts au péché. Il explique ensuite ce qu’il entend par son propos.


L’immersion dans les eaux du baptême représente l’ensevelissement. Qu’est-ce qui est enseveli? Le « vieil homme » du péché – c’est-à-dire, le corps qui commet le péché, le corps dominé ou gouverné par le péché. En conséquence, ce « corps du péché » est détruit, afin que nous ne servions plus le péché. Dans Romains 6, le péché est personnifié par un maitre qui règne sur ses serviteurs. Une fois que le « corps du péché », qui a servi le péché, est détruit, la maitrise du péché sur lui cesse. Celui qui s’élève du sépulcre baptismal émerge en une nouvelle personne qui ne sert plus le péché. Il ou elle marche maintenant en nouveauté de vie.


Christ, étant mort, est mort une fois pour toutes, mais Il est maintenant vivant pour toujours. Ainsi, le chrétien qui se fait baptiser est mort au péché une fois pour toutes et ne devrait plus jamais venir sous sa domination. Bien sûr, comme tout chrétien baptisé le sait, le péché ne disparait pas automatiquement de notre vie une fois que nous sortons de l’eau. Ne pas être gouverné par le péché n’est pas la même chose que de ne pas avoir à lutter contre lui.


« À partir de cela, nous voyons clairement ce que signifient les paroles de l’apôtre. Toutes ces déclarations telles que: 1. « Nous sommes morts au péché », 2. « Nous vivons pour Dieu », etc., signifient que nous ne nous adonnons pas à nos passions pécheresses et au péché, même si le péché continue sa lutte en nous. Néanmoins, le péché demeure en nous jusqu’à la fin de notre vie, comme nous le lisons dans Galates 5:17: « Car la chair a des désirs contraires à ceux de l’Esprit, et l’Esprit en a de contraires à ceux de la chair; ils sont opposés entre eux. » C’est pourquoi tous les apôtres et les saints avouent que le péché et les passions pécheresses demeurent en nous jusqu’à ce que le corps se transforme en cendres, et qu’un nouveau corps (glorieux) soit ressuscité, qui est exempt de passions pécheresses. » – Martin Luther, Commentary on Romans, p. 100.


Dimanche


13 Novembre


Quand règne le péché


Quelle exhortation nous est donnée dans Romains 6:12?


Le mot régner montre que le « péché » est ici représenté comme un roi. Le mot grec traduit ici par « régner » signifie littéralement « être un roi » ou « fonctionner comme un roi. » Le péché est tout à fait disposé à assumer la royauté de notre corps mortel et à dicter notre comportement.


Quand Paul dit: « Ne laissez pas le péché ... régner », il implique que la personne justifiée peut choisir elle-même d’empêcher le péché de s’établir comme roi dans sa vie. C’est là qu’intervient l’action de la volonté.


« Ce dont vous avez besoin, c’est de connaitre la véritable puissance de la volonté. Le moteur de la personnalité humaine, c’est la faculté de décider, de choisir. Tout dépend de la volonté. Dieu nous a accordé le pouvoir de choisir: à nous de l’exercer. Vous ne pouvez pas changer votre cœur; vous ne pouvez pas, de vous-même, donner à Dieu vos affections; mais vous pouvez décider de Le servir. Vous pouvez Lui donner votre volonté, et alors Il produira en vous le vouloir et le faire selon son bon plaisir. Ainsi tout votre être sera placé sous l’action puissante de l’Esprit de Christ; vos affections seront concentrées sur Lui, vos pensées seront en harmonie avec les siennes. » – Ellen G. White, Le meilleur chemin, p. 47.


Le mot grec dans Romains 6:12 traduit par « convoitises » signifie « désirs. » Ces désirs peuvent être soit pour les bonnes choses, comme pour le mal; lorsque le péché règne, il nous conduit à désirer le mal. Les désirs seront forts, même irrésistibles, si nous luttons contre eux tous seuls. Le péché peut être un tyran insatiable qui revient toujours pour en avoir plus. C’est seulement par la foi, en réclamant les promesses de la victoire, que nous pouvons renverser ce maitre implacable.


Le mot « donc » dans Romains 6:12 est important. Il revient à ce qui a été dit précédemment, plus précisément à ce qui a été dit dans Romains 6:10, 11. La personne baptisée vit maintenant « pour Dieu. » Autrement dit, Dieu est au centre de sa nouvelle vie. La personne sert Dieu, fait ce qui plait à Dieu, et par conséquent, elle ne peut pas servir le péché en même temps. Elle est « vivante pour Dieu par Jésus-Christ. »


Revenez sur la citation d’Ellen G. White dans l’étude d’aujourd’hui. Notez combien la notion de libre arbitre est cruciale. En tant que créatures morales, nous devons avoir un libre arbitre, le pouvoir de choisir le bien ou le mal, Christ ou le monde. Au cours des 24 prochaines heures, essayez de suivre consciemment la façon dont vous utilisez ce libre arbitre moral. Que pouvez-vous apprendre sur votre utilisation, ou votre abus, de ce don sacré?


Lundi


14 Novembre


Pas sous la loi mais sous la grâce


Lisez Romains 6:14. Comment doit-on comprendre ce texte? Cela signifie-t-il que les dix commandements ne sont plus obligatoires pour nous? Si non, pourquoi?


Romains 6:14 est l’un des propos clés dans le livre des Romains. Et c’est l’un des versets que nous entendons souvent cités dans le contexte d’une personne qui dit aux Adventistes que le sabbat du septième jour a été aboli.


Pourtant, ce n’est évidemment pas ce que signifie le texte. Tout comme notre question le stipule bien plus haut, comment la loi morale pourrait-elle être abolie et le péché continuer à être une réalité? Pourtant, c’est la loi morale, qui définit le péché! Si vous deviez lire tout ce qui est venu avant dans Romains, même dans le chapitre 6, il serait difficile de voir comment, au milieu de toute cette discussion sur la réalité du péché, Paul dira soudainement, « la loi morale qui définit le péché – les dix commandements –a été abolie. » Cela n’a aucun sens.


Paul dit aux Romains que la personne qui vit « sous la loi » – c’est-à-dire, sous l’économie juive telle qu’elle était pratiquée à son époque avec toutes ses règles artificielles et ces règlements – sera gouvernée par le péché. En revanche, une personne vivant sous la grâce aura la victoire sur le péché, parce que la loi est écrite dans son cœur et l’Esprit de Dieu guide ses pas. Accepter Jésus Christ comme le Messie, être justifié par Lui, être baptisé en Sa mort, permettre que le « vieil homme » soit détruit, se lever pour marcher en nouveauté de vie, ce sont des choses qui détrôneront le péché de nos vies. N’oubliez pas, c’est l’ensemble du contexte dans lequel Romains 6:14 apparait, le contexte de la promesse de la victoire sur le péché.


Nous ne devrions pas définir l’expression « sous la loi » d’une manière trop restrictive. La personne qui vit supposément « sous la grâce », mais qui désobéit à la loi de Dieu, ne trouvera pas la grâce mais la condamnation. « Sous la grâce » signifie que, par la grâce de Dieu révélée en Jésus, la condamnation que la loi amène inévitablement sur les pécheurs a été supprimée. Ainsi, désormais libres de cette condamnation de mort intentée par la loi, nous vivons dans « une nouveauté de vie », une vie caractérisée et rendue manifeste par le fait que, étant mort à soi-même, nous ne sommes plus esclaves du péché.


Comment avez-vous connu la réalité d’une vie nouvelle en Christ? Quels éléments de preuve tangible pouvez-vous indiquer et qui révèlent ce que Christ a fait en vous? Quels domaines refusez-vous de lâcher prise, et pourquoi devez-vous les abandonner?


Mardi


15 Novembre


Le péché ou l’obéissance?


Lisez Romains 6:16. Quel point Paul défend-il? Pourquoi son argument est-il très clair ici? C’est l’un ou l’autre, et pas de demi-mesure. Quelle leçon devrions-nous tirer de ce contraste très clair?


Paul revient encore sur son point selon lequel la nouvelle vie de foi ne donne pas la liberté de pécher. La vie de foi rend possible la victoire sur le péché; en effet, c’est par la foi que nous pouvons avoir la victoire qui nous est promise.


Après avoir personnifié le péché comme un roi régnant sur ses sujets, Paul revient maintenant à l’image du péché comme un maitre exigeant l’obéissance de ses serviteurs. Paul a fait remarquer que chaque personne est libre de choisir son maitre. Chacun peut servir le péché qui conduit à la mort, ou la justice, qui mène à la vie éternelle. Paul ne nous laisse ni demi-mesure ni compromis. C’est l’un ou l’autre, parce qu’en fin de compte, nous sommes confrontés à la vie éternelle ou à la mort éternelle.


Lisez Romains 6:17. Comment Paul développe-t-il ici ce qu’il dit dans Romains 6:16?


Remarquez comment, curieusement, l’obéissance est liée à la bonne doctrine. Le mot grec pour « doctrine » ici signifie « enseignement ». Les chrétiens romains avaient appris les principes de la foi chrétienne, auxquels ils ont obéi. Ainsi, pour Paul, la doctrine correcte – le bon enseignement – quand elle est obéie « de tout cœur », a aidé les Romains à devenir des « serviteurs de la justice » (Rom. 6:18). Parfois, nous entendons dire que cette doctrine n’est pas importante, aussi longtemps que nous montrons l’amour. C’est une expression très simpliste de quelque chose qui n’est pas si simple. Comme indiqué dans une leçon précédente, Paul est très préoccupé par la fausse doctrine à laquelle l’église des Galates avait succombé. Ainsi, nous devons être prudents à propos des instructions qui dénigrent en quelque sorte l’importance de l’enseignement correct.


Serviteurs du péché et serviteurs de la justice: le contraste est très accentué. Si après le baptême, nous péchons, cela signifie-t-il que nous ne sommes pas vraiment sauvés? Lisez 1 Jean 1:8-2:1. Comment ce passage nous aide-t-il à comprendre ce que cela signifie d’être un disciple de Christ et pourtant être toujours susceptible de chuter?


Mercredi


16 Novembre


Libérés du péché


En gardant à l’esprit ce que nous avons étudié jusqu’alors dans Romains 6, lisez Romains 6:19-23. Résumez sur les lignes ci-dessous l’essentiel de ce que Paul veut dire. Plus important encore, demandez-vous comment vous pouvez rendre réelles dans votre vie les vérités essentielles que Paul adresse. Posez-vous la question: quelles questions sont en jeu ici?


Les paroles de Paul ici montrent qu’il comprend bien la nature déchue de l’humanité. Il parle de « l’infirmité de la chair ». Le mot grec pour « infirmité » signifie aussi « faiblesse ». Il sait ce dont la nature humaine déchue est capable lorsqu’elle est laissée à elle-même. Donc, encore une fois, il fait appel à la puissance de la volonté, du choix, en affirmant qu’il faut choisir d’abandonner nous-mêmes et notre chair faible à un nouveau Maitre, Jésus, qui nous permettra de mener une vie vertueuse.


Romains 6:23 est souvent cité pour montrer que la peine du péché – c’est-à-dire, la transgression de la loi – c’est la mort. Certainement, la pénalité du péché c’est la mort. Mais en plus de voir la mort comme peine du péché, nous devrions voir le péché comme le décrit Paul dans Romains 6 – comme un maitre qui règne sur ses serviteurs, les dupe et les épongent avec un salaire de mort.


Remarquez aussi que dans le développement de l’image des deux maitres, Paul attire l’attention sur le fait que le service d’un maitre signifie la liberté du service de l’autre. Encore une fois, nous voyons que le choix est clair: l’un ou l’autre. Il n’y a pas de demi-mesure. Dans le même temps, comme nous le savons, être libéré de la domination du péché ne signifie pas être sans péché, ne signifie pas que nous ne luttons plus ou ne tombons plus. Cela signifie au contraire que nous ne sommes plus dominés par le péché, quelle que soit sa réalité dans notre vie, et nous devons réclamer tous les jours les promesses de victoire sur lui.


Ainsi, ce passage devient un puissant appel à toute personne qui sert le péché. Ce tyran ne propose rien d’autre que la mort comme moyen de paiement pour faire des choses honteuses; par conséquent, une personne raisonnable devrait désirer l’émancipation de ce tyran. En revanche, ceux qui servent la justice font des choses qui sont justes et louables, pas avec l’idée de gagner ainsi leur salut, mais comme un fruit de leur nouvelle expérience. S’ils agissent pour tenter de gagner le salut, ils passent à côté de tout l’intérêt de l’évangile et de ce qu’est le salut, et en fait, ils ignorent pourquoi ils ont besoin de Jésus.


Jeudi


17 Novembre


Réflexion avancé: Lisez Ellen G. White, « Une vie de victoire » chap. 29, dans Messages à la jeunesse; « Le vrai mobile de la vie chrétienne » pp. 67-83, dans Heureux ceux qui; « Je ne suis qu’un jeune homme », chap. 77, dans Témoignages pour l’église, vol. 3.


« Rien en Lui ne faisait écho aux sophismes de Satan. Il ne donnait pas Son consentement au péché. Il ne céda pas à la tentation, même en pensée. Nous pouvons faire de même. L’humanité de Christ était unie à la divinité; la présence du Saint-Esprit Le rendait apte au combat. Or Il est venu pour nous rendre participants de Sa nature divine. Aussi longtemps que nous sommes unis à Lui par la foi, le péché ne domine pas sur nous. Dieu fait en sorte que par la main de la foi nous saisissions fortement la divinité de Christ, afin d’atteindre la perfection du caractère. » – Ellen G. White, Jésus-Christ, p. 105.


« Lors de notre baptême, nous nous sommes engagés nous-mêmes à rompre tout lien avec Satan et ses agents et à mettre cœur, esprit et âme dans l’extension du royaume de Dieu … Le Père, le Fils et le Saint-Esprit sont engagés à coopérer avec les instruments humains sanctifiés. » – Ellen G. White Comments, The SDA Bible Commentary, vol. 6, p. 1075.


« Le christianisme sans la foi et les œuvres n’est d’aucune valeur. Nul ne peut servir deux maitres. Les enfants du méchant sont les serviteurs de celui à qui ils obéissent. À moins d’avoir renoncé au diable et à ses œuvres, il leur est impossible d’être serviteurs de Dieu. Les serviteurs du Roi du ciel ne peuvent sans dommage prendre part aux plaisirs et aux amusements des serviteurs de Satan, alors même qu’ils répètent souvent que ces distractions sont innocentes. Dieu a révélé de saintes vérités afin de séparer ses enfants des impies et d’en faire un peuple qui Lui soit consacré. Les Adventistes du septième jour devraient vivre selon leur foi. » – Ellen G. White, Témoignages pour l’église, vol. 1, p. 173.


Discussion:


Bien que nous ayons toutes ces merveilleuses promesses de victoire sur le péché, le fait est que nous tous, même en tant que chrétiens nés de nouveau, savons combien de fois nous sommes tombés, à quel point nous sommes pécheurs, et combien corrompus nos cœurs peuvent être. Y a-t-il une contradiction ici? Expliquez votre réponse.


En classe, donnez un témoignage quant à ce que Christ a fait en vous, des changements que vous avez expérimentés et la nouvelle vie que vous avez en Lui.


Bien qu’il soit important que nous nous souvenions toujours que notre salut c’est seulement en ce que Christ a fait pour nous, quels dangers surviennent si nous insistons trop sur cette merveilleuse vérité à l’exclusion de l’autre partie du salut: ce que Jésus fait en nous pour nous transformer en Son image? Pourquoi avons-nous besoin de comprendre et de mettre l’accent sur ces deux aspects du salut?


Vendredi


Histoire Missionnaire


Produit par le Comité de la Conférence Générale pour la Mission Adventiste. Site Web: www.AdventistMission.org


De la mafia aux messagers de Dieu: 3e partie


Un jour, en marchant dans la forêt, Vassili vit l’un des hommes qui avaient attenté à sa vie. En regardant son meurtrier potentiel, Vassili respira tranquillement et dit: « OK, je lui pardonnerai. »


Six mois plus tard, Vassili apprit que l’homme est mort d’une surdose de drogue. La deuxième personne qui avait essayé de le tuer est devenue handicapée à vie et le troisième individu fut abattu et tué.


Comme le nouvel an s’approchait, Vassili se prépara pour les grandes fêtes qui auraient lieu dans deux semaines, consistant à fumer et à boire de la vodka.


Mais cette année était différente. Vassili n’appréciait plus la fête. À la fin de deux semaines, il en avait assez. Ne suis-je né que pour une telle vie sale?


Se demanda-t-il. La réponse était un non décisif! J’ai besoin d’une nouvelle vie!


Tombant à genoux, il pria que Dieu l’aide. Il s’arrangea à avoir une Bible, et avec la Bible en main, il se rendit chez chacun de ses amis, les invitant à venir avec lui dans la forêt pendant trois jours. Deux amis décidèrent de se joindre à lui.


« Nous sommes allés à la forêt, où nous étions tranquilles pendant trois jours, il suffisait de lire la Bible », déclara Vassili. Il pria, en demandant à Dieu: « Donne-moi un mois pour vivre cette nouvelle vie. » Et Dieu le fit. Vassili demanda ensuite à Dieu un deuxième mois de vie de sanctification, et Dieu le lui donna. Il demanda pardon à son épouse et par la grâce de Dieu, il continua à mener une vie saine.


Lorsque Vassili et Igor se sont réunis, ils réalisèrent qu’ils avaient beaucoup de choses en commun.


« Partout il y a des gens qui aiment la vérité », déclara Vassili.


Vassili et Igor sont maintenant des amis proches qui travaillent ensemble pour rependre la vérité dans un journal spécial qui est livré dans toute la région de Kazan. Le journal est rempli d’informations sur la façon d’avoir une meilleure santé ; il donne aussi des informations spirituelles. C’est un des journaux les plus populaires en Russie. Les deux hommes de collaborent également pour que des milliers de livres de l’Église Adventiste du Septième Jour puissent être commandés et distribués autour de Kazan. « Nos histoires semblent être terribles », déclara Vassili. « Mais en fait, c’est notre monde. Igor et moi voulons juste aider les gens à mieux vivre. »


Les deux hommes sont ravis d’avoir une nouvelle église et un centre d’influence au centre de Kazan, ceci est rendu possible en partie grâce à votre généreuse offrande du treizième sabbat en 2014. Merci pour votre soutien à travers cette importante offrande.


Lisez des histoires plus excitantes de la Division Eurasienne dans la Mission Trimestrielle en ligne sur http: www.adventistmission.org.


*18–24 Novembre


Qui est l’homme de Romains 7?


Sabbat Après-Midi


Lecture de la semaine: Romains 7.


Verset à mémoriser: « Mais maintenant, nous avons été dégagés de la loi, étant morts à cette loi sous laquelle nous étions retenus, de sorte que nous servons dans un esprit nouveau, et non selon la lettre qui a vieilli. » (Romains 7:6, LSG).


Très peu de chapitres de la Bible ont créé autant de controverse que Romains 7. Concernant les questions en jeu, The SDA Bible Commentary déclare: « le sens de [Romains 7:14-25] a été l’un des problèmes les plus discutés dans l’épitre tout entière. Les questions principales étaient si la description de cette lutte morale intense peut être autobiographique, et dans l’affirmative, si le passage se réfère à l’expérience de Paul avant ou après sa conversion. Que Paul parle de sa propre lutte personnelle avec le péché semble évident en considérant le plus simple sens de ses paroles (cf. [Romains 7:7-11]; ...). [Ellen G. White, Le meilleur chemin, p. 20; Ellen G. White, Témoignages pour l’Église, vol. 3, p. 480.] Il est certainement aussi vrai qu’il décrit un conflit qui est plus ou moins connu par toute âme confrontée et éveillée aux prétentions spirituelles de la loi Sainte de Dieu. » – The SDA Bible Commentary, vol. 6, p. 553.


Les points de vue des étudiants de la Bible diffèrent sur Romains 7, à savoir si c’est l’expérience de Paul avant ou après sa conversion. Quelle que soit la position qu’on prend, ce qui est important est que la justice de Jésus nous couvre et que, dans Sa justice, nous sommes parfaits devant Dieu, qui promet de nous sanctifier, de nous donner la victoire sur le péché et de nous rendre conformes à « l’image de Son Fils » (Romains 8:29). Voici des points cruciaux que nous devons expérimenter alors que nous cherchons à répandre « l’évangile éternel », « à toute nation, à toute tribu, à toute langue, et à tout peuple. » (Apo. 14:6, LSG).


* Étudiez cette leçon pour le sabbat 25 Novembre.


Leçon


8


19 Novembre


Morts à la loi


Lisez Romains 7:1-6. Quelle illustration Paul utilise-t-il ici afin de montrer à ses lecteurs leur relation à la loi, et quel message veut-il passer?


L’illustration de Paul dans Romains 7:1-6 est un peu problématique, mais une analyse minutieuse du passage nous aidera à suivre son raisonnement.


Dans le contexte global de la lettre, Paul traitait du système d’adoration établi au Sinaï; c’est souvent ce qu’il entend par le mot loi. Les Juifs avaient des difficultés quant au fait que ce système, qui leur était donné par Dieu, devait prendre fin à la venue du Messie. C’est ce dont Paul traitait – les Juifs croyants n’étant pas encore prêts à abandonner ce qui avait été une partie importante de leur vie.


En substance, l’illustration de Paul est la suivante: une femme est mariée à un homme. La loi la lie à lui tant qu’il vit. Au cours de sa vie, elle ne peut pas épouser d’autres hommes; mais lorsqu’il meurt, elle est libérée de la loi qui la liait à lui (Rom. 7:3).


Comment Paul applique-t-il l’illustration de la loi du mariage au système du judaïsme? Romains 7:4, 5.


Tout comme la mort du mari libère la femme de la loi de son mari, de même, la mort de l’ancienne vie dans la chair, à travers Jésus-Christ, délivre les Juifs de la loi qu’ils devaient garder jusqu’à ce que le Messie n’ait accompli ses types.


Alors, les Juifs étaient libres de se « remarier ». Ils sont invités à se marier au Messie ressuscité et ainsi porter des fruits pour Dieu. Cette illustration est un dispositif supplémentaire que Paul a utilisé pour convaincre les Juifs qu’ils étaient maintenant libres d’abandonner l’ancien système.


Encore une fois, compte tenu de tout ce que Paul et la Bible en général disent sur l’obéissance aux dix commandements, il n’est pas sensé d’affirmer ici que Paul disait aux croyants juifs que les dix commandements étaient abolis. Ceux qui utilisent ces textes dans ce dernier sens – que la loi morale a été abolie – ne veulent pas vraiment signifier ce qu’ils disent, en tout cas; ce qu’ils veulent vraiment dire, c’est que seul le sabbat du septième jour a disparu, pas le reste de la loi. Interpréter Romains 7:4, 5 comme un enseignement que le quatrième commandement a été aboli ou supplanter ou remplacé par le dimanche, c’est de donner à ce texte un sens pour lequel il n’a jamais été destiné.


Dimanche


20 Novembre


Le péché et la loi


Si Paul parle de tout le système de loi au Sinaï, qu’en est-il de Romains 7:7, où il mentionne spécifiquement l’un des dix commandements? Cela ne réfute-t-il pas la position d’hier selon laquelle Paul ne parlait pas de l’abolition des dix commandements?


La réponse est « non ». Nous devons garder à l’esprit, encore une fois, que le mot loi pour Paul, est l’ensemble du système introduit au Sinaï, qui inclut la loi morale, mais en n’étant pas limitée à elle. Par conséquent, Paul peut la citer, ainsi que toute autre disposition de l’économie juive, afin d’illustrer ses propos. Toutefois, lorsque le système est mort à la mort de Christ, cela n’incluait pas la loi morale, qui existait même avant le Sinaï et qui existe aussi après le calvaire.


Lisez Romains 7:8-11. Qu’est-ce que Paul dit ici sur la relation entre la loi et le péché?


Dieu s’est révélé aux Juifs, en leur disant en détail ce qui était bien et mal sur les plans moral, civil, cérémoniel et sanitaire. Il a également expliqué les sanctions encourues par la violation des différentes lois. La violation de la volonté révélée de Dieu est ici définie comme péché.


Ainsi, Paul explique qu’il n’aurait pas su si la convoitise était un péché, sans avoir été instruit de ce fait par la « loi ». Le péché est la violation de la volonté révélée de Dieu et lorsqu’on ne connait pas la volonté révélée, il n’y a aucune conscience du péché. Lorsque cette volonté révélée est communiquée à une personne, elle arrive à reconnaitre qu’elle est une pécheresse et qu’elle est sous la condamnation et la mort. En ce sens, la personne est morte en la loi.


Selon la logique argumentaire de Paul ici et tout au long de cette section, il tente de construire un pont pour conduire les Juifs – qui vénèrent la « loi » – à voir Christ, comme l’accomplissement de la loi. Il montre que la loi était nécessaire mais que sa fonction était limitée. La loi visait à montrer le besoin du salut; elle n’a jamais été destinée à être un moyen d’obtenir le salut.


« L’apôtre Paul, en relatant son expérience, présente une vérité importante concernant l’œuvre qui s’effectue à la conversion. Il dit : ‘‘autrefois, j’étais sans la loi’’ – c’est-à-dire, il ne sentait aucune condamnation; ‘‘mais quand le commandement vint’’ – quand la loi de Dieu a parlé à sa conscience – ‘‘le péché fut rendu manifeste, et je mourus’’. Puis il s’est vu un pécheur, condamné par la loi divine. Notons que c’était Paul qui est mort et non la loi. » – Ellen G. White Comments, The SDA Bible Commentary, vol. 6, p. 1076.


Dans quel sens êtes-vous « mort » devant la loi? Comment, dans ce contexte, vous comprendrez ce que Jésus a fait pour vous, en vous donnant une nouvelle vie en Lui?



Lundi


21 Novembre


La loi est sainte


Lisez Romains 7:12. Comment comprenons-nous ce texte dans le contexte de ce que Paul a discuté?



Étant donné que les Juifs vénéraient la loi, Paul l’exaltait de toutes les manières possibles. La loi est bonne pour ce qu’elle fait, mais elle ne peut pas faire ce qu’elle n’était jamais destinée à faire: la loi ne peut pas nous sauver du péché. Pour cela, nous avons besoin de Jésus, parce que la loi – que ce soit l’ensemble du système juif ou la loi morale en particulier – ne peut pas apporter le salut. Seul Jésus le peut, à travers Sa justice qui nous vient par la foi.


Qui Paul blâme-t-il pour son état de « mort », et qu’est-ce qu’il disculpe? Pourquoi cette distinction est-elle importante? Rom. 7:13.


Dans Romains 7:13, Paul présente la « loi » dans le meilleur sens possible. Il choisit de blâmer le péché, pas la loi, pour sa terrible condition pécheresse; autrement dit, sa vie à travers « toutes sortes de convoitises [désirs] » (Romains 7:8). La loi est bonne, car elle est la norme de conduite de Dieu, mais en tant que pécheur, Paul se trouve condamné devant elle.


Pourquoi le péché avait-il si bien réussi à paraitre à Paul au point de se voir comme un grand pécheur? Rom. 7:14, 15.


Charnel signifie dans la chair. Ainsi, Paul avait besoin de Jésus-Christ. Seul Jésus-Christ pouvait ôter la condamnation (Romains 8:1). Seul Jésus-Christ pouvait le libérer de l’esclavage au péché.


Paul se décrit lui-même comme « vendu au péché. » Il est un esclave du péché. Il n’a aucune liberté. Il ne peut pas faire ce qu’il veut faire. Il essaie de faire ce que la bonne et sainte loi lui dit de faire, mais le péché ne le laisse pas.


Par cette illustration, Paul essayait de montrer aux Juifs leur besoin du Messie. Il avait fait remarquer déjà que la victoire est possible uniquement sous la grâce (Rom. 6:14). Cette même pensée est à nouveau emphatique dans Romains 7. Vivre sous la « loi » signifie l’asservissement au péché, un maitre impitoyable.


Quelle a été votre expérience avec la façon dont le péché asservit? Avez-vous déjà essayé de jouer avec le péché, pensant que vous pourriez le contrôler comme vous le désiriez, seulement pour se retrouver à nouveau sous un tyran vicieux et sans pitié? Bienvenue à la réalité! Pourquoi alors, devez-vous vous abandonner à Jésus et mourir à soi tous les jours?


Mardi


22 Novembre


L’homme de Romains 7


« Or, si je fais ce que je ne veux pas, je reconnais par-là que la loi est bonne. Et maintenant ce n’est plus moi qui le fais, mais c’est le péché qui habite en moi. » (Rom. 7:16, 17). Quelle lutte se présente ici?


En utilisant la loi comme un miroir, le Saint-Esprit convainc une personne qu’elle déplait à Dieu en ne se conformant pas aux exigences de la loi. Grâce à ses efforts pour satisfaire à ces exigences, le pécheur montre qu’il reconnait que la loi est bonne.


Quels points Paul avait-il déjà discutés et qu’il répète en guise d’insistance? Rom. 7:18-20.


Pour faire comprendre à une personne son besoin de Christ, le Saint-Esprit conduit souvent la personne à travers une expérience de type de « l’ancienne alliance ». Ellen G. White décrit l’expérience d’Israël comme suit: « Ne comprenant pas la dépravation du cœur humain; ignorant qu’en dehors du Sauveur il lui était impossible d’observer la loi de Dieu, le peuple entra sans hésiter dans l’alliance qui lui était proposée. Fort de sa propre justice, le peuple déclara: “Nous ferons tout ce que l’Éternel nous a prescrit, et nous Lui obéirons.” Exode 24 :7. Quelques semaines s’étaient à peine écoulées depuis cette scène de majesté et de terreur où ils avaient, en tremblant, entendu proclamer la loi de Dieu, que, rompant leur alliance avec l’Éternel, ils se prosternaient devant une image de métal! Ils ne pouvaient donc plus compter sur la faveur d’en haut en vertu d’une alliance qu’ils avaient violée. En revanche, en se rendant compte de leur misère morale et de leur besoin de pardon, ils étaient préparés à comprendre la nécessité du Sauveur offert par l’alliance avec Abraham et préfiguré par les sacrifices. » – Ellen G. White, Patriarches et prophètes, p. 3.2


Malheureusement, en omettant de renouveler leur dévouement à Christ tous les jours, beaucoup de chrétiens, en effet, servent le péché, même s’ils refusent de l’admettre. Ils rationalisent qu’en réalité, ils sont soumis à l’expérience normale de sanctification et qu’ils ont simplement encore un long chemin à parcourir. Ainsi, au lieu de soumettre les péchés connus à Christ et de Lui demander la victoire sur eux, ils se cachent derrière Romains 7, qui leur dit, pensent-ils, qu’il est impossible de faire le bien. En réalité, ce chapitre dit qu’il est impossible de faire du bien quand une personne est asservie au péché, mais la victoire est possible en Jésus-Christ.


Avez-vous la victoire sur vous-même et sur le péché comme Christ nous le promet? Si non, pourquoi? Quels choix faites-vous, vous et vous seul?


Mercredi


23 Novembre


Sauvé de la mort


Lisez Romains 7:21-23. Comment avez-vous vécu cette lutte même dans votre propre vie, même en tant que chrétien?


Dans ce passage, Paul assimile la loi dans ses membres (son corps) à la loi du péché. « Avec la chair », dit Paul, il a servi « la loi du péché » (Romains 7:25). Mais servir le péché et obéir à sa loi signifient la mort (voir Rom. 7:10, 11, 13). Par conséquent, son corps – tel qu’il fonctionnait en obéissant au péché – peut raisonnablement être décrit comme « le corps de cette mort ».


La loi de l’Esprit est la loi de Dieu, la révélation de Dieu de Sa volonté. Après avoir été convaincu par l’Esprit Saint, Paul consentit à cette loi. Son esprit a décidé d’obéir, mais quand il a essayé, il ne le put, parce que son corps voulait le péché. Qui n’a pas ressenti cette même lutte? Dans votre esprit, vous savez ce que vous voulez faire, mais votre chair vous presse à faire autre chose.


Comment pouvons-nous être sauvés de cette situation difficile dans laquelle nous nous trouvons? Rom. 7:24, 25.


Certains demandent pourquoi, après avoir atteint l’apogée glorieuse dans l’expression « Je remercie Dieu par Jésus-Christ notre Seigneur », Paul doit-il se référer une fois de plus aux luttes de l’âme, d’où il a apparemment a été délivré. Certains comprennent l’expression de l’action de grâces comme une exclamation incidente. Ils croient qu’une telle exclamation suit naturellement le cri, « Qui me délivrera? » Ils placent cela avant de procéder à une discussion prolongée de la glorieuse délivrance (Romains 8). Paul résume ce qu’il a dit dans les versets précédents et confesse une fois de plus le conflit contre les forces du péché.


D’autres suggèrent que par l’expression « moi-même », Paul veut dire, « laissé à moi-même, sans Christ. » Cependant, quel que soit le sens qu’on donne à Romains 7:24, 25, un point doit rester clair: laissés à nous-mêmes, sans Christ, nous sommes impuissants contre le péché. Avec Christ, nous avons une nouvelle vie en Lui, une vie dans laquelle – malgré le rebondissement constant du moi – les promesses de victoire sont nôtres, si nous choisissons de les revendiquer. Tout comme personne ne peut respirer pour vous ou tousser ou éternuer pour vous, personne ne peut choisir de s’abandonner à Christ pour vous. Vous seul pouvez faire ce choix. Il n’y a pas d’autre moyen d’atteindre, pour vous-même, les victoires qui nous sont promises en Jésus.


Jeudi


24 Novembre


Réflexion avancée: « Il n’y a ni sureté, ni repos, ni justification dans la transgression de la loi. Aucun homme ne peut espérer être trouvé innocent devant Dieu, en paix avec Lui par les mérites du Christ, aussi longtemps qu’il persiste à pécher. » – Ellen G. White, Messages choisis, vol. 1, p. 250.


« Paul veut que ses frères voient que c’est la grande gloire d’un Sauveur miséricordieux qui donnait de l’importance à l’ensemble de l’économie juive. Il souhaitait qu’ils voient aussi que, quand Christ est venu dans le monde et est mort comme sacrifice pour l’homme, le type a rencontré l’antitype.


Après la mort de Christ sur la croix comme une offrande pour le péché, la loi cérémonielle ne pouvait plus être en vigueur. Pourtant, il était lié à la loi morale qui était glorieuse. L’ensemble portait le sceau de la divinité et exprimait la sainteté et la justice de Dieu. Et si le ministère de la dispensation qui devait être aboli était glorieux, combien plus la réalité sera-t-elle glorieuse, quand Christ a été révélé, donnant Son Esprit vivifiant et sanctifiant à tous ceux qui croient. » – Ellen G. White Comments, The SDA Bible Commentary, vol. 6, p. 1095.


Discussion:


« Dans Romains 7:25, l’apôtre écrit: « Ainsi donc, moi-même, je suis par l’entendement esclave de la loi de Dieu, et je suis par la chair esclave de la loi du péché. » C’est le passage le plus clair, et de celui-ci, nous apprenons qu’une même personne (croyante) sert à la fois la loi de Dieu et la loi du péché. Elle est à la fois justifiée et pourtant un pécheur (simul iustus est et peccat); car il ne dit pas: « mon esprit sert la loi de Dieu »; il ne dit non plus: « ma chair sert la loi du péché »; mais il dit: « moi-même. » Cela veut dit, l’homme tout entier, une même personne, est dans cette servitude double. Pour cette raison, il remercie Dieu qu’il sert la loi de Dieu et il plaide en demandant la grâce de Dieu pour avoir servi la loi du péché. Mais personne ne peut dire d’une personne (non convertie) charnelle qu’elle sert la loi de Dieu. L’apôtre veut dire: vous voyez, c’est juste ainsi, comme je l’ai dit avant: les saints (les croyants) sont aussi pécheurs même pendant qu’ils sont justes. Ils sont justes, parce qu’ils croient en Christ, dont la justice leur est imputée. Mais ils sont pécheurs, dans la mesure où ils ne peuvent pas accomplir la loi et ils ont encore des passions pécheresses. Ils sont comme des personnes malades qui sont traitées par un médecin. Ils sont vraiment malades, mais espèrent et commencent à être guéris. Ils sont sur le point de retrouver leur santé. Ces patients souffriraient le plus grand tort en prétendant arrogamment être en bonne santé, car ils subiraient une rechute qui est pire que leur première maladie. » – Martin Luther, Commentary on Romans, pp. 114, 115. Pouvons-nous être d’accord avec ce que Luther écrit ici ou pas? Dans votre classe, motivez vos réponses.


Vendredi


Histoire Missionnaire


Produit par le Comité de la Conférence Générale pour la Mission Adventiste. Site Web: www.AdventistMission.org


Trouver le livre


Gahida* est née dans une famille musulmane, dans un pays de l’ex-URSS.


Pendant des années, elle a suivi la religion de sa famille. Un jour, alors qu’elle était en prière, Gahida vit un ange qui lui dit: « Trouve le livre … trouve le livre ».


Gahida se demandait de quel livre s’agissait-il.


Cinq ans plus tard, elle reçut la réponse. Un évangéliste adventiste du septième jour vint dans sa ville, et Gahida décida d’assister aux réunions d’études bibliques. Là, elle vit une Bible pour la première fois et fut en mesure d’en acheter une.


« Quand j’ai commencé à lire la Bible, j’ai réalisé que c’était le livre dont l’ange m’avait parlé », se rappelle Gahida. Elle trouva bientôt de nombreux parallèles entre sa Bible et le Coran.


Bien qu’elle aimait les réunions, Gahida n’est pas immédiatement devenue une Adventiste. Elle avait peur que Dieu la punisse. L’évangéliste, cependant, pria pour elle, et Gahida décida de visiter l’église « juste une fois. »


« Le sermon était la femme samaritaine dans Jean 4. Je savais que c’était moi », rappelle Gahida. « J’étais comme cette femme samaritaine, cherchant quelque chose de mieux. Quand je suis tombé amoureuse de Jésus, j’ai compris qu’Il est le meilleur – je n’ai besoin de rien d’autre que Christ! »


Gahida fut baptisée et, après un certain temps, elle voulut trouver un moyen de partager sa nouvelle foi avec ceux qui se trouvaient encore dans son ancienne communauté religieuse. Elle décida d’écrire un livre sur son propre cheminement spirituel et de comparer certains éléments de sa foi précédente avec les enseignements de la Bible. Elle pria beaucoup pour que Dieu l’aide à publier le livre et elle reçut assez de dons pour imprimer 1 500 exemplaires.


Sans peur, elle donnait son livre à des centaines de chefs religieux de sa précédente confession de foi. «Vous devez réfléchir à ce que vous croyez, et je pense que vous trouverez ce livre utile », dit-elle.


Gahida a également traduit plusieurs livres d’Ellen G. White dans sa langue maternelle, mais un seul livre, Patriarches et prophètes, presque, n’a pas été publié.


« Quand la presse centrale a reçu mes fichiers de traduction, c’était une époque de grands troubles politiques. Quelqu’un avait tenté de tuer le Président du pays et immédiatement toutes les maisons d’édition étaient fermées. Des agents du gouvernement vérifièrent chaque maison d’édition, à la recherche de matériel controversé. Quand les agents vinrent à la presse centrale, le rédacteur en chef n’arrivait pas à allumer un des ordinateurs.


C’était le seul ordinateur sur lequel était Patriarches et Prophètes. Après le départ des agents du gouvernement, l’ordinateur s’alluma facilement et ils furent en mesure d’imprimer le livre.


« C’aurait été très couteux de le publier », rappelle Gahida, « mais nous n’avions rien à payer. Le rédacteur en chef nous dit: c’est un grand travail que vous faites – nous ne prendrons rien de vous. »


Gahida est reconnaissante pour le Ministère spécial que Dieu lui a donné. « Plusieurs personnes sont très reconnaissantes de recevoir ces documents », dit-elle, « et à travers ses écrits, Ellen White est devenue ma meilleure amie. »


*Pas son vrai nom.


*25 Novembre–1 Décembre


Aucune Condamnation


Sabbat Après-Midi


Lecture de la semaine: Romains. 8:1–17.


Texte à mémoriser: « Il n’y a donc maintenant aucune condamnation pour ceux qui sont en Jésus Christ. » (Romains 8:1).


Romains 8 est la réponse de Paul à Romains 7. Dans Romains 7, Paul parle de la frustration, de l’échec et de la condamnation. Dans Romains 8, la condamnation a disparu, remplacée par la liberté et la victoire par Jésus-Christ.


Paul a dit dans Romains 7 que si vous refusez d’accepter Jésus-Christ, l’expérience malheureuse de Romains 7 s’applique. Vous serez esclave du péché, incapable de faire ce que vous choisissez de faire. Dans Romains 8, il dit que Jésus-Christ vous propose la délivrance du péché et la liberté de faire le bien que vous vouliez faire et auquel s’opposait votre chair.


Paul continue, en expliquant que cette liberté a été achetée à un prix inestimable. Christ, le Fils de Dieu, a pris sur Lui l’humanité. C’est le seul moyen pour Lui de communiquer avec nous, d’être notre exemple parfait et de devenir le substitut qui est mort à notre place. Il est venu « à la ressemblance de la chair de péché » (Romains 8:3). Ainsi, les justes exigences de la loi peuvent être accomplies en nous (Rom. 8:4). En d’autres termes, Christ a rendu possible la victoire sur le péché – de même que la satisfaction aux prescriptions positives de la loi – pour ceux qui croient, non comme un moyen de salut, mais comme le résultat de celui-ci. L’obéissance à la loi n’avait pas été, et ne peut jamais être, un moyen de salut. C’était le message de Paul et le message de Luther, et il doit aussi être le nôtre.


* Étudiez cette leçon pour le sabbat 2 Décembre.


Leçon


9


26 Novembre


En Jésus-Christ


« Il n’y a donc maintenant aucune condamnation pour ceux qui sont en Jésus Christ » (Romains 8:1). Que signifie « aucune condamnation »? Aucune condamnation contre quoi? Et pourquoi une telle bonne nouvelle?


« En Christ Jésus » est une expression récurrente dans les écrits de Paul. Une personne est « en » Jésus-Christ quand elle a accepté Christ comme son Sauveur. La personne Lui fait implicitement confiance et décide de faire du mode de vie de Christ son propre mode de vie. Il en résulte une étroite union personnelle avec Christ.


« En Christ Jésus » est en contraste avec « dans la chair. » Cet état est aussi en contraste avec l’expérience détaillée dans le chapitre 7, où Paul a décrit la personne sous la condamnation (avant son abandon à Christ) comme charnelle, ce qui signifie qu’elle est esclave du péché. La personne est sous la condamnation de la mort (Romains 7:11, 13, 24). Elle sert la « loi du péché » (Romains 7:23, 25). Cette personne est dans un état misérable et terrible (Rom. 7:24).


Mais quand la personne se remet à Jésus, un changement immédiat se forge dans sa relation avec Dieu. Autrefois condamnée, telle un malfaiteur, cette personne est maintenant parfaite aux yeux de Dieu, étant considérée comme si elle n’avait jamais péché, parce que la justice de Jésus-Christ couvre complètement cette personne. Il n’y a plus de condamnation, non pas parce que la personne est parfaite, sans péché ou digne de la vie éternelle (elle ne l’est pas!) mais parce que le rapport de la vie parfaite de Jésus est présenté en lieu et place de la personne; il n’y a donc aucune condamnation.


Mais la bonne nouvelle ne s’arrête pas là.


Qu’est-ce qui libère une personne de l’esclavage au péché? Rom. 8:2.


« La loi de l’esprit de vie » signifie ici le plan de Christ pour sauver l’humanité, contrairement à « la loi du péché et de la mort » qui a été décrite au chapitre 7 comme la loi par laquelle le péché régnait – et dont l’issue était la mort. La loi de Christ au contraire apporte la vie et la liberté.


« Toute âme qui refuse de se donner à Dieu se place sous la domination d’une autre puissance. Elle ne s’appartient plus. Elle peut parler de liberté; en réalité elle se trouve dans l’esclavage le plus abject. Elle n’aperçoit pas la beauté de la vérité, dominée qu’elle est par Satan. Alors qu’elle se flatte de n’obéir qu’aux décisions de son propre jugement, elle est soumise à la volonté du prince des ténèbres. Le Christ est venu pour briser les entraves de l’esclavage du péché qui enserrent l’âme. » – Ellen G. White, Jésus-Christ, pp. 462, 463. Êtes-vous un esclave, ou libre en Christ? Comment pouvez-vous savoir à coup sûr?


Dimanche


27 Novembre


Ce que la loi ne pouvait faire


Quelle que soit la bonne valeur de la « loi » (la loi cérémonielle, la loi morale ou même les deux), elle ne peut faire pour nous ce dont nous avons le plus besoin et qui doit nous fournir le moyen de salut, un moyen de nous sauver de la condamnation et de la mort que le péché a apportées. Pour cela, nous avons besoin de Jésus.


Lisez Romains 8:3, 4. Qu’est-ce que Christ a fait que la loi, par sa nature même, ne peut pas faire?


Dieu a fourni un remède en « envoyant Son propre Fils à la ressemblance de la chair de péché » et a « condamné le péché dans la chair. » L’incarnation de Christ a été une étape importante dans le plan du salut. Il convient d’exalter la croix, mais dans l’exécution du plan du salut, la vie de Christ « à la ressemblance de la chair de péché » est aussi extrêmement importante.


À la suite de ce que Dieu a fait en envoyant Christ, il est maintenant possible pour nous d’accomplir les justes exigences de la loi; autrement dit, de faire les bonnes choses que la loi exige. « Sous la loi » (Rom. 6:14), c’était impossible; « en Christ », cela est maintenant possible.


Pourtant, nous devons nous rappeler qu’accomplir ce qu’exige la loi ne signifie pas observer la loi aussi parfaitement au point de mériter le salut. Ceci n’est et n’a jamais été une option. Cela signifie tout simplement le fait de vivre comme Dieu nous permet de vivre; c’est-à-dire, une vie d’obéissance, dans laquelle nous avons « crucifié la chair avec ses passions et ses désirs » (Galates 5:24, LSG), une vie dans laquelle nous reflétons le caractère de Christ.


« Marcher » dans Romains 8:4 est une expression idiomatique signifiant « se conduire dans la vie ». Le mot chair ici désigne la personne irrégénérée, que ce soit avant ou après la condamnation. Marcher selon la chair, c’est d’être contrôlé par des désirs égoïstes.


En revanche, marcher selon l’Esprit c’est d’accomplir la juste exigence de la loi. C’est seulement grâce à l’Esprit Saint que nous pouvons répondre à cette exigence. C’est seulement en Jésus-Christ que se trouve la liberté de faire ce que la loi exige. En dehors de Christ, il n’y a pas de liberté. Celui qui est asservi au péché trouve cela impossible de faire le bien qu’il choisit (voir Rom. 7:15, 18).


Quel est le degré de votre observation de la loi? Mettant de côté toute notion de gain du salut par la loi, votre vie reflète-t-elle l’accomplissement de la « justice de la loi »? Si non, pourquoi? Quel genre de mauvaises excuses utilisez-vous pour rationaliser votre comportement?


Lundi


28 Novembre


La chair ou l’Esprit


« Car ceux qui sont selon la chair ont leurs pensées aux choses de la chair; mais ceux qui sont selon l’Esprit, aux choses de l’Esprit; car la pensée de la chair est la mort, mais la pensée de l’Esprit, vie et paix. » (Romains 8:5, 6, LSG). Attardez-vous sur ces textes. Quel message de base vient d’eux? Que vous disent-ils sur la façon dont vous vivez votre vie?


Le mot « selon », est utilisé dans le sens de « en fonction de » (du grec kata). Avoir la « pensée à » signifie ici être focalisé sur. Il y a un groupe de personnes qui définissent leurs pensées selon les désirs naturels; et un autre groupe d’individus qui définissent leurs pensées selon les choses de l’Esprit, et s’engagent à suivre Ses exigences. Puisque la pensée détermine les actions, les deux groupes vivent et agissent différemment.


Qu’est-ce que l’esprit charnel est incapable de faire? Romains 8:7, 8.


Avoir la pensée focalisée sur l’obéissance aux désirs de la chair, c’est en réalité, être dans un état d’inimitié contre Dieu. Celui dont l’esprit est ainsi défini n’est guère préoccupé par l’accomplissement de la volonté de Dieu. Une telle personne peut même être en rébellion contre Lui, bafouer ouvertement Sa loi.


Paul tient surtout à souligner que si vous êtes en dehors de Christ, il est impossible d’observer la loi de Dieu. Encore une fois, Paul revient sur ce thème: peu importe combien la personne lutte, en dehors de Christ, elle ne peut pas obéir à la loi.


L’objectif spécifique de Paul était de persuader les Juifs qu’ils avaient besoin de plus que leur « Torah » (la loi). Par leur conduite, ils avaient montré que, malgré la révélation divine, ils étaient coupables des mêmes péchés dont les païens étaient coupables (Romains 2). La leçon de tout cela était qu’ils avaient besoin du Messie. Sans Lui, ils seraient esclaves du péché, et il serait impossible pour eux d’échapper à la domination.


Il s’agissait de la réponse de Paul à ces Juifs qui ne pouvaient pas comprendre pourquoi ce que Dieu leur avait donné dans l’Ancien Testament n’était plus suffisant pour le salut. Paul a admis que ce qu’ils avaient fait était bon, mais qu’ils devaient aussi accepter le Messie qui était alors venu.


Analysez vos dernières 24 heures. Vos actes étaient-ils selon l’Esprit ou selon la chair? Qu’est-ce que votre réponse vous apprend sur vous-même? Si vos actes sont selon la chair, quels changements devez-vous faire, et comment pouvez-vous le faire?


Mardi


29 Novembre


Christ en vous


Paul continue son thème, en contrastant les deux possibilités de vie: soit selon l’Esprit – c’est le Saint-Esprit de Dieu qui nous est promis – ou soit selon la nature pécheresse et charnelle. L’une conduit à la vie éternelle, l’autre à la mort éternelle. Il n’y a pas de demi-mesure. Comme Jésus Lui-même l’a dit: « Celui qui n’est pas avec Moi est contre Moi, et celui qui n’assemble pas avec Moi disperse. » (Matthieu 12:30, LSG). On ne peut être plus clair ou plus noir sur blanc que cela.


Lisez Romains 8:9-14. Qu’est-ce qui est promis à ceux qui s’abandonnent entièrement à Christ?


La vie « selon la chair » est en contraste avec la vie « selon l’Esprit. » La vie « selon l’Esprit » est contrôlée par l’Esprit de Dieu, l’Esprit Saint. Il est appelé dans ce chapitre l’Esprit de Christ, peut-être en ce sens qu’Il est un représentant de Christ et à travers Lui, Christ demeure dans le croyant (Romains 8:9, 10).


Dans ces versets, Paul revient à une image qu’il avait utilisée dans Romains 6:1-11. Au sens figuré, lors du baptême « le corps du péché » – autrement dit, le corps qui a servi le péché – est détruit. Le « vieil homme est crucifié avec lui » (Romains 6:6). Mais, au baptême, il n’y a pas qu’un ensevelissement, il y a aussi une résurrection, donc la personne baptisée se lève pour marcher en nouveauté de vie. C’est ce que signifie mettre à mort le vieil homme, un choix que nous devons, de nous-mêmes, faire chaque jour, chaque instant. Dieu ne détruit pas la liberté humaine. Même après que le vieil homme du péché ait été détruit, il est encore possible de pécher. Paul a écrit aux Colossiens: « Faites donc mourir les membres qui sont sur la terre, l’impudicité, l’impureté, les passions, les mauvais désirs, et la cupidité, qui est une idolâtrie » (Col. 3:5, LSG).


Ainsi, après la conversion, il y aura toujours un combat contre le péché. La différence est que la personne en qui l’Esprit habite maintenant, a la puissance divine pour remporter la victoire. En outre, puisque la personne a été libérée si miraculeusement de son ancien maitre, le péché, elle n’est jamais obligée de servir à nouveau le péché.


Attardez-vous sur cette idée que l’Esprit de Dieu, qui a ressuscité Jésus d’entre les morts, est le même qui habite en nous si nous le Lui permettons. Pensez à cette puissance qui nous est donnée! Qu’est-ce qui nous empêche de nous laisser utiliser par elle comme il se doit?


Mercredi


30 Novembre


L’Esprit d’adoption


Comment Paul décrit-il la nouvelle relation à Christ? Rom. 8:15. Quel espoir se trouve dans cette promesse pour nous? Comment rendons-nous cette promesse réelle dans notre vie?


La nouvelle relation est décrite comme la liberté de la peur. Un esclave est dans la servitude. Il vit dans un état de peur constante de son maitre. Il n’a rien à gagner de ses longues années de service.


Ce n’est pas la même chose pour celui qui accepte Jésus-Christ. Tout d’abord, il ou elle rend un service volontaire. En second lieu, il ou elle sert sans crainte, car « l’amour parfait bannit la crainte » (1 Jean 4:18, LSG). En troisième lieu, cette personne est adoptée comme un enfant, elle devient héritier des biens éternels.


« L’esprit de servitude nait en cherchant à vivre conformément à la religion légaliste, en s’efforçant à satisfaire aux revendications de la loi par notre propre force. Il y a espoir pour nous seulement quand nous arrivons à faire nôtre l’alliance de Dieu avec Abraham, qui est une alliance de grâce par la foi en Jésus-Christ. » – Ellen G. White Comments, The SDA Bible Commentary, vol. 6, p. 1077.


Qu’est-ce qui nous donne l’assurance que Dieu nous a en effet acceptés comme Ses enfants? Rom. 8:16.


Le témoignage intérieur de l’Esprit confirme notre acceptation. Puisqu’il n’est pas sûr de se contenter d’un simple sentiment, ceux qui ont suivi la lumière de la Parole au mieux de leur compréhension entendront une voix d’authentification, leur assurant qu’ils ont été acceptés en tant qu’enfants de Dieu.


En effet, Romains 8:17 nous dit que nous sommes les héritiers; autrement dit, nous faisons partie de la famille de Dieu, et en tant qu’héritiers, en tant qu’enfants, nous recevons un merveilleux héritage de notre Père. Nous ne le gagnons pas. Il nous est donné en vertu de notre nouveau statut en Dieu, un statut qui nous est accordé par Sa grâce, rendue disponible par la mort de Jésus en notre faveur.


Combien êtes-vous rattaché au Seigneur? Le connaissez-vous vraiment, ou vous avez seulement entendu parler de Lui? Quels changements devez-vous apporter dans votre vie afin de marcher plus intimement avec votre Créateur et Rédempteur? Qu’est-ce qui vous en empêche et pourquoi?


Jeudi


1er Décembre


Réflexion avancée: « Le plan du salut n’offre pas aux croyants une vie libérée de souffrance et d’épreuves de ce côté du royaume. Au contraire, il les invite à suivre Christ dans la même voie de sacrifice de soi et de reproche … C’est à travers ces épreuves et persécutions que le caractère de Christ est reproduit et révélé à Son peuple … En partageant les souffrances de Christ, nous sommes éduqués et disciplinés et rendus prêts à partager les gloires de l’au-delà. » – The SDA Bible Commentary, vol. 6, p. 568, 569.


« La chaine qui a été lancée du trône de Dieu est assez longue pour atteindre les profondeurs les plus faibles. Christ est capable de relever les pécheurs les plus vils de la fosse de la dégradation et de les placer là où ils seront reconnus comme enfants de Dieu, héritiers avec Christ à un héritage immortel. » – Ellen G. White, Testimonies for the Church, 17 vol. 7, p. 229.


« Lui que le ciel tout entier honorait, Il est venu en ce monde dans la nature humaine comme chef de l’humanité, attestant aux anges révoltés et aux habitants des mondes qui n’ont pas connu la chute, que grâce à l’assistance divine rendue possible, chacun peut marcher dans le sentier de l’obéissance aux commandements de Dieu … Le prix de notre rançon a été payé par notre Sauveur. Personne n’est obligé de rester esclave de Satan. Le Christ se tient devant nous comme notre assistant tout puissant. » – Ellen G. White, Messages choisis, vol. 1, pp. 362, 363, 364.


Discussion:


Relisez les citations d’Ellen G. White ci-dessus. Quel espoir peut-on en tirer pour nous-mêmes? Plus important encore, comment pouvons-nous rendre ces promesses de victoire réelles dans notre propre vie? Pourquoi, avec tout ce qui nous a été offert en Christ, nous continuons à rester loin de ce que nous pourrions vraiment être?


Quels sont les moyens pratiques, par lesquels vous pouvez permettre quotidiennement à vos pensées « d’affectionner les choses de l’Esprit » (Romains 8:5)? Qu’est-ce que cela signifie? Que désire l’Esprit? Que regardez-vous, lisez-vous ou pensez-vous et qui rend cela difficile à réaliser dans votre vie?


Attardez-vous plus sur cette idée que nous sommes soit d’un côté ou de l’autre dans le grand conflit, pas de demi-mesure. Quelles sont les implications de ce fait austère et froid? Comment la connaissance de cette vérité importante devrait influencer la manière dont nous vivons et les choix que nous faisons, même dans les « petites » choses?


Vendredi


Histoire Missionnaire


Produit par le Comité de la Conférence Générale pour la Mission Adventiste. Site Web: www.AdventistMission.org


De la cigarette aux châteaux: 1e partie


J’ai grandi dans un foyer laïc ukrainien. Mon père m’avait dit que le monde prendrait fin en l’an 2000 et j’étais certain qu’il n’y avait aucun espoir pour l’avenir.


Comme mes parents semblaient toujours donner plus d’attention à mes sœurs, je me sentais libre de faire tout ce que je voulais. Dès mon jeune âge, je fumais constamment de la cigarette, buvais de l’alcool et essayais des drogues. Pour mes parents, la vie était devenue très dure dès que j’avais commencé à voler au sein de la famille et à l’extérieur. Mes parents étaient devenus profondément angoissés.


Quand j’étais parti pour le service militaire, un programme d’évangélisation menée par l’Église Adventiste du Septième Jour eut lieu dans notre ville, et mon père fut baptisé. Après mon retour, je commençai à mener une vie encore plus sauvage. Ma mère tomba malade de la polyarthrite rhumatoïde, au point de devenir invalide, et la vie de mes parents devint un cauchemar à cause de moi.


Mon père demanda à l’église de jeûner et de prier. J’entendais encore ma mère, qui n’était pas chrétienne, prier pour moi dans une autre pièce. Comme les membres de l’église n’avaient pas un lieu de culte, ils se réunissaient souvent chez moi.


Pendant le service, je quittais la maison.


Mais au fil du temps, mon intérêt fut éveillé. Un groupe de jeunes représentants évangélistes (RE) vint dans notre ville pour distribuer les livres adventistes et mon père m’invita à les rencontrer. Il n’y avait pratiquement aucun jeune dans l’église de mon père et je pensais que c’est les vieux ou les malades seulement, ceux qui n’avaient rien à faire qui allaient à l’église.


Néanmoins, j’ai senti un vide dans mon cœur, alors j’ai décidé de répondre à ces jeunes gens. Je pensais qu’ils seraient étranges, maladifs, ou que quelque chose leur manquaient. Mais quand je les ai rencontrés, je les ai trouvés agréables, forts, sains, jeunes et souriants. Je voyais le bonheur dans leurs yeux. J’entendais la parole dans sa pureté. Tout à coup, j’ai réalisé que ce n’était pas eux qui ne s’accommodaient pas – c’était moi.


Je pouvais clairement voir deux groupes de jeunes dans mon esprit: (1) mes vieux amis, qui passaient tout leur temps à maudire, à boire et à fumer; et (2) ce groupe, devant moi, composé de gens purs et honnêtes, qui ne maudissaient pas, ne juraient pas, et ne buvaient pas. Je ne pouvais voir que des choses positives sur eux.


Les RE m’invitèrent à distribuer des pamphlets avec eux, même si j’avais des cigarettes dans ma poche! Ils m’associèrent à un homme expérimenté, et quand nous allions de porte à porte, je m’éloignais parfois pour fumer et je n’ouvrais pas ma bouche, car je ne voulais pas qu’on sente l’odeur de la cigarette.


Je commençai à venir à l’église. Parfois mes nouveaux amis m’invitaient aux réunions de la jeunesse dans d’autres villes, et comme ma vision des choses changeait, l’image déformée que j’avais dans mon esprit fut complètement détruite.


À suivre … .


*2–8 Décembre


Enfants de la Promesse


Sabbat Après-Midi


Lecture de la semaine: Romains 9.


Verset à mémoriser: « Ainsi, Il fait miséricorde à qui Il veut, et Il endurcit qui Il veut » (Romains 9:18, DAR).


S elon qu’il est écrit: J’ai aimé Jacob, et J’ai haï Ésaü … Car Il dit à Moïse: Je ferai miséricorde à qui Je fais miséricorde, et J’aurai compassion de qui J’ai compassion. » (Rom. 9:13, 15, LSG).


Que dit Paul ici? Qu’en est-il du libre arbitre humain – la liberté de choisir – sans lequel très peu de ce que nous croyons aurait un sens? Ne sommes-nous pas libres de choisir ou de rejeter Dieu? Ou ces versets enseignent-ils que certaines personnes sont élues pour être sauvées et d’autres pour être perdues, indépendamment de leurs propres choix personnels?


La réponse se trouve, comme d’habitude, dans la prise en compte de tout le contexte de ce que Paul veut dire. Paul suit une ligne d’argumentation dans laquelle il tente de montrer que Dieu a le droit de choisir ceux qu’Il veut utiliser comme Ses « élus ». Après tout, Dieu est celui qui porte la responsabilité ultime d’évangéliser le monde. Par conséquent, pourquoi ne peut-Il pas choisir Ses agents selon qu’Il veut? Tant que Dieu ne rejette personne de la possibilité du salut, une telle action de la part de Dieu n’est pas contraire aux principes du libre-arbitre. Plus important encore, Il ne va pas à l’encontre de la grande vérité que Christ est mort pour tous les humains, et Son désir étant que tout le monde soit sauvé.


Tant que nous nous souvenons que Romains 9 ne traite pas du salut personnel de ceux que Dieu appelle, mais qu’il parle de leur appel à accomplir une œuvre spécifique, le chapitre ne présente aucune difficulté.


* Étudiez cette leçon pour le sabbat 9 Décembre.


Leçon


10


3 Décembre


Le fardeau de Paul


« Je vous tiendrai pour un royaume de prêtres, une nation sainte. Voilà les paroles que tu diras aux Israélites » (Exode 19:6, BJ).


Dieu avait besoin d’un peuple missionnaire pour évangéliser un monde imbu du paganisme, de ténèbres et d’idolâtrie. Il a choisi les Israélites et s’est révélé à eux. Il prévoyait qu’ils deviennent une nation modèle et qu’ils attirent ainsi d’autres au vrai Dieu. C’était le dessein de Dieu que par la révélation de Son caractère à travers Israël, le monde soit attiré vers Lui. Par le biais de l’enseignement du service sacrificiel, Christ devait être élevé devant les nations, et tous ceux qui viendraient à Lui auraient la vie. Au fur et à mesure que les enfants d’Israël grandissaient en nombre, que leurs bénédictions augmentaient, ils devaient élargir leurs frontières jusqu’à ce que leur royaume embrasse le monde.


Lisez Romains 9:1-12. Que dit Paul ici sur la fidélité de Dieu au milieu des défaillances humaines?


Paul met en place une ligne d’argumentation dans laquelle il indique que la promesse faite à Israël n’avait pas complètement échoué. Il existe un reste à travers lequel Dieu veut toujours travailler. Pour établir la validité de l’idée du reste, Paul plonge dans l’histoire israélite. Il montre que Dieu a toujours été sélectif: (1) Dieu n’a pas choisi toute la postérité d’Abraham pour sceller Son alliance, seule la postérité d’Isaac était choisie. (2) Il n’a pas choisi tous les descendants d’Isaac, seuls ceux de Jacob étaient choisis.


Il est important aussi de voir que ce patrimoine, ou descendance, ne garantit pas le salut. Vous pouvez être du bon sang, de la bonne famille, même de la bonne église et pourtant être perdu pour toujours, en étant exclu de la promesse. C’est la foi, une foi qui fonctionne par amour, que révèlent ceux qui sont « enfants de la promesse » (Romains 9:8).


Analysez cette expression dans Romains 9:6: « Car tous les descendants d’Israël ne sont pas Israël » (LSG). Quel message important peut-on y trouver pour nous-mêmes, en tant qu’Adventistes, qui, à bien des égards, jouent les mêmes rôles à notre époque, tout comme les anciens Israélites dans la leur?


Dimanche


4 Décembre


Élu


« Il fut dit à Rébecca: l’ainé sera assujetti au plus jeune; selon qu’il est écrit: J’ai aimé Jacob et J’ai haï Ésaü. » (Rom. 9:12, 13, LSG).


Comme indiqué dans l’introduction de cette semaine, il est impossible de comprendre correctement Romains 9 jusqu’à ce que l’on reconnaisse que Paul ne parle pas du salut individuel. Il parle ici des rôles particuliers que Dieu appelait certains individus à jouer. Dieu voulait que Jacob soit l’ancêtre du peuple qui serait son agence spéciale d’évangélisation dans le monde. Il n’y a aucune implication dans ce passage qu’Ésaü ne pouvait pas être sauvé. Dieu voulait qu’il soit sauvé tout comme Il veut que tous les humains soient sauvés.


Lisez Romains 9:14, 15. Comment comprendre ces paroles dans le contexte de ce que nous avons lu?


Encore, Paul ne parle pas du salut individuel, car dans ce domaine, Dieu étend Sa miséricorde à tous, car Il « veut que tous les hommes soient sauvés » (1 Timothée 2:4, LSG). « Car la grâce de Dieu, source de salut pour tous les hommes, a été manifestée » (Tite 2:11, LSG). Mais Dieu peut choisir des nations pour jouer des rôles, et bien qu’elles aient la possibilité de refuser de jouer ces rôles, elles ne peuvent pas empêcher le choix de Dieu. Peu importe combien Ésaü l’ait tant voulu, il n’a pas pu devenir l’ancêtre du Messie, ni du peuple élu.


En fin de compte, ce n’était pas un choix arbitraire de la part de Dieu, ni un décret divin, par lequel Ésaü aurait été coupé du salut. Les dons de Sa grâce par l’intermédiaire de Christ sont gratuits pour tous. Nous avons tous été élus pour être sauvés, et non pour être perdus (Éphésiens 1:4, 5; 2 Pierre 1:10). C’est notre propre choix, pas celui de Dieu, qui nous empêche d’être bénéficiaires de la promesse de la vie éternelle en Christ. Jésus est mort pour tous les êtres humains. Toutefois, Dieu a exprimé dans Sa parole les conditions par lesquelles chaque âme sera élue pour la vie éternelle – la foi en Christ, ce qui conduit le pécheur justifié à l’obéissance.


Comme si personne d’autre n’existait encore, vous, tel que vous êtes, avez été choisi en Christ même avant la fondation du monde, pour avoir le salut. C’est votre vocation et votre élection, toutes étant données par Dieu à travers Jésus. Quel privilège, quelle espérance! En considérant cela, pourquoi toute autre chose pâlit en comparaison à cette grande promesse? Pourquoi serait-ce la plus grande de toutes les tragédies de laisser le péché, le moi et la chair vous arracher tout ce qui vous a été promis en Jésus?


Lundi


5 Décembre


Mystères


« Car Mes pensées ne sont pas vos pensées, Et vos voies ne sont pas Mes voies, dit l’Éternel. Autant les cieux sont élevés au-dessus de la terre, Autant mes voies sont élevées au-dessus de vos voies, et mes pensées au-dessus de vos pensées. » (Ésaïe 55: 8, 9, LSG).


Lisez Romains 9:17-24. Compte tenu de ce que nous avons lu jusqu’ici, comment allons-nous comprendre le point que Paul avance ici?


En traitant l’Égypte au moment de l’Exode comme Il l’a fait, Dieu œuvrait pour le salut de l’humanité. La révélation que Dieu fait de Lui-même dans les plaies d’Égypte et dans la délivrance de Son peuple a été conçue pour révéler aux Égyptiens, ainsi qu’aux autres nations, que le Dieu d’Israël était en effet le vrai Dieu. C’était un plan conçu pour être une invitation aux peuples des nations d’abandonner leurs dieux et de venir adorer le Dieu Créateur.


Évidemment, Pharaon avait déjà fait son choix contre Dieu, alors en endurcissant son cœur, Dieu ne le coupait pas de la possibilité du salut. Le durcissement était contre l’appel à laisser partir Israël, et non contre l’appel de Dieu pour Pharaon à accepter le salut personnel. Christ est mort pour Pharaon, tout autant que pour Moïse, Aaron et le reste des enfants d’Israël.


L’élément décisif dans tout cela, c’est qu’en tant qu’êtres humains morts, nous avons une vision étroite du monde, de la réalité, de Dieu et de comment Il œuvre dans le monde. Comment pouvons-nous espérer comprendre toutes les voies de Dieu, lorsque le monde naturel, partout où nous passons, contient des mystères que nous ne comprenons pas? Après tout, il y a seulement 171 ans que les médecins ont appris que ce pourrait être une bonne idée de se laver les mains avant d’effectuer la chirurgie! Voilà combien de fois nous avons été imprégnés dans l’ignorance. Et qui sait, si le temps devrait durer, quelles autres choses découvririons-nous à l’avenir qui révèleraient à quel point nous sommes imprégnés dans l’ignorance aujourd’hui!


Certainement nous ne comprenons toujours pas les voies de Dieu, mais Jésus est venu pour nous révéler Dieu (Jean 14:9). Pourquoi, alors, au milieu de l’ensemble des mystères et des imprévus de la vie, il est si important pour nous d’insister sur le caractère de Christ et ce qu’Il nous a révélé de Dieu et de Son amour pour nous? Comment le fait de savoir ce qu’est le caractère de Dieu nous aide à rester fidèles au milieu des épreuves qui semblent tellement injustifiées et injustes?


Mardi


6 Décembre


Ammi: « Mon peuple »


Dans Romains 9:25, Paul cite Osée 2:23 et dans Romains 9:26, il cite Osée 1:10. Le fond est que Dieu ordonna à Osée de prendre « une femme prostituée. » (Osée 1:2), à titre d’illustration de la relation de Dieu avec Israël, parce que la nation était allée adorer les dieux étrangers. Les enfants nés de ce mariage reçurent des noms signifiant le rejet de Dieu et la répression de l’Israël idolâtre. Le troisième enfant a été nommé Loammi (Osée 1:9), ce qui signifie littéralement « pas mon peuple ».


Pourtant, au milieu de tout cela, Osée a prédit que le jour viendrait quand, après avoir puni Son peuple, Dieu restaurerait leurs fortunes, détruirait leurs faux dieux et ferait une alliance avec eux. (Voir Osée 2:11-19.) À ce stade, ceux qui étaient Loammi, « pas mon peuple », deviendraient Ammi, « mon peuple ».


Aux jours de Paul, l’Ammi était « non seulement d’entre les Juifs, mais encore d’entre les païens » (Rom. 9:24, LSG). Quelle présentation claire et puissante de l’évangile, un évangile qui, dès le départ, était prévu pour le monde entier. Pas étonnant que nous, en tant qu’Adventistes, prenons part à notre vocation d’Apocalypse 14:6: « Je vis un autre ange qui volait par le milieu du ciel, ayant un Évangile éternel, pour l’annoncer aux habitants de la terre, à toute nation, à toute tribu, à toute langue, et à tout peuple. » (LSG). Aujourd’hui, tout comme aux jours de Paul et à l’époque de l’ancien Israël, la bonne nouvelle du salut doit se propager dans le monde entier.


Lisez Romains 9:25-29. Remarquez combien Paul cite l’ancien Testament pour soutenir son argument sur ce qui se passait à son époque. Quel message de base trouvons-nous dans ce passage? Quel espoir Dieu donne-t-Il aux lecteurs de Paul?


Le fait que certains des compatriotes de Paul aient rejeté l’appel de l’évangile lui donnait « une grande tristesse, et … un chagrin continuel » dans son cœur (Romains 9:2, LSG). Mais au moins il y avait un reste. Les promesses de Dieu n’échouent pas, même quand les humains échouent. L’espoir que nous pouvons avoir, c’est que, en fin de compte, les promesses de Dieu seront accomplies, et si nous proclamons ces promesses pour nous-mêmes, elles s’accompliront aussi en nous.


Combien de fois les gens vous ont-ils déçu? Combien de fois avez-vous déçu vous-mêmes et d’autres? Probablement plus de fois que vous ne pouvez compter, n’est-ce pas vrai? Quelles leçons pouvez-vous apprendre de ces échecs sur là où votre confiance ultime doit être?


Mercredi


7 Décembre


Trébucher


« Que dirons-nous donc? Les païens, qui ne cherchaient pas la justice, ont obtenu la justice, la justice qui vient de la foi, tandis qu’Israël, qui cherchait une loi de justice, n’est pas parvenu à cette loi. Pourquoi? Parce qu’Israël l’a cherchée, non par la foi, mais comme provenant des œuvres. Ils se sont heurtés contre la pierre d’achoppement. » (Romains 9:30-32, LSG). Quel est le message ici, et plus important encore, comment pouvons-nous prendre ce message qui a été écrit à une époque et en un lieu et appliquer ses principes à nous-mêmes aujourd’hui? Comment pouvons-nous éviter de faire les mêmes erreurs dans notre contexte que certains Israélites dans le leur?


En des termes qui ne peuvent pas être mal compris, Paul explique à ses parents pourquoi ils passent à côté d’une chose que Dieu veut qu’ils aient – plus que cela, quelque chose qu’ils poursuivaient effectivement mais sans l’atteindre.


Fait intéressant, les Gentils que Dieu avait acceptés ne s’efforçaient même pas à accepter cette offre. Ils poursuivaient leurs propres intérêts et objectifs lorsque le message de l’évangile est venu à eux. Saisissant sa valeur, ils l’ont accepté. Dieu les a déclarés justes parce qu’ils ont accepté Jésus-Christ comme leur Substitut. C’était une transaction basée sur la foi.


Le problème avec les Israélites était qu’ils ont trébuché contre la pierre d’achoppement (voir Rom. 9:33). Certains, pas tous (cf. Actes 2:41), ont refusé d’accepter Jésus de Nazareth comme le Messie que Dieu avait envoyé. Il ne satisfaisait pas à leurs attentes du Messie; par conséquent, ils Lui tournèrent le dos quand Il est venu.


Avant la fin de ce chapitre, Paul cite un autre texte de l’Ancien Testament: « selon qu’il est écrit: voici, Je mets en Sion une pierre d’achoppement et un rocher de scandale, et celui qui croit en Lui ne sera point confus. » (Rom. 9:33, LSG). Dans ce passage, Paul montre encore une fois combien une vraie foi est cruciale dans le plan du salut (voir aussi 1 Pierre 2:6-8). Un rocher de scandale? Et pourtant, celui qui croit en Lui ne seras pas confus? Oui, pour beaucoup, Jésus est une pierre d’achoppement, mais pour ceux qui Le connaissent et L’aiment, Il est un autre type de rocher, « le rocher de mon salut » (Ps. 89:26).


Avez-vous jamais trouvé Jésus comme un « obstacle » ou un « rocher d’offense »? Dans l’affirmative, comment? Autrement dit, que faisiez-vous au point de vous retrouver dans cette situation? Comment étiez-vous sorti, et qu’avez-vous appris pour que, on l’espère, vous ne tombiez jamais dans ce type de relation malencontreuse avec Jésus à nouveau?


Jeudi


8 Décembre


Réflexion avancée: Lisez Ellen G. White, « Progrès de la réforme en Angleterre » chap. 14, dans La tragédie des siècles; “Faith and Works,” pp. 530, 531, dans The SDA Encyclopedia; Ellen G. White Comments, pp. 1099, 1100, dans The SDA Bible Commentary, vol. 1.


« Il y a une élection d’individus et d’un peuple, la seule élection qu’on trouve dans la parole de Dieu, où l’homme est élu pour être sauvé. Beaucoup se sont penchés sur la fin, pensant qu’ils ont été élus surement pour avoir la félicité céleste; mais ce n’est pas l’élection dont parle la Bible. L’homme est élu pour travailler à son propre salut avec crainte et tremblement. Il est élu pour revêtir les armes, pour combattre le bon combat de la foi. Il est élu pour utiliser les moyens que Dieu a placés à sa portée dans la guerre contre toutes les luxures impies, alors que Satan lutte pour arracher son âme. Il est élu pour s’engager dans la prière, pour sonder les Écritures et pour éviter de tomber dans la tentation. Il est élu pour avoir la foi sans cesse. Il est élu pour obéir à toute la parole qui sort de la bouche de Dieu, pour être, pas un auditeur seulement, mais aussi un homme d’action de la parole. Voilà l’élection dont parle la Bible. » – Ellen G. White, Testimonies to Ministers and Gospel Workers, pp. 453, 454.


« Aucun esprit fini ne peut pleinement comprendre le caractère et les œuvres de l’Être infini. Nous ne pouvons pas découvrir les profondeurs de Dieu. Pour les esprits les plus puissants, les plus cultivés, tout comme pour les plus faibles et les plus ignorants, l’Être saint demeure un mystère. Mais si “la nuée et l’obscurité l’environnent, la justice et le droit sont la base de Son trône” Psaumes 97 :2. Nous arrivons à discerner, dans les rapports de Dieu avec nous, une miséricorde sans limites, jointe à une puissance infinie. Nous pouvons saisir une partie des desseins divins; mais lorsque notre entendement est dépassé, nous ne pouvons plus que faire confiance à la main toute-puissante, au cœur plein d’amour. » – Ellen G. White, Education, p. 140.


Discussion:


Certains chrétiens enseignent que, avant même que nous soyons nés, Dieu a choisi certains pour être sauvés et d’autres pour être perdus. S’il vous arrivait d’avoir été un de ceux que Dieu, dans Son amour infini et Sa sagesse, a prédestinés à être perdus, alors peu importe le choix que vous ferez, vous êtes voué à la perdition, ce que beaucoup de gens croient vouloir signifier le feu de l’enfer éternel. En d’autres termes, sans aucun choix de notre part, mais par la providence de Dieu uniquement, certains sont prédestinés à vivre sans une relation salvatrice avec Jésus ici dans cette vie, seulement pour passer l’autre vie à bruler éternellement dans le feu de l’enfer. Quel est le problème avec cette image? Comment cette vision des choses contraste-t-elle avec notre compréhension de ces mêmes questions?


Comment voyez-vous l’Église Adventiste du Septième Jour et sa vocation dans le monde aujourd’hui en parallèle au rôle de l’ancien Israël à son époque? Quelles sont les similitudes et les différences? De quelles façons faisons-nous mieux? Ou bien nous faisons pire? Justifiez votre réponse.


Vendredi


Produit par le Comité de la Conférence Générale pour la Mission Adventiste. Site Web: www.AdventistMission.org


Histoire Missionnaire


De la cigarette aux châteaux: 2e partie


Un jour à l’église, une invitation pour le baptême fut lancée. Quiconque souhaitait se faire baptiser reçut du matériel de préparation, y compris une brochure sur les croyances fondamentales de l’Église Adventiste du Septième Jour.


J’ai eu cette expérience toute spirituelle très rapidement en moins de deux mois. Avec la cigarette à la main, j’ai commencé à remplir le formulaire de demande de baptême. Comme je continuais à lire, j’ai lu sur l’abstinence d’alcool, du tabac et des drogues illégales. Je ne savais pas comment abandonner.


En février 1997, je fus baptisé. Alors que j’ai pu arrêter de boire, j’ai toujours eu du mal avec le tabac. J’ai tout essayé pour arrêter de fumer, mais en vain. Enfin, j’ai prié, « Seigneur, veuille enlever ce désir malsain de moi ». Et Dieu le fit.


Ma tante, qui vit dans un autre village, m’invita à l’aider à travailler autour de la maison pendant une semaine. Il n’y avait qu’une seule boutique de vente de cigarettes, et elle était loin. Quand je suis arrivé, j’ai dit à ma tante que j’étais maintenant un chrétien et n’étais plus la personne qu’elle connaissait avant. Mais elle ne savait pas encore que j’avais du mal avec le tabagisme. Chaque jour, elle me donnait du travail à faire. Quatre jours passèrent sans que je fume de cigarettes. Le cinquième jour, j’ai travaillé autour de la maison et je n’avais pas fumé de cigarette. Maintenant, je vois qu’être chez ma tante était comme une cure de désintoxication. Je suis étonné de la sagesse de Dieu et comment Il a trouvé un moyen pour que j’arrête de fumer.


Quand j’avais l’intention d’être baptisé, mes sœurs me dirent que je devrais demander pardon à mes parents. Mes deux parents pleuraient de joie.


C’est alors que j’ai réalisé qu’on peut avoir toutes sortes de victoires avec Dieu.


Une chose qui m’a étonné, c’est au moment où nous avions commencé à construire une église. Les gens avaient apporté des offrandes à l’église constituées d’or et des bijoux, et bien que connaissant mon passé, ils m’ont chargé de vendre ces objets. J’étais étonné et touché de ce genre de confiance.


Plus tard, je suis devenu un représentant évangéliste (RE) et chef JA. C’était au cours d’un rassemblement des RE que j’ai rencontré ma future épouse, Bogdona!


Nous avons maintenant trois charmantes filles, et je suis un ancien dans notre église.


Je suis juste émerveillé de voir comment Dieu a réussi à me transformer en me donnant cette nouvelle vie que je n’ai même jamais rêvée. En quelque sorte, mon père avait raison, la fin était arrivée en 1999 ; la fin de mon ancienne vie.


Il y a une chose que je regrette, les années de ma jeunesse qui sont passées en vain. Elles sont complètement vides – aucun but, aucun sens, aucune satisfaction et aucune direction. Je comprends maintenant que c’est mieux de vivre avec Dieu. Nous pouvons avoir toutes victoires dans notre vie quand nous sommes avec Dieu, quand nous prions sincèrement.


À suivre ….


*9–15 Décembre


Les Élus


Sabbat Après-Midi


Lecture de la semaine: Romains 10, 11.


Verset à mémoriser: « Je dis donc: Dieu a-t-il rejeté Son peuple? Loin de là! Car moi aussi je suis Israélite, de la postérité d’Abraham, de la tribu de Benjamin. » (Romains 11:1, LSG).


La leçon de cette semaine couvre Romains 10 et 11, en mettant l’accent en particulier sur le chapitre 11. Il est important de lire les deux chapitres dans leur intégralité afin de continuer à suivre la suite logique de la pensée de Paul.


Ces deux chapitres ont été et restent le point central de nombreuses discussions. Un point, cependant, est clair à travers les deux textes, et c’est l’amour de Dieu pour l’humanité et Son grand désir à voir l’humanité sauvée. Il n’y a aucun rejet en groupe de quiconque en ce qui concerne le salut. Romains 10 stipule très clairement qu’ « il n’y a aucune différence entre le Juif et le Grec » (Romains 10:12) – tous sont pécheurs et tous ont besoin de la grâce de Dieu telle que donnée au monde à travers Jésus-Christ. Cette grâce vient à tous, non par la nationalité, ni par la naissance, ni par les œuvres de la loi, mais par la foi en Jésus, qui est mort comme substitut pour les pécheurs. Les rôles peuvent changer, mais le plan de base du salut ne change jamais.


Paul continue avec ce thème au chapitre 11. Comme indiqué précédemment, il est important de comprendre ici que quand Paul parle d’élection et d’appel, la question n’est pas à propos du salut lui-même; la question est le rôle dans le plan de Dieu pour atteindre le monde. Aucun groupe n’a été rejeté pour le salut. En effet, cela n’a jamais été un problème. Au contraire, après la croix et l’introduction de l’évangile aux païens, en particulier par l’intermédiaire de Paul, le premier mouvement des croyants – composé à la fois de Juifs et de Gentils – a pris sur lui la responsabilité d’évangéliser le monde.


* Étudiez cette leçon pour le sabbat 16 Décembre.


Leçon


11


10 Décembre


Christ et la loi


Lisez Romains 10:1-4. En gardant à l’esprit tout ce qui précède, quel est le message ici? Comment pourrions-nous, aujourd’hui, être en danger en cherchant à établir notre « propre justice »?


Le légalisme peut prendre des formes diverses, certaines plus subtiles que d’autres. Ceux qui regardent à eux-mêmes, à leurs bonnes actions, à leur régime alimentaire, à combien ils observent strictement le sabbat, à toutes les mauvaises choses qu’ils ne font pas ou les bonnes choses qu’ils ont accomplies, même avec les meilleures intentions, tombent dans le piège du légalisme. Chaque instant de notre vie, nous devons conserver devant nous la sainteté de Dieu contrairement à notre nature pécheresse; c’est la meilleure manière de nous protéger contre le genre de réflexion qui amène les gens à chercher leur « propre justice », ce qui est contraire à la justice de Christ.


Romains 10:4 est un texte important qui capture l’essence de l’intégralité du message de Paul aux Romains. Tout d’abord, nous avons besoin de connaitre le contexte. Beaucoup de Juifs cherchaient « à établir leur propre justice » (Romains 10:3) et voulaient « la justice qui vient de la loi » (Romains 10:5). Mais avec la venue du Messie, la vraie voie de la justice était présentée. La justice était offerte à tous ceux qui fixeraient leur foi sur Christ. Il était celui à qui se référait tout le système cérémoniel antique.


Même si la définition de la loi ici inclut les dix commandements, cela ne veut pas dire que les dix commandements ont disparu. La loi morale souligne nos péchés, nos fautes, nos manquements et nous conduit ainsi à notre besoin d’un Sauveur, notre besoin du pardon et de la justice – tout cela se trouve seulement en Jésus. En ce sens, Christ est la « fin » de la loi, en ce que la loi nous conduit vers Lui et Sa justice. Le mot grec pour « fin » ici est teloes, qui peut également être traduit comme « but » ou « dessein ». Christ est le but final de la loi, car la loi doit nous conduire à Jésus.


Voir ce texte comme enseignant que les dix commandements sont maintenant annulés – ou plus précisément le quatrième commandement (ce que ces gens signifient vraiment) – c’est de tirer une conclusion qui va à l’encontre de beaucoup de ce que Paul et le Nouveau Testament tout entier enseignent.


Vous arrive-t-il d’être fier de combien vous êtes bon, surtout à la différence des autres? Peut-être vous êtes « mieux », mais alors, quoi? Comparez-vous à Christ et ensuite réfléchissez à combien vous êtes vraiment « bon ».


Dimanche


11 Décembre


L’élection de la grâce


Lisez Romains 11:1-7. Quel enseignement populaire ce passage nie-t-il clairement et irrévocablement?


Dans la première partie de sa réponse à la question: « Dieu a-t-Il rejeté Son peuple? », Paul pointe vers un reste, une élection de la grâce, comme la preuve que Dieu n’a pas rejeté Son peuple. Le salut est ouvert à tous ceux qui l’acceptent, y compris les Juifs et les Gentils.


Il convient de rappeler que les premiers convertis au christianisme étaient tous Juifs – par exemple, le groupe qui a été converti le jour de la Pentecôte. Il a fallu une vision particulière et un miracle pour convaincre Pierre que les païens avaient un accès égal à la grâce de Christ (Actes 10; comparez avec Actes 15:7-9) et que l’évangile devait leur être aussi annoncé.


Lisez Romains 11:7-10. Paul dit-il que Dieu a volontairement aveuglé (sur le salut) la partie de la population d’Israël qui a rejeté Jésus? Quel est le problème avec cette idée?


Dans Romains 11:8-10, Paul cite l’Ancien Testament, ce que les Juifs reconnaissaient comme faisant autorité. Les passages que Paul cite présentent Dieu comme donnant à Israël un esprit d’assoupissement, les empêchant de voir et d’entendre. Dieu aveugle-t-Il les yeux des gens pour les empêcher de voir la lumière qui les conduirait au salut? Jamais! Ces passages doivent être compris à la lumière de notre explication de Romains 9. Paul ne parle pas du salut individuel, car Dieu ne rejette aucun groupe en masse pour le salut. Le problème ici, comme cela l’a été tout au long, porte sur le rôle que ces gens jouent dans Son œuvre.


Qu’y a-t-il de si mauvais avec l’idée que Dieu a rejeté en masse un groupe de personnes, en les refusant l’accès au salut? Pourquoi est-ce à l’encontre de tout enseignement de l’évangile, qui, à la base, montre que Christ est mort pour sauver tous les humains? Comment, par exemple, dans le cas des Juifs, cette idée a-t-elle conduit à des résultats tragiques?


Lundi


12 Décembre


La branche naturelle


Lisez Romains 11:11-15. Quel grand espoir Paul présente-t-il dans ce passage?



Dans ce passage, nous trouvons deux expressions parallèles: (1) « leur plénitude [les Israélites] » (Rom. 11:12, DAR) et (2) « leur réception [les Israélites] » (Rom. 11:15, DAR). Paul voyait la diminution et le rejet comme un état temporaire et qui sera suivi de la plénitude et de la réception. C’est la deuxième réponse de Paul à la question posée au début de ce chapitre: « Dieu a-t-Il rejeté Son peuple? » Ce qui semble être un rejet, dit-il, n’est qu’une situation temporaire.


Lisez Romains 11:16-24. Que nous dit-il ici?


Paul compare le reste fidèle en Israël à un noble olivier, certaines de ses branches ont été cassées (les incrédules) – une illustration qu’il utilise pour prouver que « Dieu n’a pas rejeté Son peuple » (Rom. 11:2). Les racines et le tronc sont là toujours.


Dans cet arbre, les païens croyants ont été greffés. Mais ils tirent leur sève et la vitalité de la racine et du tronc, qui représentent les croyants d’Israël.


Ce qui est arrivé à ceux qui ont rejeté Jésus pourrait arriver aussi aux païens croyants. La Bible n’enseigne aucune doctrine de « une fois sauvé, toujours sauvé. » Tout comme le salut est offert librement, il peut librement être rejeté. Bien que nous devons faire attention à la pensée que, chaque fois que nous tombons, nous sommes hors du salut, ou que nous ne sommes pas sauvés à moins d’être parfaits, il faut aussi éviter le fossé opposé – l’idée qu’une fois que la grâce de Dieu vient à nous, il n’y a rien que nous pouvons faire, aucun choix de notre part, qui puisse être un frein au salut. En fin de compte, seuls ceux qui « demeurent fermes dans Sa bonté » (Romains 11:22) seront sauvés.


Aucun croyant ne doit se vanter de sa propre bonté ou sentir une quelconque supériorité sur les autres humains. Notre salut n’était pas gagné; c’était un don. Devant la croix, devant la norme de la sainteté de Dieu, nous sommes tous égaux: des pécheurs qui ont besoin de la grâce divine, des pécheurs qui ont besoin d’une sainteté qui peut être nôtre seulement par la grâce. Nous n’avons rien en nous-mêmes de quoi se vanter; notre gloire devrait être uniquement en Jésus et en ce qu’Il a fait pour nous en venant dans ce monde dans la chair humaine, en souffrant de nos maux, en mourant pour nos péchés, en nous offrant un modèle de la façon dont nous devons vivre, et en nous promettant la puissance de vivre cette vie. Dans tout cela, nous sommes entièrement dépendants de Lui, car sans Lui nous n’aurions aucun espoir au-delà de ce que ce monde nous offre.


Mardi


13 Décembre


Tout Israël sera sauvé


Lisez Romains 11:25-27. Quels sont les grands évènements que Paul prédit ici?


Les chrétiens discutent et débattent de Romains 11:25-27 depuis des siècles maintenant. Quelques points, cependant, sont clairs. Pour commencer, tout le ténor ici est celui de Dieu, tendant la main aux Juifs. Ce que dit Paul vient en réponse à la question posée au début du chapitre: « Dieu a-t-Il rejeté Son peuple? » Sa réponse, bien sûr, est non; et son explication est (1) que l’aveuglement (du grec porosis, « dureté ») est seulement « en partie », et (2) qu’il n’est que temporaire, « jusqu’à ce que la plénitude des Gentils arrive. »


Que veut dire « la plénitude des Gentils »? Beaucoup considèrent cette expression comme un moyen d’exprimer l’accomplissement du mandat évangélique, dans lequel tout le monde entend l’évangile. « La plénitude des Gentils » est venue quand l’évangile a été prêché partout. La foi d’Israël, qui se manifeste en Christ, s’est universalisée. L’évangile a été prêché à tout le monde. La venue de Jésus est proche. À ce stade, alors, beaucoup de Juifs commencent à venir à Jésus.


Un autre point difficile est le sens de « Tout Israël sera sauvé » (Romains 11:26). Cela ne doit pas être interprété comme signifiant que tout Juif aura le salut à la fin des temps par un décret divin. Nulle part les Écritures ne prêchent l’universalisme, ni pour toute l’humanité, ni pour un groupe particulier. Paul espérait sauver « quelques-uns » d’entre eux (Rom. 11:14). Certains ont accepté le Messie, et d’autres L’ont rejeté, comme c’est le cas avec tous les groupes de personnes.


Commentant Romains 11, Ellen G. White parle d’un temps « dans la proclamation finale de l’évangile » lorsque « de nombreux Juifs … reconnaitront Christ comme Sauveur du monde. » – Conquérants pacifiques, p. 338.


« Une œuvre grandiose doit être accomplie dans le monde. Le Seigneur a déclaré que les Gentils seraient rassemblés, et pas seulement les Gentils, mais aussi les Juifs. Parmi les Israélites, un grand nombre se convertiront, et par leur intermédiaire, nous verrons le salut de Dieu progresser comme une lampe allumée. Il y a des Juifs partout, et il faut leur faire connaitre la lumière de la vérité présente. Il en est beaucoup parmi eux qui viendront à la lumière, et qui proclameront l’immutabilité de la loi de Dieu avec une puissance remarquable. » – Évangéliser, p. 519.


Prenez le temps de réfléchir aux racines juives de la foi chrétienne. Comment une étude sélective de la religion juive pourrait-elle aider à mieux comprendre votre foi chrétienne?


Mercredi


14 Décembre


Le salut des pécheurs


L’amour de Paul pour son propre peuple est clairement apparent dans Romains 11:25-27. Combien cela aurait été dur pour lui de voir certains de ses compatriotes lutter contre lui et contre la vérité de l’évangile? Et pourtant, au milieu de tout cela, il croyait encore que beaucoup verraient Jésus comme le Messie.


Lisez Romains 11:28-36. Comment Paul montre l’amour de Dieu, non seulement pour les Juifs, mais aussi pour toute l’humanité? Comment exprime-t-il ici la puissance merveilleuse et mystérieuse de la grâce divine?


À travers Romains 11:28-36, bien qu’un contraste soit fait entre les Juifs et les non-Juifs, un point est clair: l’amour, la miséricorde et la grâce de Dieu sont déversés sur les pécheurs. Même avant la fondation du monde, le dessein de Dieu était de sauver l’humanité et d’utiliser d’autres êtres humains, même des nations, comme des instruments dans Ses mains pour accomplir Sa volonté.


Lisez Romains 11:31 avec soin et dans la prière. Quel point important devrions-nous tirer de ce texte à propos de notre témoignage, pas seulement aux Juifs, mais aussi à toutes les personnes avec qui nous rentrons en contact?


Sans doute, à travers les siècles, si l’église chrétienne avait traité les Juifs mieux, beaucoup plus auraient pu venir à leur Messie. La grande apostasie dans les premiers siècles après Christ et l’extrême paganisation du christianisme, y compris le rejet du sabbat du septième jour en faveur du dimanche – n’a pas certainement rendu les choses faciles pour un Juif qui aurait pu être attiré par Jésus.


Combien il est crucial alors, que tous les chrétiens, se rendant compte de la miséricorde qui a été donnée en Jésus, manifestent cette miséricorde aux autres. Nous ne pouvons pas être chrétiens si nous ne faisons pas ainsi (voir Matthieu 18:23-36).


Y a-t-il quelqu’un à qui vous devez la miséricorde, qui peut-être ne la mérite pas? Pourquoi ne pas montrer à la personne cette miséricorde, peu importe combien cela pourrait être dur de le faire? N’est-ce pas ce que Jésus a fait pour nous?


Jeudi


15 Décembre


Réflexion avancée: Lisez Ellen G. White, « Devant le sanhédrin », chap. 8; « De persécuteur à disciple », chap. 12; « Lettres de Rome » chap. 45, dans Conquérants pacifiques; « Comment atteindre les catholiques », pp. 515-517, dans Évangéliser; « Ce qu’il faut prêcher et ce qu’il ne faut pas prêcher », chap. 19, dans Messages choisis, vol. 1.


« Malgré la chute d’Israël, en tant que nation, il restait un bon nombre de Juifs qui désiraient être sauvés. Au moment où Christ était sur la terre, des âmes sincères avaient reçu avec joie le message de Jean-Baptiste, et avaient été poussées à étudier à nouveau les prophéties relatives au Messie. Lorsque l’église primitive fut fondée, elle se composait de ces Juifs fidèles qui reconnaissaient en Jésus de Nazareth le Messie ardemment souhaité. » – Ellen G. White, Conquérants pacifiques, pp. 334-335.


« Parmi les Juifs, il y en a beaucoup qui, comme Saul de Tarse, sont puissants dans les Écritures. Ils proclameront avec une force merveilleuse l’immutabilité de la loi divine. Le Dieu d’Israël permettra que tout cela s’accomplisse de nos jours, car Son bras ne s’est pas raccourci; Il est toujours puissant pour sauver. » – Idem, 338.


« Le message de miséricorde et d’espoir en Christ doit être annoncé à tous ceux qu’on a trop longtemps négligés. Dans la proclamation finale de l’évangile, Dieu suscitera des serviteurs qui prendront un soin spécial des Juifs, répandus dans toutes les parties du monde.


Comme l’Ancien Testament s’harmonise avec le Nouveau pour l’explication des desseins éternels de Dieu, de nombreux Juifs y verront comme l’aurore d’une nouvelle création, la résurrection de l’âme. Lorsqu’ils discerneront le Christ de la dispensation évangélique à travers les pages de l’Ancien Testament, lorsqu’ils comprendront combien clairement le Nouveau Testament explique l’Ancien, alors ils se réveilleront de leur assoupissement, et reconnaitront Christ comme Sauveur du monde. » Idem, 338.


Discussion:


Alors que la loi de Dieu et en particulier le jour du sabbat, sera clairement le point focal de la controverse dans les derniers jours, n’est-il pas raisonnable de penser que les Juifs – dont la plupart d’entre eux sont aussi sérieux sur les dix commandements que les Adventistes – auront un rôle en aidant à clarifier certaines questions devant le monde? Après tout, quand il s’agit de l’observance du sabbat, les Adventistes, comparés aux Juifs, sont « des novices ». Discutez.


De toutes les églises, pourquoi l’Église Adventiste réussirait-elle mieux à atteindre les Juifs? Que pouvez-vous faire, vous ou votre église locale, pour chercher à atteindre les Juifs dans votre communauté?


Que pouvons-nous apprendre de nos erreurs en analysant plusieurs cas dans l’Ancien Israël? Comment éviter de faire les mêmes choses aujourd’hui?


Vendredi


Produit par le Comité de la Conférence Générale pour la Mission Adventiste. Site Web: www.AdventistMission.org


Histoire Missionnaire


Des cigarettes aux châteaux: 3e partie


Chaque fois que j’avais des difficultés dans la vie, Dieu me rappelait les premiers pas de la foi – prier et compter sur Lui.


Je suis maintenant propriétaire d’une petite entreprise. Je vends des jouets, et j’ai quelques châteaux de rebond qui sont mis en place dans différents parcs autour de la ville de Vinnytsia.


Chaque client qui vient à notre entreprise reçoit un magazine adventiste gratuit, contenant les informations sur la bonne santé et la vie spirituelle.


Les jours les plus populaires pour les gens d’aller au parc sont le samedi et le dimanche. Le parc du centre-ville appartient à l’administration locale, alors quand mon entreprise va bien, ils reçoivent un bon pourcentage. Mais le défi est que je ne travaille pas le samedi. Au début, nous avons eu quelques défis avec la ville sur ce point. Ils ont essayé de me forcer à être là, mais j’ai été ferme – soit je ne travaille pas le samedi, ou soit je ne travaille pas du tout. Ils pouvaient voir que j’étais ferme, et ils ont pu voir que nous travaillions bien.


Ils apprécient notre travail et savent que nous sommes des gens de principe.


Parfois, je visite le cimetière où ma mère a été enterrée. Alors que je marche devant les tombes, je vois les noms de mes amis qui y reposent. Je suis particulièrement triste quand je vois trois noms, parce que quand je suis devenu chrétien, j’ai parlé avec ces gars-là. Je les avais invités à venir à l’église et à suivre le chemin que j’avais pris, mais maintenant leurs noms sont au cimetière.


La dernière fois que j’étais à la maison, ma femme a eu l’occasion de voir combien mon ancienne vie était horrible. Comme nous marchions, nous avons vu certains de mes vieux amis assis sur un banc. Quand l’un d’entre eux m’a vu, il courut vers moi, se jeta sur ses genoux et commença à pleurer, en disant: « je suis fatigué de la vie que je mène! »


Je lui ai dit qu’il n’y a pas longtemps, à ce même endroit, j’avais dit à notre ami, qui était maintenant dans la tombe, d’aller à l’église. Et alors, je lui dis: « vas à l’église! » mais il ne m’écoutait plus. Il dit, « J’aurai le même sort que celui qui gît dans la tombe. » Je plaidai avec lui: « il est plus facile d’aller à l’église qu’au cimetière ».


Regarde-moi maintenant – voici ma femme et mes enfants. » Il les regarda. « Tu peux commencer une nouvelle vie », lui dis-je. Mais il retourna vers ses amis et la boisson. Il n’avait pas de famille. Il n’avait rien. Il passe chaque jour à la recherche d’une autre bouteille d’alcool.


Quand nous nous éloignions, ma femme murmura: « maintenant je vois ce que tu étais ».


« Oui » murmurai-je en retour, « et j’étais le pire de tous. »



  1. Leovartovich vit avec sa famille à Vinnitsa, en Ukraine, où il dirige une entreprise de château de rebond et jouets d’enfants.

*16–22 Décembre


Vaincre le mal par le bien


Sabbat Après-Midi


Lecture de la semaine: Romains 12, 13.


Verset à mémoriser: « Et ne vous conformez pas à ce monde; mais soyez transformés par le renouvèlement de votre intelligence, pour discerner ce qu’est la bonne, agréable et parfaite volonté de Dieu » (Romains 12:2, DAR).


Aussi important que soit la volonté de Paul à détourner les Romains de leurs fausses notions de la loi, il lance également un appel à tous les chrétiens pour un haut niveau d’obéissance. Cette obéissance est un changement de notre cœur et esprit, un changement qui vient uniquement par la puissance de Dieu qui œuvre dans la vie d’une personne qui s’est abandonnée à Lui.


Romains ne contient aucun soupçon que cette obéissance vienne automatiquement. Le chrétien doit être éclairé quant à quelles sont les exigences; il doit désirer obéir à ces exigences; et, enfin, le chrétien devrait chercher la puissance sans laquelle cette obéissance est impossible.


Ce que cela veut dire est que les œuvres font partie de la foi chrétienne. Paul n’a jamais eu l’intention de déprécier les œuvres; dans les chapitres 13 à 15, il accorde une importance emphatique aux œuvres. Il n’y a aucun démenti de ce qu’il a dit plus tôt sur la justice par la foi. Au contraire, les œuvres sont l’expression véritable de ce que cela signifie de vivre par la foi. On peut même dire qu’en raison de la nouvelle révélation après la venue de Jésus, les exigences du Nouveau Testament sont plus difficiles que ce qui était exigé dans l’Ancien Testament. Les croyants du Nouveau Testament ont reçu un exemple de bon comportement moral en Jésus-Christ. Lui seul présente le modèle que nous devons suivre. « Ayez en vous les sentiments qui étaient [pas en Moïse, pas en Daniel, pas en David, pas en Salomon, pas en Énoch, pas en Deborah, pas en Élie, mais seulement] en Jésus Christ » (Phil. 2:5, LSG).


La norme n’est pas – et ne peut pas! – être plus élevée que cela.


* Étudiez cette leçon pour le sabbat 23 Décembre.


Leçon


12


17 Décembre


Votre service raisonnable


Avec le chapitre 11, la partie doctrinale du livre des Romains se termine. Les chapitres 12 à 16 présentent des instructions pratiques et des notes personnelles. Néanmoins, ces chapitres finals sont extrêmement importants parce qu’ils montrent comment une vie de foi doit être vécue.


Pour commencer, la foi n’est pas un substitut à l’obéissance, comme si la foi annulait en quelque sorte notre obligation d’obéir au Seigneur. Les préceptes moraux sont toujours en vigueur; ils sont expliqués, et même amplifiés dans le Nouveau Testament. Et aucune indication n’est donnée, non plus, qu’il sera facile pour le chrétien de réguler sa vie par ces préceptes moraux. Au contraire, la Bible dit que parfois, c’est plus difficile, car la bataille contre le moi et le péché est toujours difficile (1 Pierre 4:1). Dieu promet au chrétien la puissance divine et l’assurance que la victoire est possible, mais nous sommes encore dans le monde de l’ennemi et nous devons lutter contre un nombre incalculable de tentations. La bonne nouvelle est que si nous tombons, si nous trébuchons, nous ne sommes pas rejetés, mais nous avons un souverain sacrificateur qui intercède en notre faveur (Heb. 7:25, LSG).


Lisez Romains 12:1. Comment l’analogie présentée ici révèle-t-elle comment nous, les chrétiens, devons vivre? Comment Romains 12:2 cadre-t-il avec cela?


Dans Romains 12:1, Paul fait allusion aux sacrifices de l’Ancien Testament. De même que dans l’ancien temps les animaux étaient sacrifiés à Dieu, alors maintenant les chrétiens devraient donner leur corps à Dieu – pas pour être tués, mais comme un sacrifice vivant, dédié à Son service.


À l’époque de l’ancien Israël, chaque offrande présentée comme un sacrifice était examinée avec soin. Si un défaut était découvert sur l’animal, il était refusé, car Dieu avait ordonné que l’offrande soit sans défaut. Ainsi, les chrétiens sont invités à offrir leurs corps, comme un « sacrifice vivant, saint, et agréable à Dieu. » Pour ce faire, toutes leurs capacités doivent être préservées dans les meilleures conditions possibles. Bien que personne d’entre nous ne soit sans défaut, le point est que nous devons chercher à vivre aussi impeccablement et fidèlement que possible.


« ‘‘Soyez transformés par le renouvèlement de l’intelligence’’ (Romains 12:2). De cette façon, l’apôtre décrit les progrès (des chrétiens); car il s’adresse à ceux qui sont déjà chrétiens. La vie chrétienne n’est pas synonyme d’oisiveté, c’est plutôt le passage de ce qui est bon à ce qui est mieux. » – Martin Luther, Commentary on Romans, pp. 167, 168. Que signifie le fait de passer de ce qui est bon à ce qui est mieux?


Dimanche


18 Décembre


Réfléchir sobrement


Nous avons beaucoup parlé ce trimestre de la perpétuité de la loi morale de Dieu et nous avons souligné encore et encore que le message de Paul dans le livre des Romains n’est pas celui qui enseigne que les dix commandements sont destinés à disparaitre, ou en quelque sorte, rendus caduques par la foi.


Pourtant, il est facile d’être tellement pris dans la lettre de la loi au point d’oublier l’esprit derrière elle. Et cet esprit est l’amour – l’amour pour Dieu et l’amour des uns pour les autres. Alors que tout le monde peut professer l’amour, révéler cet amour dans la vie quotidienne peut être tout une autre affaire.


Lisez Romains 12:3-21. Comment devons-nous révéler l’amour aux autres?


Comme dans 1 Corinthiens 12 et 13, Paul exalte l’amour après avoir parlé des dons de l’Esprit. L’amour (du grec agape) est le moyen le plus excellent. « Dieu est amour » (1 Jean 4:8). Par conséquent, l’amour décrit le caractère de Dieu. Aimer c’est agir envers les autres comme Dieu agit et de les traiter comme Dieu les traite.


Paul montre ici comment cet amour doit s’exprimer d’une manière pratique. Un principe important fait surface, et c’est l’humilité personnelle: une volonté qu’a quelqu’un « de n’avoir pas de lui-même une trop haute opinion » (Rom. 12:3, LSG), une volonté « quant à l’honneur, [d’être] les premiers à le rendre. » (Rom. 12:10, LSG) et une volonté de ne pas « être … sages à vos propres yeux » (Rom. 12:16, LSG). Les paroles de Christ sur Lui-même, « prenez Mon joug sur vous et recevez Mes instructions, car Je suis doux et humble de cœur » (Matthieu 11:29, LSG), capturent l’essence de ce message.


De toutes les personnes, les chrétiens devraient être les plus humbles. Après tout, voyez combien nous sommes impuissants. Voyez combien de fois nous avons chuté. Voyez combien nous sommes dépendants, non seulement d’une justice à l’extérieur de nous-mêmes pour le salut, mais aussi d’une puissance qui œuvre en nous afin de nous changer d’une manière que nous ne pouvons jamais changer nous-mêmes. Qu’avons-nous à nous vanter? Qu’avons-nous à nous glorifier? Qu’avons-nous en nous-mêmes et de nous-mêmes à nous rendre orgueilleux? Rien du tout. À partir du point de départ de cette humilité personnelle – non seulement devant Dieu, mais aussi devant les autres – nous devons vivre comme Paul nous exhorte dans ces versets.


Lisez Romains 12:18. Combien appliquez-vous cette exhortation dans votre propre vie actuellement? Avez-vous besoin de quelques ajustements d’attitude pour faire ce que la parole nous dit ici?


Lundi


19 Décembre


Le chrétien et l’État


Lisez Romains 13:1-7. Quels sont les principes fondamentaux tirés de ce passage sur nos rapports avec le pouvoir civil du gouvernement?


Ce qui rend les paroles de Paul si intéressantes, c’est qu’il a écrit pendant un moment où un empire païen régnait sur le monde – un empire incroyablement brutal, qui était corrompu jusqu’à la moelle, et dont les dirigeants ne savaient rien du vrai Dieu, et qui commencerait dans les années suivantes une persécution massive de tous ceux qui voulaient adorer Dieu. En fait, Paul fut mis à mort par ce gouvernement! Et pourtant, malgré tout cela, Paul préconisait-il que les chrétiens soient de bons citoyens, même sous un gouvernement comme celui-là?


Oui. Et c’est parce que l’idée de gouvernement se trouve à travers toute la Bible. Le concept, le principe de gouvernement, est ordonné de Dieu. Les êtres humains ont besoin de vivre dans une communauté avec des statuts, des règlements et des normes. L’anarchie n’est pas un concept biblique.


Ceci étant dit, cela ne signifie pas que Dieu approuve toutes les formes de gouvernement ou l’autorité de tous les gouvernements. Au contraire. On n’a pas à chercher trop loin dans l’histoire ou dans le monde d’aujourd’hui, pour voir des régimes brutaux. Cependant, même dans des situations comme celles-ci, les chrétiens devraient, autant que possible, obéir aux lois du territoire. Les chrétiens doivent donner un soutien loyal au gouvernement tant que ses revendications ne sont pas incompatibles avec les revendications de Dieu. On devrait considérer très attentivement et dans la prière – et avec le conseil des autres – avant de se lancer sur un chemin qui met la personne en conflit avec le pouvoir. Nous savons de la prophétie qu’un jour tous les fidèles disciples de Dieu seront en aversion aux pouvoirs politiques qui contrôlent le monde (Apocalypse 13). D’ici là, nous devons faire tout notre possible, devant Dieu, pour être de bons citoyens dans n’importe quel pays nous vivons.


« Nous devons reconnaitre les gouvernements humains comme étant d’institution divine, et enseigner que leur obéir est un devoir sacré, pour autant qu’ils restent dans les limites de leurs sphères légitimes. Mais dès que leurs ordres entrent en conflit avec ceux d’en haut, obéissons à Dieu plutôt qu’aux hommes. L’Écriture sainte doit être reconnue comme supérieure à toute législation humaine …


Ne défions pas les autorités. Que nos paroles écrites ou parlées soient soigneusement mesurées, de crainte de nous faire passer comme antagonistes à l’égard de la loi et de l’ordre. Ne disons et ne faisons rien qui puisse nous barrer la route sans nécessité. Allons de l’avant au nom de Christ, et proclamons les vérités qu’Il nous a confiées. » – Ellen G. White, Conquérants pacifiques, pp. 60, 61.


Mardi


20 Décembre


S’aimer les uns les autres


« Ne devez rien à personne, si ce n’est de vous aimer les uns les autres; car celui qui aime les autres a accompli la loi. » (Romains 13:8, LSG). Comment devons-nous comprendre ce texte? Cela signifie-t-il que si nous aimons, nous n’avons aucune obligation, alors, d’obéir à la loi de Dieu?


Tout comme Jésus l’a fait dans le sermon sur la montagne, Paul amplifie ici les préceptes de la loi, en montrant que l’amour doit être le motif premier derrière tout ce que nous faisons. Puisque la loi est une transcription du caractère de Dieu, et que Dieu est amour, l’amour consiste donc à accomplir la loi. Cependant, Paul ne substitue pas les préceptes précisément détaillés de la loi par une norme vague d’amour, comme le prétendent certains chrétiens. La loi morale est toujours obligatoire, parce que, encore une fois, c’est elle qui montre le péché – et qui peut nier la réalité du péché? Toutefois, la loi ne peut vraiment être observée que dans le contexte de l’amour. N’oubliez pas, certains de ceux qui ont porté Christ à la croix, ont couru à la maison pour observer la loi!


Quels commandements Paul a-t-il cités comme exemples qui illustrent le principe de l’amour en observant la loi? Pourquoi ces commandements en particulier? Romains 13:9, 10.


Fait intéressant, le facteur d’amour n’était pas un principe nouvellement introduit. En citant Lévitique 19:18, « Tu aimeras ton prochain comme toi-même », Paul montre que le principe était une partie intégrante du système de l’Ancien Testament. Encore une fois, Paul fait appel à l’Ancien Testament pour appuyer sa prédication de l’évangile. D’après ces textes, certains avancent que Paul enseigne que seuls quelques commandements mentionnés ici sont en vigueur. Si c’est ce que cela signifiait, alors, les chrétiens peuvent-ils déshonorer leurs parents, adorer des idoles et avoir d’autres dieux devant le Seigneur? Bien sûr que non.


Considérons le contexte ici. Paul parle de nos relations envers les autres. Il parle des relations personnelles, c’est pourquoi il précise les commandements qui illustrent ces relations. Son argument ne devrait certainement pas être interprété comme annulant le reste de la loi. (Voir Actes 15:20, 1 Thess. 1:9, 1 Jean 5:21.) En outre, comme le soulignent les auteurs du Nouveau Testament, en montrant l’amour à d’autres, nous démontrons notre amour à Dieu (Matthieu 25 : 40 ; 1 Jean 4:20, 21).


Pensez à votre relation avec Dieu et à comment elle se reflète dans vos relations avec les autres. Combien le facteur d’amour est-il grand dans ces relations? Comment pouvez-vous apprendre à aimer les autres de la façon dont Dieu nous aime? Qu’est-ce qui vous empêche de faire cela?


Mercredi


21 Décembre


Voici notre salut


« Cela importe d’autant plus que vous savez en quel temps nous sommes: c’est l’heure de vous réveiller enfin du sommeil, car maintenant le salut est plus près de nous que lorsque nous avons cru » (Romains 13:11).



Comme nous l’avons dit tout au long du trimestre, Paul avait un accent très particulier dans cette lettre aux Romains, et qui visait à clarifier à l’église de Rome, surtout aux Juifs croyants à Rome – le rôle de la foi et des œuvres dans le cadre de la nouvelle alliance. Il s’agissait du salut et de comment un pécheur est déclaré justifié et saint devant le Seigneur. Pour aider ceux dont l’accent entier avait été sur la loi, Paul a mis la loi dans son propre rôle et contexte. Bien qu’idéalement, le judaïsme, même à l’époque de l’Ancien Testament, fût une religion de la grâce, le légalisme est né et a occasionné beaucoup de dégâts. Combien devons-nous être prudents en tant qu’église, de peur que nous ne commettions pas la même erreur.


Lisez Romains 13:11-14. De quel évènement Paul parle-t-il ici, et comment devons-nous agir en prévision de cet évènement?


Combien fascinant que Paul parlait ici aux croyants, leur disant de se réveiller et de s’apprêter parce que Jésus reviendrait bientôt. Que ceci ait été écrit il y a près de deux mille ans importe peu. Nous devons toujours vivre dans l’attente de la venue imminente de Christ. Tant que nous sommes tous concernés, tant que nos propres expériences personnelles passent, la seconde venue est aussi proche que le potentiel de notre propre mort. Si la semaine prochaine ou dans 40 ans nous fermons les yeux à la mort, et si nous dormons quatre jours seulement ou 400 ans – cela ne fait aucune différence pour nous. La prochaine chose que nous savons est la seconde venue de Jésus. Avec la mort toujours potentiellement présente pour chacun d’entre nous, le temps est en effet compté, et notre salut est plus proche que lorsque nous avons d’abord cru.


Bien que Paul ne traite pas beaucoup dans le livre des Romains de la seconde venue, dans ses épitres aux Thessaloniciens et aux Corinthiens, il donne beaucoup plus de détails. Après tout, c’est un thème crucial dans la Bible, en particulier dans le Nouveau Testament. Sans lui et l’espoir qu’il offre, notre foi n’a vraiment pas de sens. Après tout, à quoi sert « la justification par la foi » sans la seconde venue de Christ pour amener cette merveilleuse vérité à son accomplissement complet?


Si vous saviez avec certitude que Jésus revient le mois prochain, que changeriez-vous dans votre vie et pourquoi? Si vous pensez que vous devez modifier ces choses un mois avant que Jésus ne revienne, pourquoi ne pas les changer maintenant? Quelle est la différence?


Jeudi


22 Décembre


Réflexion avancée: « Dans la Bible, la volonté de Dieu se révèle. Les vérités de la parole de Dieu sont les paroles du Très-Haut. Dans tous les sens, celui qui fait de ces vérités une partie intégrante de sa vie devient une nouvelle créature. Il ne reçoit pas de nouveaux pouvoirs mentaux, mais l’obscurité qui, par le biais de l’ignorance et le péché, assombrissait la compréhension, est supprimée. Les paroles, « Je vous donnerai aussi un cœur nouveau » signifient « Je vous donnerai un esprit nouveau ». Un changement de cœur est toujours attendu de celui qui a une claire conviction du devoir chrétien, une compréhension de la vérité. Celui qui prête une attention étroite et pieuse aux Écritures aura une compréhension claire et un bon jugement, comme si en se tournant vers Dieu, il avait atteint un niveau plus élevé d’intelligence. » –Ellen G. White, My Life Today, p. 24.


« Le Seigneur revient bientôt, et nous devons être prêts et en attente de Son apparition. Oh, quelle gloire il sera de Le voir et d’être accueilli comme Ses rachetés! Longtemps nous avons attendu, mais notre espoir ne doit pas s’affaiblir. Si nous pouvions voir le Roi dans Sa beauté, nous serions bénis pour toujours. Je sens l’envie de crier: sur le chemin de retour! Nous nous approchons de l’heure quand Christ viendra en puissance et dans une grande gloire pour prendre Ses racheté et les amener dans leur demeure éternelle. » – Ellen G. White, Testimonies for the Church, vol. 8, p. 253.


Discussion:


En classe, allez à la question à la fin de l’étude de jeudi. Quelles sont les réponses que les gens ont données, et comment les justifiaient-ils?


La question de comment nous voulons être de bons citoyens et de bons chrétiens peut être très compliquée par moments. Si quelqu’un venait à vous pour avoir un conseil afin de prendre position pour ce qu’il ou elle croit être la volonté de Dieu, même si cela mettrait la personne en conflit contre le gouvernement, que diriez-vous? Quels conseils donneriez-vous? Quels principes devriez-vous suivre? Pourquoi est-ce quelque chose que nous devrions faire avec le plus grand sérieux et la prière? (Après tout, ce ne sont pas tous ceux qu’on jette dans la fosse aux lions qui sortent indemnes.)


Que pensez-vous être plus difficile à faire: garder l’adhérence stricte à la lettre de la loi ou aimer Dieu et aimer les autres inconditionnellement? Ou pourriez-vous dire que cette question présente une fausse dichotomie? Dans l’affirmative, pourquoi?


Alors que nous approchons la fin de ce trimestre, parlez en classe de ce que vous avez appris du livre des Romains qui vous aide à comprendre pourquoi la réforme était si importante. Que nous enseigne Romains sur ce que nous croyons et pourquoi nous croyons cela?


Vendredi


Produit par le Comité de la Conférence Générale pour la Mission Adventiste. Site Web: www.AdventistMission.org


Histoire Missionnaire


Sauvé dans le ciel: 1e partie


NDLR: pasteur Nikolai Zhukaljuk a servi l’Église Adventiste du Septième Jour pendant plus de 40 ans comme pasteur, écrivain, éditeur, et ancien président de l’Union des Fédérations d’Ukraine. Dans l’histoire ci-dessous, il partage un moment crucial de son temps dans l’armée soviétique.


Mon temps de service militaire obligatoire dans l’armée soviétique était presque terminé.


Une de mes responsabilités était de servir comme journaliste pour le journal militaire. Mes supérieurs étaient satisfaits de mon travail et je voulais continuer comme rédacteur en chef. Ils m’ont offert un appartement à Leningrad, qui pendant ce temps était très difficile à avoir.


Il n’y avait qu’une seule condition – je devais devenir un communiste.


À l’époque soviétique, personne ne pouvait travailler dans de telles positions sans être communiste.


Dans quelques jours, je fus invité à rencontrer le général. Il me dit: « Vous pouvez continuer avec le service militaire. Nous vous donnerons le grade d’officier, et vous pouvez rester avec nous. Vous aurez des voyages d’affaires dans différents lieux et vous travaillerez avec le camp militaire. Vous pouvez rester dans l’armée et travailler ici. »


Alors, j’avais deux propositions – devenir un rédacteur en chef ou un officier militaire. C’était une grande tentation – je pensais à ce que ce serait de devenir un officier et à tout ce que je recevrais. D’autre part, avoir un appartement à Léningrad était un rêve pour moi!


J’ai sérieusement envisagé d’accepter une de ces offres, même si cela signifierait renoncer à ma foi en Dieu et devenir un communiste.


À ce moment-là, j’ai également servi comme un parachutiste militaire et participé à environ 80 opérations de parachutistes. Un jour, alors que nous nous sommes préparés pour une autre opération, le commandant en chef me dit: « je vais passer en premier, et vous serez le dernier d’entre eux à sauter. Nous aurons 15 soldats entre toi et moi. » Les parachutes de tous les soldats devant moi s’ouvriraient automatiquement, mais j’aurais besoin d’ouvrir le mien manuellement. Je me dis que ce serait bien, je suis courageux, je suis très expérimenté, j’ai fait cela plusieurs fois déjà.


J’ai sauté le dernier. Après une brève chute libre, j’ai tiré le nœud du cordon. Rien ne se passa. Essayant de ne pas paniquer, je suis arrivé au cordon d’urgence et je tirai le nœud. Encore une fois, aucun parachute n’apparut. Il n’y avait rien d’autre que le ciel bleu en haut et le sol en bas. J’ai compris que c’était la fin. Le sentiment qui me submergeait à cet endroit est quelque chose que seule une personne dans le ciel peut comprendre.


À suivre ….


*23–29 Décembre


La Vie Chrétienne


Sabbat Après-Midi


Lecture de la semaine: Romains 14–16.


Verset à mémoriser: « Mais toi, pourquoi juges-tu ton frère? Ou toi, pourquoi méprises-tu ton frère? Puisque nous comparaitrons tous devant le tribunal de Dieu » (Romains 14:10).


Nous sommes maintenant dans la dernière partie de notre étude de l’épitre aux Romains, le livre qui a été à l’origine de la réforme protestante – le livre qui, plus que tout autre, en effet, nous montre pourquoi nous sommes protestants et pourquoi nous devons rester ainsi. En tant que protestants et surtout en tant qu’Adventistes du septième jour, nous nous reposons sur le principe de Sola Scriptura, la Bible seule comme norme de la foi. Et c’est de la Bible que nous avons appris la vérité même qui avait poussé notre ancêtre spirituel des siècles plus tôt à rompre avec Rome – la grande vérité du salut par la foi, une vérité si puissamment exprimée dans l’épitre de Paul aux Romains.


Peut-être tout cela peut se résumer par la question du geôlier païen, « que dois-je faire pour être sauvé? » (Actes 16:30). Dans Romains, nous avons eu la réponse à cette question – et la réponse n’était pas ce que l’église donnait à l’époque de Luther. Par conséquent, la réforme a commencé, et nous sommes ici aujourd’hui.


À cet égard, dans la dernière section, Paul aborde d’autres sujets, peut-être pas aussi centraux à son thème principal, mais suffisamment importants pour figurer dans la lettre. Ils font partie de l’Écriture Sainte.


Comment Paul termine-t-il cette lettre, qu’a-t-il écrit et quelles vérités s’y trouve pour nous qui sommes héritiers, pas seulement de Paul, mais aussi, et en effet, de nos ancêtres protestants?


* Étudiez cette leçon pour le sabbat 30 Décembre.


Leçon


13


24 Décembre


Faibles dans la foi


Dans Romains 14:1-3, la question porte sur la consommation des viandes qui peuvent avoir été sacrifiées aux idoles. Le Concile de Jérusalem (Actes 15) a jugé que les Gentils convertis doivent s’abstenir de la consommation de tels aliments. Mais il y avait toujours la question de savoir si les viandes vendues sur les marchés publics provenaient d’animaux sacrifiés aux idoles (voir 1 Cor. 10:25). Certains chrétiens ne se souciaient pas de cela du tout; d’autres, s’il y avait le moindre doute, choisissaient de manger plutôt des légumes. La question n’avait rien à voir avec le végétarisme et la vie saine. Paul ne sous-entend non plus dans ce passage que la distinction entre les viandes pures et impures fût abolie. Ceci n’est pas le sujet que traite Paul. Si les paroles « pouvoir manger de tout » (Rom. 14:2) sont prises pour signifier que maintenant n’importe quel animal, pur ou non, peut être mangé, ce serait une application erronée. La comparaison avec d’autres passages du Nouveau Testament va à l’encontre d’une telle interprétation.


Pendant ce temps, « recevoir » un faible dans la foi est destiné à lui accorder un plein statut de membre, à l’église et dans la communauté de foi. La personne ne devait pas être critiquée, mais devait avoir le droit à son opinion.


Quel principe devrions-nous alors retenir, selon Romains 14:1-3?


Il est important aussi de se rendre compte que dans Romains 14:3, Paul ne parle pas négativement du « faible dans la foi » (Romains 14:1). Il ne donne non plus un conseil quant à la façon de devenir fort. Dans la mesure où Dieu est concerné, un chrétien trop scrupuleux (jugé trop scrupuleux, apparemment, pas par Dieu mais par ses frères chrétiens) est accepté. « Dieu l’a reçu. »


Comment Romains 14:4 amplifie-t-il ce que nous avons juste étudié?


Bien que nous devions garder à l’esprit les principes vus dans la leçon d’aujourd’hui, n’y a-t-il pas des moments et des lieux où nous avons besoin d’intervenir et de juger, si ce n’est le cœur de la personne, du moins ses actes? Devons-nous reculer et ne rien faire dans toutes les situations? Ésaïe 56:10 décrit les sentinelles comme « des chiens muets, incapables d’aboyer. » Comment pouvons-nous savoir quand parler et quand se taire? Comment réalisons-nous l’équilibre ici?


Dimanche


Décembre 25


Devant le tribunal


Lisez Romains 14:10. Quelle raison Paul nous donne-t-il ici pour faire attention à comment nous jugeons les autres?



Nous avons tendance à juger les autres durement, et souvent pour les mêmes choses que nous-mêmes faisons. Souvent, cependant, ce que nous faisons ne semble pas aussi mauvais à nos yeux que quand d’autres font la même chose. Nous pourrions nous tromper par notre hypocrisie, mais pas Dieu, qui nous prévient: « Ne jugez point, afin que vous ne soyez point jugés. Car on vous jugera du jugement dont vous jugez, et l’on vous mesurera avec la mesure dont vous mesurez. Pourquoi vois-tu la paille qui est dans l’œil de ton frère, et n’aperçois-tu pas la poutre qui est dans ton œil? Ou comment peux-tu dire à ton frère: Laisse-moi ôter une paille de ton œil, toi qui as une poutre dans le tien? » (Matthieu 7:1-4, LSG).


Quelle est la portée de la déclaration de l’Ancien Testament que Paul a présentée ici? Rom. 14:11.


La citation d’Ésaïe 45 : 23 soutient l’idée que tous doivent apparaitre au jugement. « Tout genou » et « toute langue » individualise la citation. L’implication est que chacun devra répondre de sa propre vie et de ses actes (Rom. 14:12). Personne ne peut répondre pour l’autre. En ce sens important, nous ne sommes pas gardien de notre frère.


En ayant le contexte à l’esprit, comment comprenez-vous ce que dit Paul dans Romains 14:14?


Le sujet est toujours les aliments sacrifiés aux idoles. De toute évidence, le problème n’est pas la distinction entre les aliments dits purs et impurs. Paul dit qu’il n’y a rien de mal en soi de manger des aliments qui pourraient avoir été offerts aux idoles. Après tout, qu’est-ce qu’une idole, de toute façon? Elle n’est rien (voir 1 Corinthiens 8:4), donc, quelle importance y’a-t-il si certains païens ont offert de la nourriture à une statue d’une grenouille ou d’un taureau?


On ne devrait pas amener une personne à aller à l’encontre de sa conscience, même si la conscience est trop sensible. Ce fait, les frères « forts » apparemment ne le comprenaient pas. Ils méprisaient le scrupule des frères « faibles » et mettaient des pierres d’achoppement sur leur chemin.


Dans votre zèle pour le Seigneur, peut-être êtes-vous en danger d’aller à l’encontre de la mise en garde de Paul? Pourquoi devons-nous être prudents en ne cherchant pas à être la conscience d’autrui, quelles que soient nos bonnes intentions?


Lundi


26 Décembre


Pas d’offense


Lisez Romains 14:15-23 (voir aussi 1 Corinthiens 8:12, 13). Résumez sur les lignes ci-dessous l’essentiel de ce que Paul veut dire. Quel principe peut-on tirer de ce passage que nous pouvons appliquer dans tous les domaines de notre vie?


Dans Romains 14:17-20, Paul met divers aspects du christianisme dans la bonne perspective. Bien que le régime alimentaire soit important, les chrétiens ne doivent pas se quereller sur le choix de certaines personnes de manger des légumes au lieu des viandes qui pourraient avoir été sacrifiées aux idoles. Au lieu de cela, ils devraient mettre l’accent sur la justice, la paix et la joie dans le Saint-Esprit. Comment pouvons-nous appliquer cette idée aux questions d’alimentation aujourd’hui dans notre église? Même si le message de santé et en particulier les enseignements sur l’alimentation, peut être une bénédiction pour nous, tout le monde ne voit pas ce sujet de la même manière, et nous devons respecter ces différences.


Dans Romains 14:22, au milieu de tout ce que Paul dit sur le fait de laisser les gens à leur propre conscience, il ajoute une mise en garde très intéressante: « Heureux celui qui ne se condamne pas lui-même dans ce qu’il approuve! » (LSG). Quel avertissement Paul donne-t-il ici? Comment cela équilibre le reste de ce qu’il dit dans ce contexte?





Avez-vous entendu quelqu’un dire, « ce n’est l’affaire de personne en ce que je mange ou ce que je porte ou de mon genre de divertissement »? Vraiment? Aucun d’entre nous ne vit en vase clos. Nos actions, nos paroles, et même notre alimentation peuvent affecter d’autres, soit en bien ou en mal. Ce n’est pas difficile de le savoir. Si quelqu’un qui vous admire, vous voit faire quelque chose de « mal », la personne pourrait être influencée par votre exemple, et faire la même chose. Nous nous trompons nous-mêmes si nous pensons le contraire. Dire que vous n’avez pas forcé la personne est hors de question. En tant que chrétiens, nous avons des responsabilités les uns envers les autres, et si notre exemple peut induire quelqu’un en erreur, nous sommes coupables.


Quel genre d’exemple présentez-vous? Seriez-vous à l’aise de voir les autres, particulièrement les jeunes ou les nouveaux croyants, suivre votre exemple dans tous les domaines? En quoi votre réponse parle-t-elle de vous?


Mardi


27 Décembre


L’observance des jours


Dans cette discussion sur le fait de ne pas juger les autres, qui peuvent voir certaines choses différemment que nous, et de ne pas être un obstacle à d’autres qui pourraient être choqués par nos actions, Paul évoque la question des jours spéciaux que certains veulent observer et que d’autres ne veulent pas.


Lisez Romains 14:4-10. Comment pouvons-nous comprendre ce que Paul dit ici? Y a-t-il une indication à propos du quatrième commandement? Si non, pourquoi?


De quels jours Paul parle-t-il? Y avait-il un conflit dans l’église primitive sur l’observance ou la non-observance de certains jours? Apparemment oui. Nous avons un soupçon de ce conflit dans Galates 4:9, 10, où Paul réprimande les chrétiens de Galatie d’observer des « jours, des mois et des années. » Comme nous l’avons indiqué dans la leçon 2, certains dans l’église avaient persuadé les chrétiens de Galatie d’être circoncis et de garder les autres préceptes de la loi de Moïse. Paul craint que ces idées ne soient aussi susceptibles de nuire à l’église romaine. Mais peut-être, à Rome, c’était surtout les judéo-chrétiens qui trouvaient difficile de se persuader eux-mêmes qu’ils n’avaient plus besoin d’observer les fêtes juives. Ici Paul dit: faites comme bon vous semble dans cette affaire; le point important est de ne pas juger ceux qui considèrent la question différemment que vous. Apparemment, certains chrétiens, pour être du bon côté, avaient décidé d’observer une ou plusieurs des fêtes juives. Le conseil de Paul est: qu’ils le fassent s’ils sont persuadés qu’ils doivent le faire.


Amener le sabbat hebdomadaire dans Romains 14:5, comme certains le soutiennent, n’est pas justifié. Peut-on imaginer Paul tenant une telle attitude décontractée envers le quatrième commandement? Comme nous l’avons vu tout le trimestre, Paul mettait beaucoup l’accent sur l’obéissance à la loi, alors, il n’allait certainement pas placer le commandement du sabbat dans la même catégorie que les aliments qui pourraient avoir été offerts aux idoles. Ces textes sont toutefois généralement utilisés comme un exemple pour montrer que le sabbat du septième jour n’est plus obligatoire; bien qu’ils ne disent rien de cela. Cette interprétation est un excellent exemple de ce que Pierre a dit que les gens feront des écrits de Paul: « C’est ce qu’il fait dans toutes les lettres, où il parle de ces choses, dans lesquelles il y a des points difficiles à comprendre, dont les personnes ignorantes et mal affermies tordent le sens, comme celui des autres Écritures, pour leur propre ruine » (2 Pierre 3:16).


Quelle a été votre expérience avec le sabbat? A-t-il été la bénédiction qu’il était censée être? Quelles modifications pouvez-vous faire pour découvrir plus en détail ce que le Seigneur vous offre le jour du sabbat?


Mercredi


28 Décembre


Dernières paroles


Lisez Romains 15:1-3. Quelle importante vérité chrétienne se trouve dans ce passage?


En quoi ce passage capture-t-il une grande partie de ce que cela signifie d’être un disciple de Jésus?


Quels autres versets enseignent la même idée? Plus important encore, comment pouvez-vous, vous-même, vivre ce principe?


Alors que Paul arrive à la fin de sa lettre, quelles bénédictions prononce-t-il? Rom. 15:5, 6, 13, 33.


Le Dieu de patience signifie le Dieu qui aide Ses enfants à supporter avec constance. Le mot « patience » est hupomone, et signifie « courage », « endurance inébranlable. » Le mot pour « consolation » peut être traduit par « encouragement ». Le Dieu d’encouragement est celui qui encourage Son peuple. Le Dieu de l’espérance est le Dieu qui a donné l’espérance à l’humanité. De même, le Dieu de paix est le Dieu qui donne la paix et en qui nous pouvons avoir la paix.


Après de nombreuses salutations personnelles, comment Paul conclut-il sa lettre? Romains 16:25-27.


Paul termine sa lettre en une attribution glorieuse de la louange à Dieu. Dieu est le seul en qui les chrétiens romains et tous les chrétiens en général, peuvent mettre en toute sécurité leur confiance afin de confirmer leur position en tant que fils et filles rachetés de Dieu, justifiés par la foi et maintenant dirigés par l’Esprit de Dieu.


Nous savons que Paul a été inspiré par le Seigneur pour écrire cette lettre en réponse à une situation spécifique et à un moment précis. Ce que nous ignorons, ce sont tous les détails concernant ce que le Seigneur avait révélé à Paul quant à l’avenir.


Oui, Paul connaissait « l’apostasie » (2 Thess. 2:3), quel que soit ce qu’il en savait, le texte ne le dit. En bref, nous ne savons pas si Paul avait même une idée du rôle que lui et ses écrits, surtout cette lettre, auraient dans les évènements de la fin du monde. En un sens, cela importe peu. Ce qui importe est que le protestantisme est né dans ces textes, et en eux, ceux qui cherchent à rester fidèles à Jésus ont eu et auront la fondation scripturaire sur laquelle baser leur foi et leur engagement, alors même que le monde sera « dans l’admiration derrière la bête » (Apocalypse 13:3).


Jeudi


29 Décembre


Réflexion avancée: Lisez Ellen G. White, « Unity and Love in the Church [L’unité et l’amour dans l’église] » p. 477, 478; « Love for the Erring [L’amour pour l’égaré] » p. 604-606, Testimonies for the Church, vol. 5; « Sauvons les intempérants » pp. 116-118, dans Le ministère de la guérison; p. 719.


« Il m’a été montré le danger que court le peuple de Dieu en regardant à un frère ou à une sœur comme étant parfait, et en pensant qu’ils doivent venir à eux avec leurs fardeaux et chercher leur conseil. Cela ne devrait pas être ainsi. Ils sont invités par leur Sauveur compassionnant et aimable à venir à Lui quand ils sont fatigués et chargés, et Il les soulagera … Beaucoup viennent à nous avec des questions: puis-je faire ceci? Puis-je m’engager dans cette entreprise? Ou, en ce qui concerne l’habillement, puis-je porter ceci ou cela? Je leur réponds: vous professez être des disciples de Christ. Étudiez vos Bibles. Lisez attentivement et dans la prière la vie de notre cher Sauveur quand Il était parmi les humains sur la terre. Imitez Sa vie, et vous ne vous écarterez pas de la voie étroite. Nous refusons catégoriquement d’être votre conscience. Si nous vous disons tout ce qu’il faut faire, vous allez regarder à nous pour vous guider, au lieu d’aller directement à Jésus vous-mêmes. » – Ellen G. White, Testimonies for the Church, vol. 2, pp. 118, 119.


« Nous ne devons pas nous décharger de notre responsabilité sur d’autres, attendant qu’ils nous disent comment nous devons agir. Nous ne devons pas rechercher ardemment le conseil des hommes; c’est le Seigneur qui nous enseignera notre devoir. Si nous venons à Lui avec foi, Il nous révèlera Ses mystères, à nous personnellement. Nos cœurs bruleront souvent au-dedans de nous quand Il s’approchera pour communier avec nous, comme Il le faisait avec Énoch. Ceux qui sont décidés à ne rien faire, en quelque domaine que ce soit, qui puisse déplaire à Dieu, sauront quelle ligne de conduite ils doivent suivre en toute occasion. » – Jésus-Christ, p. 671.


« Il y a toujours eu dans l’église des membres portés à agir avec un esprit d’indépendance. Ils semblent incapables de comprendre que celui-ci conduit souvent l’homme à avoir une trop grande confiance en lui-même, à se fier à son propre jugement plutôt qu’à celui de ses frères et, en particulier, de ceux que Dieu a appelés pour remplir une tâche importante. » – Conquérants pacifiques, p. 144.


Discussion:


En prenant en compte les thèmes de cette semaine, comment pouvons-nous en tant que chrétiens trouver le juste équilibre dans les cas suivants:


(a) Être fidèle à ce que nous croyons, mais ne pas juger les autres qui voient les choses différemment?


(b) Être fidèle à notre conscience et ne pas chercher à être la conscience d’autrui, et dans le même temps, chercher à aider ceux que nous croyons être dans l’erreur? Quand devons-nous parler et quand devons-nous nous taire? Quand sommes-nous coupables si nous nous taisons?


(c) Être libre dans le Seigneur et dans le même tant, se rendre compte de notre responsabilité d’être de bons exemples pour ceux qui pourraient tirer des leçons de nous?


Vendredi


Produit par le Comité de la Conférence Générale pour la Mission Adventiste. Site Web: www.AdventistMission.org


Histoire Missionnaire


Sauvé dans le ciel: 2e partie


J’ouvrai mon manteau lourd et essayai de l’utiliser pour briser ma chute libre. Puis je commençai à faire une prière sérieuse que je n’avais jamais faite, croyant qu’elle allait probablement être ma dernière:


« Dieu, il n’y a rien que je puisse faire pour me sauver, mais j’ai vraiment envie de voir Ta main en ce moment. »


Je réalisai alors que la pire chose que j’avais jamais fait était la décision de quitter Dieu. Qu’est-ce qui m’arrivait maintenant? Un appartement à Leningrad et tous les honneurs militaires dans le monde n’avaient plus d’importance.


En levant mes yeux, je pus voir le parachute ouvert de mon commandant. Tout d’un coup, un petit vent vint et me poussa tout droit dans son parachute!


Mais on ne pouvait pas rester sur un seul parachute pour longtemps. Quand je glissais, mon commandant m’attrapa et me tint au poignet avec une barre de fer! Nous étions en chute libre, et il me dit comment tenir mes pieds afin que nous puissions nous poser en toute sécurité. Après l’atterrissage, nous étions emmenés en toute urgence à l’hôpital avec des blessures mineures.


Le lendemain, un article parut dans le journal au sujet de cette expérience extraordinaire. Tout le monde reconnut que des choses pareilles ne pouvaient pas se produire de soit. C’était un miracle.


Dès lors, mes prières étaient différentes de ce qu’elles avaient été avant. Deux semaines plus tard, lors de mon rendez-vous avec le général,


ma réponse était prête.


Quand je suis entré dans son bureau, il me regarda et sourit. Il était rassuré que j’étais d’accord de sa proposition.


« Monsieur le Commandant », lui dis-je, « j’ai pensé à votre généreuse offre, mais j’ai décidé de ne pas rester dans l’armée. »


Choqué, il demanda: « Qu’allez-vous faire? »


« Eh bien, Monsieur le Commandant, je vais suivre l’appel du parti. J’irai dans de nouveaux endroits et cultiver de nouveaux territoires ». A cette époque, les communistes voulaient aménager des terrains en Sibérie et ils encourageaient les gens à s’y installer.


Le général me regarda. « Eh bien, soldat, j’ai vu beaucoup de gens fous, mais tu es le plus fou de tous! »


Après son passage dans l’armée, pasteur Zhukaljuk a travaillé secrètement comme un pasteur et organisait l’œuvre clandestine d’édition des livres religieux et des documents pour les croyants adventistes du septième jour dans l’Union Soviétique. Lui et son épouse, Evguénia, ont été emprisonnés pour ce travail et libérés par la suite. Ils sont mariés depuis 63 ans”.


Lisez d’autres histoires de la Division Eurasienne dans le rapport missionnaire trimestriel en ligne à l’adresse http: www.adventistmission.com.


En tant que chrétiens, nous devons reconnaitre notre condition pécheresse avant de ressentir notre besoin de changement. Ce changement ne peut venir que par la présence de Christ en nous. Une expression de Son œuvre en nous est dans le domaine de l’intendance. Le premier guide de l’année intitulé L’intendance: motifs du cœur, par John H. H. Mathews, a pour but de nous apprendre ce que sont nos responsabilités d’intendants, et comment nous pouvons, par la grâce de Dieu, s’acquitter de ces responsabilités, non comme un moyen d’essayer de gagner le salut, mais plutôt comme le fruit du fait que nous sommes déjà sauvés.


Bien que l’intendance englobe de nombreux aspects de la vie chrétienne, nous la définissons, de façon générale, comme la gestion des biens matériels et immatériels à la gloire de Dieu. L’intendance est l’expression pratique quotidienne de ce que veut dire suivre Jésus; c’est une expression de notre amour pour Dieu, un moyen de vivre la vérité qui nous a été donnée en Christ. Nous sommes des intendants parce que Dieu nous a aimés le premier. Nous espérons apprendre au cour de ce trimestre, comment vivre comme Dieu nous destine à vivre, et ce qui implique la liberté de l’amour du monde, dans toutes ses manifestations.


Leçon 1—L’influence du matérialisme


La semaine en bref:


Dimanche: Le Dieu de ce monde (1 Jean 2:16, 17)


Lundi: Remplir les granges (Luc 12:15-21)


Mardi: L’attrait du matérialisme (Matthieu 6:22-24)


Mercredi: L’amour de soi (Romains 12:3)


Jeudi: L’ultime futilité du matérialisme (Deut. 7:6, Jean 15:5, Galates 2:20)


Verset à mémoriser —Romains 12:2


Idée centrale: Dieu dit à Son peuple de ne pas « être conforme à ce monde » (Romains 12:2). Le monde donne l’impression que la bonne vie, la vie abondante, ne se trouvent que dans l’argent. La plus grande réalisation de l’argent est une gratification immédiate, mais en fin de compte, il ne peut répondre à notre plus profond besoin.


Leçon 2—Je vois, je veux, je prends


La semaine en bref:


Dimanche: L’évangile de la prospérité (2 Cor. 8:7)


Lundi: Brouillé la vision spirituelle (2 Cor. 4:18)


Mardi: Les étapes de la convoitise (Genèse 3:1-6)


Mercredi: La cupidité: amasser comme bon vous semble (És. 56:11)


Jeudi: La maitrise de soi (Galates 5:22-25)


Verset à mémoriser— Matthieu 13:22


Idée centrale: La parole de Dieu nous donne des indications sur comment éviter le piège spirituel du matérialisme.


Leçons pour les malvoyants: Le Guide d’Étude Biblique de l’École du Sabbat est disponible gratuitement chaque mois en braille et sur CD audio pour les malvoyants et les personnes handicapées physiques qui ne peuvent lire les imprimés à l’encre normale. Ceci inclut les personnes qui, en raison de l’arthrite, de la sclérose, de la paralysie, des accidents et autres, ne peuvent pas tenir ou se concentrer pour lire les publications imprimées à l’encre normale. Contactez les Services Chrétiens d’Enregistrement des Aveugles, B. P. 6097, Lincoln, NE 68506-0097. Téléphone: 402-488-0981; e-mail: info@christianrecord.org; site Web: www.christianrecord.org.


2018