*19 – 25 Aout


L’appel pastoral de Paul


Sabbat Après-Midi


Lecture de la semaine: Gal. 4:12-20, 1 Cor. 11:1, Phil. 3:17, 1 Cor. 9:19-23, 2 Corinthiens 4:7-12.


Verset à mémoriser: « Soyez comme moi, car moi aussi je suis comme vous. Frères, je vous en supplie. » (Galates 4: 12, LSG).


Comme nous l’avons vu jusqu’à présent, Paul n’a pas mâché ses mots avec les Galates. Toutefois, son langage dur reflète simplement la passion inspirée qu’il ressentait pour le bienêtre spirituel de l’église qu’il avait fondée. Outre le problème théologique crucial que Paul adressait, la lettre aux Galates au sens large montre aussi à quel point la doctrine correcte est très importante. Si ce que nous croyons n’était pas assez important, si la rectitude doctrinale n’était pas importante, alors pourquoi Paul serait-il si fervent et sans compromis dans sa lettre? La vérité est que, bien sûr, ce que nous croyons importe grandement, surtout en ce qui concerne l’évangile dans son ensemble.


Dans Galates 4:12-20, Paul continue son discours, bien qu’il ait modifié son approche, du moins un peu. Paul a avancé un certain nombre d’arguments détaillés et théologiquement sophistiquées pour persuader les Galates de leurs erreurs, et maintenant il fait un appel plus personnel et pastoral. Contrairement aux faux enseignants qui n’avaient aucun intérêt véritable pour les Galates, Paul révèle la véritable préoccupation, le souci, l’espoir et l’amour du bon berger pour son troupeau capricieux. Il ne corrigeait pas seulement la théologie; il cherchait à exercer un ministère pastoral en faveur de ceux qu’il aimait.


* Étudiez cette leçon pour le sabbat 26 Aout.



Leçon


9


(page 72 du guide standard)


20 Aout


Le cœur de Paul


Lisez Galates 4:12-20. Quelle est la portée du message de Paul dans ces versets?


L’indication initiale de l’inquiétude qui pèse lourd sur le cœur de Paul est son appel personnel au verset 12. L’appel suit immédiatement l’insistance de Paul que les Galates deviennent « comme moi. » La signification du mot implorer ou supplier, n’est malheureusement pas entièrement transmise dans certaines traductions. Le mot grec est deomai. Même s’il peut être traduit par « exhorter » ou « demander » (PDV), le mot grec comporte un sentiment de désespoir (voir 2 Corinthiens 5:20, 8:4, 10:2). Paul dit en réalité: « Je vous en supplie! » (NBS, Colombe).


La préoccupation de Paul n’était pas simplement à propos des idées théologiques et des points de vue doctrinaux. Son cœur est étroitement lié à la vie des personnes qui ont été amenées à Christ par l’intermédiaire de son ministère. Il se considérait plus qu’un ami; il était leur père spirituel, et ils étaient ses enfants. Mais encore plus que cela, Paul compare sa préoccupation pour les Galates à l’inquiétude et à l’angoisse que ressent une mère à l’accouchement (Gal. 4:19). Paul croyait que son « accouchement » suffisait pour leur « bonne naissance » quand il a fondé l’église. Mais alors que les Galates avaient erré loin de la vérité, Paul ressentait ces enfantements encore afin d’assurer leur bienêtre.


Quel objectif Paul avait-il à l’esprit pour les Galates? Quel résultat voulait-il voir de tout son « travail » en leur faveur? Gal. 4:19.


Après avoir décrit tout d’abord les Galates comme étant formés dans l’utérus, Paul parle maintenant des Galates comme s’ils étaient enceints eux-mêmes. Le mot traduit par « formé » a été utilisé pour désigner le développement d’un embryon. À travers cette métaphore, Paul décrit ce que veut dire être chrétien, individuellement et collectivement, en tant qu’église. Être un disciple de Christ n’est plus une simple profession de foi; cela implique également une transformation radicale à la ressemblance de Christ. Paul « ne voulait pas quelques modifications mineures dans la vie des Galates, il cherchait plutôt une telle transformation qui les rendrait à la ressemblance parfaite de Christ. » – Leon Morris, Galates (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1996), p. 142.


De quelle manière avez-vous vu le caractère de Christ se manifester dans votre vie? Dans quels domaines avez-vous encore beaucoup à faire pour votre croissance?


Dimanche


(page 73 du guide standard)


21 Aout


Le défi à devenir …


Lisez 1 Corinthiens 11:1; Philippiens 3:17; 2 Thessaloniciens 3:7-9; et Actes 26: 28, 29. Que dit Paul dans ces passages et qui se reflète dans Galates 4:12? Comment devons-nous comprendre son point de vue?


Plusieurs fois dans les lettres de Paul, il encourage les chrétiens à imiter son comportement. Dans chaque situation, Paul se présente comme un exemple de foi que les croyants devraient suivre. Dans 2 Thessaloniciens 3:7-9, Paul se propose lui-même comme un exemple de comment les croyants de Thessalonique doivent travailler pour gagner leur propre vie et ne pas être un fardeau pour les autres. Dans 1 Corinthiens 11:1, Paul demande aux Corinthiens de l’imiter en priorisant le bienêtre d’autrui. La préoccupation de Paul dans Galates semble être quelque peu différente.


Dans Galates 4:12, Paul ne demande pas aux Galates de l’imiter; plutôt, il leur demande de « [devenir] semblable » à lui (BFC) – il parle d’un état et non d’une action. Pourquoi? Le problème en Galatie n’était pas un comportement contraire à l’éthique ou un mode de vie impie, comme dans l’église de Corinthe. La question en Galatie était enracinée dans l’essence du christianisme lui-même. C’était plus une question « d’être » que de « comportement ». Paul ne disait pas « faites » comme moi, mais « soyez » comme moi. La terminologie exacte dans Galates 4:12 se trouve aussi dans l’appel de Paul à Hérode Agrippa II dans Actes 26: 29, où Paul écrit: « Que ce soit bientôt ou que ce soit tard, plaise à Dieu que non seulement toi, mais encore tous ceux qui m’écoutent aujourd’hui, vous deveniez tels que je suis, à l’exception de ces liens! ». En d’autres termes, Paul fait allusion à son expérience en tant que chrétien, une fondation qui repose sur Christ seul, une foi qui fait confiance en ce que Christ a fait pour lui et non en ses œuvres de la loi. Les Galates plaçaient une plus grande valeur sur leur comportement que sur leur identité en Christ.


Bien que Paul ne dise pas précisément comment il veut que les Galates deviennent comme lui, le contexte de la situation dans Galates indique que ce n’était pas une déclaration générale qui couvrait tous les aspects et les détails de sa vie. Puisque son souci était la religion axée sur la loi que pratiquaient les Galates, Paul avait surement à l’esprit le merveilleux amour, la joie, la liberté et la certitude du salut qu’il avait trouvé en Jésus-Christ. À la lumière du merveilleux amour de Christ qui surpasse toute chose, Paul avait appris à considérer tout le reste comme ordures (Phil. 3:5-9) – et il était impatient que les Galates eux-mêmes aient cette même expérience.


Y a-t-il quelqu’un que vous connaissez (autre que Jésus) qui soit pour vous un bon exemple? Dans l’affirmative, quelles sont les qualités de cette personne que vous trouvez tellement exemplaires, et comment pouvez-vous mieux révéler ces qualités dans votre vie?


Lundi


(page 74 du guide standard)


22 Aout


Je suis devenu comme vous


Lisez 1 Corinthiens 9:19-23. Que dit Paul dans ces versets qui puisse nous aider à mieux comprendre son point de vue dans la dernière partie de Galates 4:12? (Voir aussi Actes 17: 16-34, 1 Corinthiens 8:8-13, Gal. 2:11-14.)


Galates 4:12 peut sembler un peu confus. Pourquoi les Galates deviennent-ils comme Paul, si ce dernier est déjà comme eux?


Comme nous l’avons vu dans l’étude d’hier, Paul voulait qu’ils deviennent comme lui dans sa foi et sa confiance en la toute-suffisance de Christ pour le salut. Son commentaire sur le fait de devenir comme eux était un rappel de comment, alors qu’il était un Juif, il était devenu un Gentil « sans loi » pour pouvoir atteindre les Gentils par l’évangile. En tant que grand missionnaire dans le monde païen, Paul avait appris à prêcher l’évangile aux Juifs et aux païens. En fait, selon 1 Corinthiens 9:19-23, bien que l’évangile soit resté le même, la méthode de Paul variait selon les personnes qu’il cherchait à atteindre.


« Paul a été un pionnier dans ce que nous appelons aujourd’hui la contextualisation, le besoin de communiquer l’évangile, de telle sorte qu’il parle au contexte total du peuple à qui il est adressé. » – Timothy George, The New American Commentary: Galatians (Nashville, Tenn.: Broadman & Holman Publishers, 1994), p. 321.


Les commentaires mêmes de Paul dans 1 Corinthiens 9:21 indiquent que, selon lui, il y avait des limites jusqu’où quelqu’un doit aller dans la contextualisation de l’évangile. Par exemple, il mentionne que, bien que l’on soit libre de témoigner de différentes manières auprès des Juifs et des Gentils, cette liberté n’inclut pas le droit de vivre une vie sans foi ni loi, car les chrétiens sont sous la « loi de Christ ».


Bien que le contexte ne soit pas toujours facile, « dans la mesure où nous sommes capables de séparer le cœur de l’évangile de son cocon culturel, pour contextualiser le message de Christ sans compromettre son contenu, nous aussi devrions devenir imitateurs de Paul. » – Timothy George, Galates, pp. 321, 322.


Il est si facile de faire des compromis, n’est-ce pas? Parfois, plus vous êtes chrétien, plus le compromis devient facile. Pourquoi est-ce ainsi? Regardez vous-même, honnêtement. Quel compromis s’est glissé dans votre vie, et quels ont été les moyens que vous avez utilisés pour vous justifier? Comment pouvez-vous abandonner cette attitude?


Mardi


(page 75 du guide standard)


23 Aout


Hier et aujourd’hui


La relation de Paul avec les croyants de Galates n’avait pas été aussi difficile et glaciale qu’elle l’était devenue. En fait, quand Paul pense au temps où il a prêché l’évangile en Galatie pour la première fois, il parle en termes élogieux de la façon dont ils l’avaient traité. Que s’est-il passé?


Quel évènement semble avoir conduit à la décision de Paul de prêcher l’évangile en Galatie? Gal. 4:13?


Apparemment, ce n’était pas l’intention originale de Paul de prêcher l’évangile en Galatie. Cependant, il fut atteint d’une quelconque maladie lors de son voyage, le contraignant à rester plus longtemps que prévu en Galatie ou à se rendre en Galatie pour sa guérison. Beaucoup de mystère entoure la nature exacte de la maladie de Paul. Certains ont suggéré qu’il était atteint du paludisme; d’autres (sur la base de la référence de Paul à la volonté des Galates à arracher leurs yeux et les lui donner) suggèrent que c’était peut-être une maladie des yeux. Sa maladie pouvait également être liée à « l’écharde dans la chair » qu’il mentionne dans 2 Corinthiens 12:7-9. Quelque soit ce dont Paul souffrait, cela nous dit que c’était tellement désagréable au point de devenir une épreuve aux Galates. Dans un monde où la maladie était souvent considérée comme un signe de mécontentement divin (Jean 9: 1, 2; Luc 13: 1-4), la maladie de Paul aurait facilement pu fournir aux Galates une excuse de le rejeter, lui et son message. Mais ils reçurent chaleureusement Paul. Pourquoi? Parce que leur cœur avait été réchauffé et attendri par la prédication de la croix (Galates 3:1) et la conviction du Saint-Esprit. Quelle raison pouvaient-ils donner alors pour leur changement d’attitude?


Quelles peuvent être les raisons pour lesquelles Dieu aurait permis à Paul de souffrir? Comment Paul pouvait-il subvenir aux besoins spirituels des autres alors qu’il était aux prises avec ses propres problèmes? Rom. 8:28, 2 Corinthiens 4:7-12, 12:7-10?


Quelle que fût la maladie de Paul, c’était certainement grave, et cela aurait facilement pu lui fournir une excuse, soit pour blâmer Dieu pour ses problèmes ou tout simplement laisser tomber la prédication de l’évangile. Paul n’a choisi aucune des deux options. Au lieu de laisser sa situation prendre l’avantage sur lui, Paul l’a utilisée comme une occasion pour s’appuyer davantage sur la grâce de Dieu. « À plusieurs reprises, Dieu a utilisé les adversités de la vie – la maladie, la persécution, la pauvreté, même les catastrophes naturelles et les tragédies inexplicables – comme des occasions pour manifester Sa grâce et Sa miséricorde et comme un moyen pour faire progresser l’évangile. » – Timothy George, Galates, pp. 323, 324.


Comment pouvez-vous apprendre à laisser vos épreuves et souffrances vous amener à vous donner plus au Seigneur? (Quelles autres options avez-vous?)


Mercredi


(page 76 du guide standard)


24 Aout


Dire la vérité


Lisez Galates 4: 16. Quel point puissant Paul avance-t-il? De quelle manière pourriez-vous avoir vécu quelque chose de similaire? (Voir aussi Jean 3:19; Matthieu 26:64, 65; Jérémie 36:17-23.)


L’expression « dire la vérité » a souvent une connotation négative, surtout à notre époque, lorsqu’elle peut être considérée comme une tactique sans complaisance, sans concession, où tous les coups sont permis, pour quelqu’un de raconter les faits, peu importe combien cela est dégoutant ou indésirable. N’eût été les commentaires de Paul dans Galates 4:12-20 et quelques autres commentaires un peu partout dans sa lettre (voir Galates 6:9, 10), on pourrait conclure à tort que l’intérêt de Paul en la vérité de l’évangile l’emportait sur toute expression d’amour. Cependant, comme nous l’avons vu, bien que Paul fût préoccupé par le fait que les Galates sachent la « vérité de l’évangile » (voir Gal. 2:5, 14), ce souci est né de son amour pour eux. Qui n’a pas connu personnellement combien il est douloureux d’avoir à châtier quelqu’un ou à lui dire des vérités en termes clairs, lesquelles vérité la personne ne voudrait entendre quelle que soit la raison? Nous le faisons parce que nous prenons soin de la personne, et non parce que nous voulons lui faire souffrir, même si parfois l’effet immédiat de nos mots peut blesser ou même créer un ressentiment de colère contre nous. Nous le faisons quand même, parce que nous savons que c’est ce dont la personne a besoin d’entendre, peu importe combien il ou elle ne pourrait pas avoir envie de le faire.


Dans Galates 4:17-20, que dit Paul à propos de ses opposants? Contre quoi d’autre lutte-t-il, à part leur théologie?


Contrairement à la sincérité de l’évangile de Paul, par lequel il a risqué le courroux des Galates, ses adversaires courtisaient activement la faveur des Galates, pas par amour pour les Galates, mais pour leurs propres motivations égoïstes. On ne sait pas exactement ce que Paul veut dire quand il dit que ses adversaires « veulent vous détacher de nous », bien qu’il s’agît peut-être d’une tentative de leur part d’exclure les Galates des privilèges de l’évangile jusqu’à ce qu’ils se soumettent à la circoncision.


Pensez à quelque incident lorsque vos paroles, bien que vraies et nécessaires, ont conduit une personne à être en colère contre vous. Qu’avez-vous appris de l’expérience qui pourrait vous aider la prochaine fois que vous serez devant une situation semblable?


Jeudi


(page 77 du guide standard)


25 Aout


Réflexion: « Dans les églises de Galatie, le message évangélique avait été supplanté par l’erreur manifeste. Le Christ, le vrai fondateur de la foi, était virtuellement banni des cérémonies périmées du judaïsme. L’apôtre comprenait que pour sauver les Galates des dangereuses influences qui les menaçaient, il fallait recourir aux mesures les plus rapides et aux arguments les plus incisifs. Cette méthode servira d’exemple aux ministres de l’évangile qui s’efforceront d’adapter leur travail aux conditions de vie de leurs fidèles.


L’affection, la patience, l’esprit de décision, la fermeté leur sont également nécessaires, mais ils doivent en user à bon escient. Pour avoir une heureuse influence sur les divers caractères, placés dans des circonstances et des conditions diverses, il faut agir avec sagesse et faire preuve d’un jugement éclairé et sanctifié par l’Esprit de Dieu …


Il suppliait ceux qui avaient connu autrefois la puissance du Sauveur, de retourner à leur premier amour. Avec des arguments irréfutables, il leur rappelait le privilège que Dieu leur accordait en les affranchissant par le Christ. C’est par Son sacrifice, disait-il, que tous ceux qui s’abandonnent à Lui entièrement peuvent revêtir la robe de Sa justice. Il déclarait que quiconque désire le salut doit avoir une expérience personnelle et vécue des choses de Dieu.


Les supplications ardentes de Paul ne restèrent pas vaines. Le Saint-Esprit agit puissamment dans les cœurs, et ceux qui avaient erré dans les sentiers de l’erreur retournèrent à la foi évangélique. Désormais, les Galates demeurèrent fermes dans la liberté qui est en Jésus-Christ. » – Ellen G. White, Les conquérants pacifiques, pp. 340, 341, 343.


Discussion:


Attardez-vous plus sur la question de la souffrance en général et comment Dieu peut l’utiliser. Que faisons-nous face à des situations dans lesquelles rien de bon ne semble provenir de la souffrance?


Méditez sur l’idée que Christ se forme en nous. Qu’est-ce que cela signifie concrètement? Comment pouvons-nous savoir que cela nous arrive? Comment pouvons-nous éviter de se décourager si cela ne se passe pas aussi rapidement que nous l’aurions souhaité?


Résumé: Ayant avancé un certain nombre d’arguments détaillés et théologiquement sophistiqués, Paul fait maintenant un appel plus personnel et plus émotionnel aux Galates. Il les supplie d’écouter son conseil, en leur rappelant la bonne relation qu’ils avaient eue une fois et l’amour véritable et la préoccupation qu’il a pour eux en tant que leur parent spirituel.


Vendredi


(page 78 du guide standard)


Histoire Missionnaire


Produit par le Comité de la Conférence Générale pour la Mission Adventiste. Site Web: www.AdventistMission.org


Innocemment emprisonnée: 2e partie


Chaque jour, la police interrogeait Prabha. Les policiers la tapaient dans les mains et la réveillaient au milieu de la nuit pour plus amples interrogatoires. Ils questionnèrent ses frères et sa mère, essayant de trouver un indice qui incriminerait Prabha. Combien de temps est-ce qu’elle avait prévu ce vol? Où elle avait caché l’or et les bijoux? Prabha pria les dieux de sa famille de l’aider et elle promit de se raser la tête s’ils la libéraient, mais rien ne se passa. L’interrogatoire continua, et Prabha continuait à s’alarmer.


Une nuit alors qu’elle dormait sur le sol en ciment, elle rêva qu’un homme vêtu de blanc la touchait et lui disait de ne pas avoir peur. « Je suis avec toi », dit-il. « Bientôt tu seras libre. »


« Qui êtes-vous ? » demanda Prabha à l’homme. « Je suis Jésus » répondit-il.


Le lendemain l’interrogatoire de la police continua. Mais cette fois, quand ils l’ont battue, au lieu de pleurer, elle pria : « Jésus, si Tu es le vrai Dieu, s’il Te plait, aide-moi. » Deux heures plus tard, elle était libérée de la prison, mais elle dût retourner le lendemain pour de nouveaux interrogatoires.


Chaque jour, Prabha allait au commissariat de police. S’ils avaient un nouvel indice, ils l’interrogeaient à ce sujet. À chaque fois qu’ils arrêtaient un voleur, ils l’appelaient pour l’identifier.


Cela continua pendant plus d’un an. Prabha se rappela de son rêve, et elle et sa famille commencèrent à fréquenter une église chrétienne. Un jour, un laïque adventiste du septième jour visita la maison de Prabha. Il offrit de leur apprendre plus au sujet de Jésus. Quand il leur parla du sabbat, les frères de Prabha le défièrent.


« Pourquoi les chrétiens adorent-ils le dimanche si la Bible ordonne d’adorer le sabbat? » L’adventiste expliqua que le sabbat a été établi lors de la création, confirmé dans les dix commandements et honoré par Jésus, même après Sa mort.


Quelques semaines plus tard, l’adventiste invita la famille de Prabha à prendre part aux réunions d’évangélisation. Ils acceptèrent et invitèrent quelques amis. Suite aux réunions, Prabha et sa famille furent baptisées.


Peu de temps après le baptême de Prabha, les voleurs qui avaient tué Ma furent arrêtés. La police lui demanda de les identifier. Dans un ton ironique, les familles des voleurs demandèrent à Prabha et à sa famille de prier pour leurs maris emprisonnés.


Les voleurs écopèrent d’un an d’emprisonnement. Six des huit acceptèrent Jésus comme leur Seigneur et un devint un prédicateur laïc. Les deux voleurs qui refusèrent de devenir chrétiens moururent d’une mort violente.


Du bien est sorti des difficultés de Prabha. Sa famille firent la connaissance de Jésus; les voleurs furent convertis; et Prabha sert maintenant en tant qu’ouvrière biblique.


Prabha Mamidi vit à Vizianagaram, en Inde, où elle continue à servir Dieu.


La leçon en bref


Texte clé: Galates 4:12


Objectifs:


Savoir: Décrire comment la lettre de Paul aux Galates est partie de l’argument scripturaire à un appel personnel.


Ressentir: Apprécier le plaidoyer émotionnel de Paul en tant qu’un pasteur, partageant ainsi ses angoisses et rappelant aux Galates leurs expériences communes.


Agir: Se résoudre à bénéficier, non seulement de la perspicacité spirituelle de nos dirigeants, mais aussi de leur amour et leur souci, et les soutenir en retour.


Plan de l’étude:


  1. Savoir: Un double appel.

A Pourquoi Paul lance-t-il un appel à la fois théologique et personnel?


B Pourquoi le fait de partager ses angoisses ministériels peut-il aider les Galates à se rendre compte de la gravité de la crise?


  1. Ressentir: L’anxiété pastorale.

A Comment le fait de relater leur histoire commune a-t-il aidé Paul à évoquer des souvenirs antérieurs qui renferment d’importantes leçons?


B Pourquoi l’argumentation, le plaidoyer et l’angoisse de Paul peuvent-ils éveiller à la fois un réveil relationnel sincère et un assentiment intellectuel à la vérité?


C Comment Paul oppose-t-il son souci passionné pour le bienêtre de l’église au désir des faux enseignants à quémander la faveur?


III. Agir: Aimer, malgré la vérité inconfortable.


A Comment pouvons-nous être ouverts aux enseignements qui sont pour nous une réprimande et un reproche, tout comme à ceux qui nous encouragent et nous élèvent?


B Comment pouvons-nous, tout comme Paul, utiliser des relations comme une plateforme pour le partage de la vérité, même quand elle met mal à l’aise?


C Comment pouvons-nous soutenir ceux qui ont expérimenté un « accouchement » spirituel en notre faveur?


Résumé: Après avoir avancé de solides arguments spirituels, Paul a adressé un appel émotionnel aux Galates de rester dans l’évangile de la grâce.


Cycle d’apprentissage


ÉTAPE 1—Motiver


Concept clé de croissance spirituelle: L’évangile que nous prêchons devrait être celui que nous vivons. Il n’y a rien de plus irrésistible qu’un chrétien complètement amoureux de Jésus-Christ et engagé pour le salut des êtres humains perdus.


Coin du moiteur: Discutez de la réalité sociale dans laquelle une grande partie du monde se trouve aujourd’hui, une réalité dans laquelle les paroles et les actes sont rarement cohérents pour donner une image claire de ce que les gens sont vraiment.



Les parleurs abondent. Il suffit seulement d’allumer la radio ou la télévision, ou de se connecter à l’internet pour découvrir un cortège de têtes parlantes qui ne sont que trop heureuses de donner leurs avis sur le dernier numéro brulant de la journée. Les analystes financiers se sentent qualifiés de dénoncer l’état du système éducatif. Les politiciens disent une chose quand ils veulent un poste, puis font le contraire une fois le poste acquis, tout en acceptant des pots-de-vin voilés d’intérêts particuliers.


Et puis, il y a les gens mentalement dérangés derrière les ondes nationales, pour cracher des paroles et des cabrioles calculées pour engendrer la haine, charmer l’auditoire et remplir leurs poches. Le monde semble être inondé de personnes totalement insensées qui continuent de polluer la société sans se laisser intimider. Tout comme un commandant militaire laisse des combattants furtifs derrière les lignes ennemies, Dieu descend le chrétien dans le vacarme des paroles creuses pour vivre et parler de l’évangile. Quel amour merveilleux pour un monde déchu!


Considérez ceci: Demandez à la classe de venir avec une liste des grands « bavards » qui dominent les médias. Qu’est-ce qui les maintient dans l’actualité? Pourquoi ont-ils un auditoire? Leurs principaux messages sont-ils positifs ou négatifs? Enfin, vivent-ils ce qu’ils clament?


ÉTAPE 2—Explorer



Commentaire biblique


Coin du moniteur: Pendant que vous explorez le commentaire de cette semaine, que la classe se penche sur l’obéissance personnelle de Paul à Dieu, son sacrifice volontaire pour voir Christ formé dans les croyants et ses efforts émotionnels pour les amener à choisir Christ. Le cœur que Paul a pour les perdus est positivement inspirant.


  1. Atteindre le cœur dans une foi vivante (Lisez 1 Corinthiens 9:19-23, Actes 14:1-26 et Galates 4:12.)

L’étude de mardi traite d’une exploration de l’un des aspects les plus importants dans la dispensation de la vérité: la vérité qui est contextualisée aux personnes auxquelles elle est partagée a la meilleure chance d’atteindre le cœur. La compréhension de Paul de cette réalité l’a amené à ce qu’il affirme ici: « J’ai été faible avec les faibles, afin de gagner les faibles. Je me suis fait tout à tous, afin d’en sauver de toute manière quelques-uns. » (1 Cor. 9: 22, LSG).


En dépit de son noble désir de conduire les autres à Jésus, Paul ne prend pas sa tâche négligemment, en particulier en ce qui concerne sa compréhension de la loi de Dieu et des codes juridiques civiques. Il y a une raison pour le code de conduite strict et personnel de Paul qui est au-dessus de tout reproche. Tandis que Paul et Barnabas évangélisaient à Icone avec succès – « ceux des Juifs qui ne crurent point excitèrent et aigrirent les esprits des païens contre les frères. » (Actes 14:2, LSG). La multitude de la ville devint si divisée que « les uns étaient pour les Juifs, les autres pour les apôtres » (v. 4, LSG).


L’apôtre Paul ne pouvait pas se permettre d’être téméraire dans la façon dont il vivait sa foi. Même si ses ennemis l’avaient à l’œil, plus que cela, Paul désirait ardemment plaire à Dieu.


Considérez ceci: Demandez à quelqu’un dans la classe de lire Luc 15:1-10. Notez le fait que Jésus fait face à des attaques spécieuses lors d’une tentative de faire du bien à ceux en marge de la société à l’époque. Posez la question: De quelle façon la contextualisation de l’évangile par Paul reflète-t-elle celle de Christ? De quelle manière est-elle différente?


  1. Tout ce qu’il faut (Revoyez de Galates 4:19, Jean 3:3 et Colossiens 1:27.)

Paul utilise la métaphore de l’accouchement pour faire valoir ce qu’il avait enduré, en quelque sorte, les douleurs de l’enfantement, afin d’amener ces personnes à Christ. Mais quand ils contemplèrent leur retour à une forme de foi légaliste, le processus de leur « accouchement » dut recommencer. Paul sans aucun doute, faisait écho au langage de Jésus quand Il parlait à Nicodème (voir Jean 3).


L’Apôtre a persisté dans le témoignage auprès des Galates, parce qu’il voulait que Christ soit pleinement formé en eux et règne dans leurs cœurs (Galates 2:20). Comme l’étude de mercredi le montre clairement, Paul s’appuie sur sa maladie personnelle pour effectuer sa tâche. Dans sa lettre aux Colossiens, il utilise à nouveau le langage et la métaphore de la maternité pour préciser que la formation de Christ en nous représente la seule « espérance de gloire » pour l’humanité (Col. 1:27).


Considérez ceci: Explorez le concept de formation chrétienne avec votre classe. À quoi ressemble la vie d’un chrétien dès que Christ commence à se former en lui? Quels sont les changements qui s’opèrent? Qu’est-ce qui ne change pas? Pourquoi Paul était-il si motivé pour aider les croyants de Galates à venir à une foi profonde et constante en Jésus-Christ comme leur seule source de salut? À quoi ressemblait la vie de Paul après que Christ fût « né » dans son cœur? Comment ce changement dans sa propre vie, et la liberté correspondante que cela apporte, a pu être la force motrice derrière le désir de Paul de voir les autres faire la même expérience?


III. Clore l’affaire (Lisez Galates 4:16 et 2 Corinthiens 1 et 2.)



Les appels émotionnels sont l’une des caractéristiques vraiment distinctives de l’apôtre Paul. À une époque où beaucoup de ministres de l’évangile répugnent à faire des appels sermonnaires, les appels « nus » de Paul semblent déphasés. Assurément, les émotions peuvent être jouées comme un instrument et plusieurs chefs religieux ont maitrisé ce commerce, mais Paul parle en toute franchise.


Dans Galates 4:16, Paul, un ami proche des croyants Galates, a pris le risque de voir l’amitié prendre fin, afin de les aider à « voir » Christ à travers la brume du légalisme qui les enveloppait. « Êtes-vous en colère contre moi parce que je vous dis la vérité? », dirait-il dans le langage d’aujourd’hui.


L’appel de Paul à l’église de Corinthe dans 2 Corinthiens 1 et 2 est encore plus inquiétant. Son autorité ministérielle étant mise au défi, Paul écrit: « C’est dans une grande affliction, le cœur angoissé, et avec beaucoup de larmes, que je vous ai écrit, non pas afin que vous fussiez attristés, mais afin que vous connussiez l’amour extrême que j’ai pour vous » (2 Cor. 2:4, LSG).


L’amour de Paul pour ceux qu’il voulait amener à Christ était étayé par ses appels, ce qui les rend efficaces.


Considérez ceci: Pourquoi certains chrétiens ont-ils peur de laisser déborder leur « cœur » en allant témoigner auprès des autres? Certaines cultures sont plus réservées que d’autres. Quel rôle devraient jouer les normes culturelles dans la manière dont nous témoignons auprès des hommes et des femmes au nom de Christ?


ÉTAPE 3—Appliquer


Coin du moniteur: Encouragez les membres à répondre aux questions de l’inventaire personnel ci-dessous. Donnez du temps à ceux qui souhaitent partager leurs réponses.


À méditer:


Comment en êtes-vous venu à accepter Jésus-Christ comme votre Seigneur et Sauveur? Était-ce à travers l’encouragement d’un ami, un grand sermon qui a touché votre cœur ou un appel auquel vous ne pouviez tout simplement pas résister? Qu’est-ce qui vous a « pris » et vous a donné envie de donner votre vie à Jésus?


Paul a souvent fait face au rejet dans ses efforts de gagner les âmes à Christ. La peur du rejet vous empêche-t-elle de partager votre foi? Comment voulez-vous surmonter cette peur?


Application:


2 Corinthiens 5:20 déclare: « Nous faisons donc les fonctions d’ambassadeurs pour Christ, comme si Dieu exhortait par nous; nous vous en supplions au nom de Christ: Soyez réconciliés avec Dieu! » (LSG). Quels dons ou talents spécifiques possédez-vous que Dieu peut utiliser pour amener les autres à Lui, à travers vous?


Questions de témoignage:


Il est évident qu’un chœur de voix contradictoires confondait les croyants de Galatie. N’eut été le cas, Paul n’aurait pas pris beaucoup de peine pour expliquer la loi et comment elle est complémentaire à la foi en Jésus-Christ. Quels défis uniques « la classe d’intellectuels » de nos jours présente-t-elle pour le chrétien en tentant de partager l’évangile de Dieu?


Comment réalisons-nous le juste équilibre entre l’établissement des relations avec ceux que nous souhaitons voir sauvés et le fait de leur dire la vérité? Quel est le rôle de l’Esprit Saint dans ce processus?


ÉTAPE 4—Créer


Coin du moniteur: Distribuez des feuilles de papier à la classe et demandez-leur d’écrire une ou deux phrases décrivant la façon dont nous devrions faire appel aux gens mentionnés dans les scénarios suivants:


Un homme souvent en état d’ivresse erre dans votre église chaque sabbat parce qu’il est sûr d’avoir un repas chaud, et que certains membres lui donneraient de l’argent. Il ne vient jamais à l’église pour les services d’adoration. Comment l’église doit-elle réagir?


Sarah a visité plusieurs fois votre église. Elle est attentive durant les services et a même acheté une Bible pour la première fois pour pouvoir suivre le pasteur. Tout le monde se demande quand elle donnera son cœur à Jésus pour être baptisée, mais votre pasteur fait rarement des appels. Quand il le fait, il semble mal à l’aise et se précipite pour y mettre fin. Comment feriez-vous pour faire appel à Sarah?


3 Une amie proche a triché dans le payement des taxes pendant des années. Elle cherche toutes les échappatoires pour économiser de l’argent, mais elle va aussi au-delà. Elle fait parfois des blagues à ce sujet avec vous et justifie son comportement en disant, « c’est mon argent de toute façon. Le gouvernement ne fera que le gaspiller. » Comment feriez-vous pour l’aider à voir que ce comportement n’est pas bon? Impliqueriez-vous Dieu, ou répondriez-vous simplement du point de vue juridique – en disant qu’elle a enfreint la loi? Expliquez.


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*26 Aout – 1er Septembre


Les deux alliances


Sabbat Après-Midi


Lecture de la semaine: Gal. 4:21-31; Gen. 1:28; 2:2, 3; 3:15 ; 15:1-6; Exode 6:2-8; 19:3-6.


Verset à mémoriser: « Mais la Jérusalem d’en haut est libre, c’est notre mère » (Galates 4:26, LSG).


Les chrétiens qui rejettent l’autorité de l’Ancien Testament voient souvent le don de la loi sur le Sinaï comme incompatible avec l’évangile. Ils concluent que l’alliance conclue sur le Sinaï représente une époque, une dispensation à une époque dans l’histoire humaine quand le salut était basé sur l’obéissance à la loi. Mais parce que le peuple n’a pas pu respecter les exigences de la loi, Dieu (disent-ils) marqua le début d’une nouvelle alliance, une alliance de grâce par les mérites de Jésus-Christ. Ensuite, selon eux: l’ancienne alliance est basée sur la loi, et la nouvelle alliance est basée sur la grâce.


Cependant, bien que ce soit le point de vue le plus rependu, c’est faux. Le salut n’est jamais acquis par l’obéissance à la loi; le judaïsme biblique, dès le début, a toujours été une religion de grâce. Le légalisme auquel Paul a été confronté en Galatie était une perversion, pas seulement du christianisme, mais aussi, de l’Ancien Testament lui-même. Les deux alliances ne sont pas une question de temps; au contraire, elles sont le reflet des attitudes humaines. Elles représentent deux moyens d’essayer de se rapporter à Dieu, lesquels moyens remontent à Caïn et Abel. L’ancienne alliance représente ceux qui, comme Caïn, se fondent à tort sur leur propre obéissance comme un moyen de plaire à Dieu; en revanche, la nouvelle alliance représente l’expérience de ceux qui, comme Abel, dépendent entièrement de la grâce de Dieu pour qu’Il accomplisse tout ce qu’Il a promis.


* Étudiez cette leçon pour le sabbat 2 Septembre.



Leçon


10


(page 80 du guide standard)


27 Aout


Les bases de l’alliance


Beaucoup considèrent l’interprétation de Paul de l’histoire d’Israël dans Galates 4:21-31 comme le passage le plus difficile de sa lettre. C’est parce que c’est un argument très complexe qui nécessite une vaste connaissance de personnes et évènements de l’Ancien Testament. La première étape pour comprendre ce passage est d’avoir une connaissance de base d’un concept de l’Ancien Testament central à l’argument de Paul: le concept d’alliance.


Le mot hébreu traduit par « alliance » est berit. Il apparait près de trois cents fois dans l’Ancien Testament et se réfère à un contrat ayant force obligatoire, un accord ou un traité. Des milliers d’années, les alliances ont joué un rôle essentiel dans la définition des relations entre les peuples et les nations à travers l’ancien Proche-Orient. Les alliances impliquent souvent le sacrifice des animaux dans le cadre du processus de la signature (littéralement « inauguration ») d’une alliance. L’abattage des animaux symbolise ce qui arriverait à un parti qui n’a pas conservé ses obligations et promesses de l’alliance.


« D’Adam à Jésus, Dieu s’est occupé de l’humanité au moyen d’une série de promesses d’alliance centrées sur un Rédempteur qui viendrait, lesquelles promesses ont atteint leur paroxysme dans l’alliance davidique (Genèse 12:2, 3; 2 Samuel 7:12-17; Ésaïe 11). Quand Israël était en captivité babylonienne, Dieu a promis une « nouvelle alliance » plus efficace (Jer. 31 : 31-34) dans le cadre de la venue du Messie davidique (Ézéchiel 36 : 26-28 ; 37 : 22-28). » – Hans K. LaRondelle, Our Creator Redeemer (Berrien Springs, Mich.: Andrews University Press, 2005), p. 4.


Quel était le fondement de l’alliance originelle de Dieu avec Adam dans le jardin d’Éden avant le péché? Gen. 1:28 ; 2:2, 3, 15-17.


Alors que le mariage, le travail physique et le sabbat faisaient partie des dispositions générales de l’alliance de la création, son point focal principal était le commandement de Dieu, de ne pas manger le fruit défendu. La nature fondamentale de l’alliance était « obéis pour vivre! » Adam ayant une nature créée en harmonie avec Dieu, le Seigneur n’exigeait pas l’impossible. L’obéissance était le penchant naturel de l’humanité; néanmoins, Adam et Ève choisirent de faire ce qui n’était pas naturel, et ce faisant, ils ont non seulement rompu l’alliance de la création, mais aussi, ils ont rendu impossible l’accomplissement de son contenu pour toute l’humanité, alors corrompue par le péché. Dieu Lui-même rétablirait la relation qu’Adam et Ève avaient perdue. Il l’a fait en énonçant une alliance de grâce fondée sur la promesse éternelle d’un Sauveur (Gen. 3:15).


Lisez Genèse 3:15, la première promesse évangélique dans la Bible. Où voyez-vous dans ce verset une petite idée de l’espoir que nous avons en Christ?


Dimanche


(page 81 du guide standard)


28 Aout


L’alliance abrahamique


Quelle promesse d’alliance Dieu a-t-Il faite à Abram dans Genèse 12:1-5? Quelle a été la réponse d’Abram?


Les promesses initiales de Dieu à Abram forment l’un des passages les plus puissants de l’Ancien Testament. Ces versets parlent tous de la grâce de Dieu. C’est Dieu, pas Abram, qui fait des promesses. Abram n’avait rien fait pour gagner ou mériter la faveur de Dieu, et il n’y a aucune indication suggérant que Dieu et Abram avaient en quelque sorte œuvré ensemble pour arriver à cet accord. Dieu fait la promesse. Abram, en revanche, est appelé à avoir foi en la fidélité de la promesse de Dieu, pas une quelconque « foi » fébrile, mais une foi qui se manifeste en abandonnant sa famille élargie (à l’âge de 75 ans!) et en errant en direction de la terre que Dieu a promise.


« Avec la « bénédiction » prononcée sur Abraham et à travers lui sur tous les êtres humains, le Créateur a renouvelé Son dessein rédempteur. Il avait « béni » Adam et Ève au paradis (Gen. 1:28, 5:2), et par la suite, Il « bénit Noé et ses fils » après le déluge (Gen. 9:1). De cette façon, Dieu a précisé Sa promesse antérieure d’un Rédempteur qui va racheter l’humanité, détruire le mal et restaurer le paradis (Gen. 3:15). Dieu a confirmé Sa promesse de bénir « tous les peuples » dans Son rayonnement universel. » – Hans K. LaRondelle, Our Creator Redeemer, pp. 22, 23.


Après dix ans d’attente du fils promis qui devait naitre, quelles questions Abram avait-t-il sur la promesse de Dieu? Gen. 15:1–6.


Il est souvent facile de glorifier Abram comme l’homme de foi qui n’a jamais eu des questions ou des doutes. Cependant, l’Écriture, peint une image différente. Abram croyait, mais il avait aussi des questions le long du chemin. Sa foi était une foi grandissante. Tout comme le père de cet enfant dans Marc 9:24, Abram disait essentiellement à Dieu dans Genèse 15:8, « Je crois! viens au secours de mon incrédulité! » En réponse, Dieu a gracieusement rassuré Abram de la certitude de Sa promesse en concluant formellement une alliance avec lui (Genèse 15:7-18). Ce qui rend ce passage étonnant, ce n’est pas le fait que Dieu conclut une alliance avec Abraham, mais la mesure avec laquelle Dieu était disposé à condescendre à le faire. Contrairement à d’autres dirigeants de l’ancien Proche-Orient, qui rechignent à l’idée de faire des promesses ayant force obligatoire à leurs serviteurs, Dieu n’a pas seulement donné Sa parole, mais en passant symboliquement par les morceaux d’animaux abattus, Il a mis Sa vie à prix. Bien sûr, Jésus a donné en fin de compte Sa vie sur la croix du calvaire pour concrétiser Sa promesse.


Quelles sont les zones actuelles où vous devez sortir par la foi et croire en ce qui semble impossible? Comment pouvez-vous apprendre à tenir ferme, quoi qu’il arrive?


Lundi


(page 82 du guide standard)


29 Aout


Abraham, Sarah et Agar


Pourquoi Paul a-t-il une telle vision dévalorisante de l’incident avec Agar? Gal. 4:21-31, Genèse 16. Quel point crucial sur le salut Paul soulève-t-il par l’usage qu’il fait de cette histoire de l’Ancien Testament?


La place d’Agar dans le récit de la Genèse est directement liée à l’échec d’Abram de croire en la promesse de Dieu. En tant qu’une esclave égyptienne dans la maison d’Abram, Agar est probablement devenue la possession d’Abram comme l’un des nombreux dons que Pharaon lui a faits en échange de Saraï, un évènement associé au premier acte d’incrédulité d’Abram en la promesse de Dieu (Genèse 12:11-16).


Après avoir attendu l’enfant promis pendant dix ans, Abram et Saraï sont restés sans enfants. Ayant conclu que Dieu avait besoin de leur aide, Saraï donna Agar à Abram comme concubine. Bien que cela soit étrange pour nous aujourd’hui, le plan de Saraï était très ingénieux. Selon les anciennes coutumes, une esclave légale pouvait servir de mère porteuse à sa maitresse stérile. Ainsi, Saraï pouvait compter tout enfant né de son mari et d’Agar comme sien. Alors que le plan a fait concevoir un enfant, ce n’était pas l’enfant que Dieu avait promis.


Dans cette histoire, nous avons un exemple puissant de la manière dont, face à une situation intimidante, même un grand homme de Dieu a eu une lacune de foi. Dans Genèse 17:18, 19, Abraham a plaidé auprès de Dieu, Lui demandant d’accepter Ismaël comme son héritier; le Seigneur, bien sûr, a rejeté cette offre. L’élément uniquement « miraculeux » dans la naissance d’Ismaël était la volonté de Sarah de partager son mari avec une autre femme! Il n’y avait rien d’extraordinaire de la naissance d’un enfant de cette femme, sinon, un enfant né « selon la chair ». Si Abraham avait eu confiance en ce que Dieu lui avait promis au lieu de laisser les circonstances dominer cette confiance, rien de tout cela ne serait arrivé, et beaucoup de chagrin aurait pu être évité.


Contrairement à la naissance d’Ismaël, examinez les circonstances entourant la naissance d’Isaac. Genèse 17:15-19; 18:10-13 ; Hébreux 11:11, 12. Pourquoi ces circonstances nécessitaient tellement la foi d’Abraham et de Sarah?


De quelles façons votre manque de foi aux promesses de Dieu vous a causé une douleur? Comment pouvez-vous apprendre de ces erreurs pour prendre Dieu au mot, quoi qu’il arrive? Quels sont les choix que vous pouvez faire pour aider à renforcer votre capacité à faire confiance aux promesses de Dieu?


Mardi


(page 83 du guide standard)


30 Aout


Agar et le Mont Sinaï (Gal. 4:21–31)


Quel type de relation d’alliance Dieu voulait-Il établir avec Son peuple au Sinaï? Quelles similitudes y a-t-il d’avec la promesse de Dieu à Abraham? Exode 6:2-8, 19, 3-6, Deut. 32: 10-12.


Dieu désirait partager la même relation d’alliance, qu’Il avait eue avec Abraham, avec les enfants d’Israël au Sinaï. En fait, les similitudes existent entre les paroles de Dieu à Abraham dans Genèse 12: 1-3 et Ses paroles à Moïse dans Exode 19. Dans les deux cas, Dieu met l’accent sur ce qu’Il fera pour Son peuple. Il ne demande pas aux Israélites de promettre de faire quelque chose pour gagner Sa bénédiction; au contraire, en réponse à ces bénédictions, ils doivent obéir. Le mot hébreu traduit par « obéir » dans Exode 19: 5 signifie littéralement « entendre ». Les paroles de Dieu n’impliquent pas la justice par les œuvres. Au contraire, Il voulait qu’Israël ait la même foi qui caractérise la réponse d’Abraham à Ses promesses (du moins la plupart du temps!).


Si la relation d’alliance que Dieu a offerte à Israël au Sinaï est similaire à celle donnée à Abraham, pourquoi Paul identifie-t-il le Mont Sinaï à l’expérience négative d’Agar? Exode 19:7-25; Hébreux 8:6, 7.


L’alliance au Sinaï était destinée à souligner la nature pécheresse de l’humanité et la réparation de la grâce abondante de Dieu, qui était représentée dans les services du sanctuaire. Le problème avec l’alliance au Sinaï n’était pas du côté de Dieu, mais plutôt, cela concernait les promesses défectueuses du peuple (Hébreux 8:6). Plutôt que de répondre aux promesses de Dieu dans l’humilité et la foi, les Israélites ont répondu avec la confiance en soi. « Nous ferons tout ce que l’Éternel a dit » (Exode 19:8). Après avoir vécu comme esclaves en Égypte depuis plus de quatre cents ans, ils n’avaient ni une vraie image de la majesté de Dieu, ni l’étendue de leur propre nature pécheresse. De la même manière qu’Abraham et Sarah avaient essayé d’aider Dieu à accomplir Ses promesses, les Israélites voulaient transformer l’alliance de Dieu de grâce en une alliance des œuvres. Agar symbolise Sinaï en ce que les deux révèlent des tentatives humaines du salut par les œuvres.


Paul ne dit pas que la loi donnée au Sinaï était mauvaise ou abolie. Son problème était l’interprétation légaliste erronée que les Galates faisaient de la loi. « Au lieu de servir à les convaincre de l’impossibilité absolue d’être agréable à Dieu en observant la loi, la loi nourrissait en eux une décision profondément enracinée à dépendre des ressources personnelles afin de plaire à Dieu. Ainsi, la loi n’accomplissait pas le dessein de la grâce qui consiste à conduire les judaïsants à Christ. Au contraire, elle les éloignait de Christ. » – O. Palmer Robertson, The Christ of the Covenants (Phillipsburg, N.J.: Presbyterian and Reformed Publishing Co., 1980), p. 181.


Mercredi


(page 84 du guide standard)


31 Aout


Ismaël et Isaac aujourd’hui


L’esquisse brève de Paul de l’histoire d’Israël était conçue pour contrer les arguments de ses adversaires qui prétendaient qu’ils étaient de véritables descendants d’Abraham et que Jérusalem – le centre du christianisme juif et de la loi – était leur mère. Les Gentils, disaient-ils, étaient illégitimes; s’ils voulaient devenir de véritables disciples de Christ, ils devaient tout d’abord devenir fils d’Abraham en se soumettant à la loi de la circoncision.


La vérité, dit Paul, c’est le contraire. Ces légalistes ne sont pas fils d’Abraham, mais des fils illégitimes, comme Ismaël. En plaçant leur confiance en la circoncision, ils s’appuyaient sur « la chair », tout comme Sarah avec Agar et tout comme les Israélites avec la loi de Dieu au Sinaï. Cependant, les Gentils croyants, étaient les fils d’Abraham, pas par la descendance naturelle, mais par une lignée surnaturelle comme Isaac. « Comme Isaac, ils étaient un accomplissement de la promesse faite à Abraham ...; comme Isaac, leur naissance en la liberté était l’effet de la grâce divine; comme Isaac, ils appartiennent à la colonne de la promesse d’alliance. » – James D. G. Dunn, The Epistle to the Galatians (London: Hendrickson Publishers, 1993), p. 256.


Quel est le défi des descendants d’Abraham dans ce monde? Gal. 4:28-31, Genèse 21:8-12.


Le fait d’être l’enfant promis a apporté à Isaac, non seulement des bénédictions, mais aussi des oppositions et de la persécution. En ce qui concerne la persécution, Paul a à l’esprit la cérémonie dans Genèse 21:8-10, où Isaac est honoré et Ismaël semble se moquer de lui. Le mot hébreu dans Genèse 21:9 signifie littéralement « rire », mais la réaction de Sarah suggère qu’Ismaël se moquait ou ridiculisait Isaac. Alors que le comportement d’Ismaël ne peut pas sembler très important pour nous aujourd’hui, cela a révélé les hostilités plus profondément impliquées dans une situation où le droit d’ainesse était en jeu. De nombreux dirigeants dans l’antiquité tentaient de sécuriser leur position en éliminant leurs rivaux potentiels, y compris les frères et sœurs (Juges 9:1-6). Bien qu’Isaac fît face à l’opposition, il jouissait aussi de tous les privilèges d’amour, de protection et de faveur qui accompagnaient le statut d’héritier de son père.


En tant que descendants spirituels d’Isaac, nous ne devrions pas être surpris quand nous souffrons des difficultés et de l’opposition, même au sein de la famille ecclésiale elle-même.


De quelle manière avez-vous souffert la persécution, en particulier, venant de ceux qui sont dans votre cercle intime, à cause de votre foi? Ou posez-vous cette question difficile: seriez-vous peut-être coupable pour avoir persécuté d’autres pour leur foi? Pensez-y.


Jeudi


(page 85 du guide standard)


1er Septembre


Réflexion avancée: Lisez Ellen, « La loi et les alliances » pp. 323 – 334, Patriarches et prophètes.


« Mais, demandera-t-on, si l’alliance conclue avec Abraham comprenait la promesse de la rédemption, comment expliquer qu’une autre alliance ait été plus tard contractée au Sinaï? — C’est parce qu’au cours de leur servitude, les Hébreux avaient en bonne partie perdu la connaissance de Dieu et des principes renfermés dans l’alliance avec Abraham ...


Pour leur apprendre tout cela, Dieu les amena au Sinaï où Il leur révéla Sa gloire, leur donna Sa loi et leur promit de grands bienfaits en retour de leur obéissance: “Si vous obéissez à Ma voix et si vous gardez Mon alliance, ... vous serez pour Moi un royaume de prêtres, une nation sainte.” Exode 19:5, 6. Ne comprenant pas la dépravation du cœur humain; ignorant qu’en dehors du Sauveur il lui était impossible d’observer la loi de Dieu, le peuple entra sans hésiter dans l’alliance qui lui était proposée. Fort de sa propre justice, le peuple déclara : “Nous ferons tout ce que l’Éternel nous a prescrit, et nous Lui obéirons.”


Quelques semaines s’étaient à peine écoulées depuis cette scène de majesté et de terreur où ils avaient, en tremblant, entendu proclamer la loi de Dieu, que, rompant leur alliance avec l’Éternel, ils se prosternaient devant une image de métal! Ils ne pouvaient donc plus compter sur la faveur d’en haut en vertu d’une alliance qu’ils avaient violée. En revanche, en se rendant compte de leur misère morale et de leur besoin de pardon, ils étaient préparés à comprendre la nécessité du Sauveur offert par l’alliance avec Abraham et préfiguré par les sacrifices. Dès ce moment, ramenés par la foi et la gratitude à un Dieu qui pouvait les délivrer de l’esclavage du péché, ils étaient prêts à apprécier les bienfaits de la nouvelle alliance. » – Ellen G. White, Patriarches et prophètes, pp. 331, 332.


Discussion:


Votre propre marche avec le Seigneur est-elle plus une « vieille alliance » ou une « nouvelle alliance »? Comment pouvez-vous faire la différence?


Quelles sont certaines des questions dans votre église locale qui provoquent des tensions au sein de la famille ecclésiale? Comment sont-elles résolues? Bien que vous pourriez vous trouver vous-même victime de « persécution », comment pouvez-vous aussi vous assurer que vous n’êtes pas celui qui persécute? Quelle est la ligne de démarcation? (Voir aussi Matthieu 18:15-17.)


Combien de fois avez-vous fait des promesses au Seigneur que vous ne feriez pas ceci ou cela, rien que pour faire ceci ou cela? Comment cette triste réalité vous aide à comprendre le sens de la grâce?


Résumé: Les histoires d’Agar, d’Ismaël et des enfants d’Israël au Sinaï illustrent la folie d’essayer de se fonder sur nos propres efforts pour accomplir ce que Dieu a promis. Cette méthode pharisaïque est dénommée l’ancienne alliance. La nouvelle alliance est l’alliance éternelle de grâce, établie tout d’abord avec Adam et Ève après le péché, renouvelée avec Abraham et finalement accomplie en Christ.


Vendredi


(page 86 du guide standard)


Histoire Missionnaire


Produit par le Comité de la Conférence Générale pour la Mission Adventiste. Site Web: www.AdventistMission.org


Une joie matinale: 1e partie


Marie s’assit, pleurant au bord de la route devant son domicile, en tenant son fils dans ses bras. Il avait presque été malade depuis sa naissance. Marie l’a amené à plusieurs médecins, mais encore, il souffrait de terribles quintes de toux. Deux fois il avait été hospitalisé, mais même le plus puissant antibiotique n’a pas arrêté sa toux. Le dernier médecin avait prescrit des tests et des rayons X, mais Marie n’avait plus d’argent.


Pendant trois mois, son mari, un charpentier, n’avait pas trouvé de travail. Ils avaient emprunté des milliers de roupies pour payer leur loyer et acheter de la nourriture. La vie semblait sans espoir. Son mari était déprimé; il se sentait incapable de pourvoir au besoin de sa famille. Il ne voyait aucune voie de sortie à moins de mettre fin à leur vie misérable. Quand l’homme suggéra le suicide, elle se mit en colère; mais quand le mal augmentait, elle commença à penser que seul le suicide pouvait être leur moyen de sortie.


Quand une autre toux attaqua son petit garçon, Marie vit un voisin, Madesh, marchant vers elle. Madesh s’arrêta quand elle vit Marie en pleurs. « Qu’est-ce qui ne va pas? » Madesh demanda tendrement.


« C’est Daniel », répondit Marie. « Il est toujours malade et je n’ai pas d’argent. »


Madesh connaissait les problèmes de Marie; elle l’avait visitée à plusieurs reprises, depuis la naissance de son fils, et elle avait essayé de l’aider. Elle avait aussi prié pour la famille.


« Ne vous inquiétez pas », dit-elle. « Notre Jésus peut aider. Venez à l’église avec moi, et mon pasteur va prier pour vous ». C’était le sabbat matin et Madesh se rendait à l’église.


Marie ne dit rien. Elle sécha ses larmes et suivit Madesh. Quand elles sont arrivées à l’église, le pasteur les accueillit. Quand Madesh parla au pasteur des problèmes de Marie, il lui assura qu’il prierait pour elle et son fils après le service.


Marie s’assit tranquillement à l’école du sabbat; elle n’avait jamais vu un tel service. Daniel dormait dans ses bras. Elle écouta le sermon du pasteur, se demandant s’il donnerait des médicaments pour son fils.


Lorsque le service était terminé, Marie resta dans son banc d’église et attendit. Après avoir salué tout le monde, le pasteur retourna au sanctuaire et s’assit à côté de Marie. Plaçant sa main sur la tête de Daniel, il pria que Dieu guérisse l’enfant et montre à cette famille Sa puissance. Le pasteur donna à Marie une enveloppe remplie de fines herbes, lui disant de les mélanger avec du miel ou de l’eau et de donner à l’enfant.


Madesh encouragea Marie pendant qu’ils marchaient sur la véranda. Dans la maison de Marie, Madesh mélangea les herbes avec l’eau chaude parce que la famille n’avait pas de miel.


Elles nourrirent le petit Daniel à la cuillère. Madesh pria avec Marie, puis elle partit.


À suivre ....


La leçon en bref


Texte clé: Galates 4:26


Objectifs:


Savoir: Comparer et opposer l’ancienne et la nouvelle alliance avec les enfants d’Agar et de Sarah et leur relation avec Abraham.


Ressentir: Nourrir une attitude de gratitude, de foi et d’amour de Dieu pour notre délivrance du péché.


Agir: Dépendre des promesses de Dieu contenues dans l’alliance.


Plan de l’étude:


  1. Savoir: Ismaël et Isaac.

A Comment ceux qui insistaient sur la circoncision, se plaçaient-ils dans le camp d’Ismaël naturellement né, plutôt que d’Isaac, né miraculeusement?


B Quels autres exemples bibliques illustrent nos tentatives d’accomplir les choses par nous-mêmes?


C Comment Abraham dans cette histoire illustre-t-il notre tendance à compter sur l’ancienne alliance, plutôt que la nouvelle?


  1. Ressentir: Apprécier la nouvelle alliance.

A Comment l’échec des enfants d’Israël à tenir leur promesse au Mont Sinaï les a instruits de leur besoin de dépendre de la puissance de Dieu?


B Comment le fait de sentir notre grand besoin d’aide de Dieu éveille-t-il en nous la confiance et l’amour?


III. Agir: Enfants de la promesse.


A Comment sommes-nous tentés de créer nos propres enfants de la promesse, comme Abraham l’a fait, plutôt que de laisser Dieu œuvrer miraculeusement pour nous?


B À quelle opposition faisons-nous face parce que nous sommes des enfants de la nouvelle alliance, plutôt que de l’ancienne alliance?


Résumé: Comme Abraham, Agar et Israël au Mont Sinaï, nous sommes souvent tentés d’essayer d’accomplir la parole de Dieu par nous-mêmes. Mais nos propres efforts, non seulement ne fonctionnent pas, mais également apportent la tragédie. La grâce de Dieu apporte la bénédiction au lieu de la tragédie.


Cycle d’apprentissage


ÉTAPE 1—Motiver


Concept clé de croissance spirituelle: L’attitude basée sur l’ancienne alliance veut accomplir les choses par soi-même, alors que l’attitude basée sur la nouvelle alliance fait confiance à Dieu dans l’accomplissement de Son dessein.


Les athlètes ont des points de vue différents au sujet du sport. Il y a des athlètes tellement désireux d’accomplir les choses au point qu’ils forcent l’action, même jusqu’à tricher quand et où ils le peuvent. D’autres ont une attitude différente du sport. Ils « laissent le jeu venir à eux. » Ils sont confiants du système ou du plan du jeu mis en place par leur équipe d’entraineurs et se préoccupent uniquement de leurs rôles dans l’exécution de ce plan. Ces athlètes rencontrent le succès, non pas parce qu’ils ont « accompli les choses par eux-mêmes » ou « forcé l’action », mais parce qu’ils se sont fondés sur la sagesse et l’expérience, en acceptant les procédures d’entrainement mises en place par leurs entraineurs et leurs rôles. Cette approche exige une confiance patiente aux entraineurs et le fait d’être prêt à exécuter le plan des entraineurs lorsque les occasions se présentent.


Les disciples de Dieu ont illustré les deux approches tout au long de l’histoire. Les Israélites avaient déclaré avec assurance leur intention d’exécuter parfaitement la volonté de Dieu. Abraham a paniqué parce qu’il croyait que le temps de Dieu s’expirait, et au lieu d’attendre patiemment le plan du jeu divin, il a pris sur lui la responsabilité de la production d’une descendance. Cette aide compliquait simplement les choses. Heureusement, l’Abraham spirituellement mature a connu un revirement spectaculaire quand il rendit son fils Isaac. L’étude de cette semaine oppose vivement ces approches contradictoires à la spiritualité.


Considérez ceci: Quelle est la différence entre l’attitude basée sur l’ancienne alliance et celle basée sur la nouvelle alliance? Comment vivre l’attitude basée sur la nouvelle alliance?


ÉTAPE 2—Explorer


Coin du moniteur: Abraham illustre un exemple convaincant des deux approches de l’alliance. Plus tôt, il exprime son autonomie lorsqu’il a pris sur lui la responsabilité d’accomplir la promesse de Dieu. Combien de chrétiens bien intentionnés répètent-ils cette erreur? Sincèrement tristes au sujet de leur passé pécheur, ils déclarent qu’ils ne répèteront plus jamais leurs anciens comportements, disant effectivement que leur volonté est suffisante pour accomplir les promesses de Dieu pour transformer leur vie. Le comportement délibéré d’Abraham produisit Ismaël et une maison profondément divisée. Malheureusement, les croyants auto-dépendants produisent ou favorisent eux-mêmes des résultats similaires et divisent la maison de Dieu. Plus tard, Abraham a appris que c’est l’abandon de soi qui débloque l’entrepôt des bénédictions de Dieu, et non l’auto-dépendance.


Au sommet du mont Morija, Abraham rendit son fils pour le sacrifice, se rendant essentiellement lui-même, peu importe les conséquences apparentes pour ses rêves chéries. Complètement soumis, Abraham était alors en position de faire l’expérience de la grâce extraordinaire de Dieu. Le Fils de Dieu, préfiguré par le bélier pris par les cornes, lui permettrait d’accomplir la promesse, Lui-même remplaçant Isaac et toute l’humanité. La puissance transformatrice appartient à Christ, pas aux humains.


Aujourd’hui, il y a des Abraham de la deuxième génération: des croyants qui regrettent sincèrement leurs comportements pécheurs, et qui reconnaissent que la justice ne peut jamais être atteinte par le biais de l’effort humain à surmonter la tentation, mais uniquement par le biais de la soumission constante à Dieu et une confiance absolue au sacrifice de Christ. L’église renouvelée est un groupe de croyants qui ont remplacé l’ancienne alliance, la confiance en soi-même, par la nouvelle alliance, qui consiste à obéir à Dieu en toute confiance. L’obéissance n’est jamais dans le doute: nous servons toujours – soit par des notions personnelles concoctées de la justice, ou soit par Christ comme Il est révélé tout au long de l’Écriture.


Commentaire biblique


  1. Abraham, Sarah et Agar (Revoir Galates 4:21-31 et Genèse 16 avec la classe.)

Ceux parmi nous qui partagent des sensibilités modernes peuvent être consternés par l’illustration de Paul impliquant Agar, parce qu’apparemment, cela jette un blâme sur elle et Ismaël en voyant en eux un exemple de religion légaliste. Quelle justice peut-il y avoir en fustigeant la femme esclave et impuissante qui n’avait aucune décision face au fait de porter la progéniture de son riche propriétaire? Pire, Paul considère la relation entre Abraham et Sarah (ceux qui ont causé le problème) comme l’exemple de la justice par soi-même! Ici, Paul ne vise, ni à vilipender Agar l’abandonnée, ni à épauler la conspiration de Sarah. Leur situation regrettable dans le ménage illustre simplement deux phases dans le voyage spirituel d’Abraham, la phase dite fais-le-toi-même (ou de libre service) et la phase ultérieure faite de confiance totale en Dieu.


Malheureusement, les mauvais choix d’Abraham ont irrévocablement endommagé sa relation avec son premier-né et introduit des tensions inutiles dans son ménage. Certainement, nous devons nous rappeler que c’est la relation qui a produit Ismaël et non Ismaël lui-même, qui symbolisait la justice par soi-même. C’est l’auto-dépendance d’Abraham imposée à l’impuissante Agar qui incarne la justice par soi-même. Agar et Ismaël ont été seulement victimes de l’expérience de la religion fais-le-toi-même par Abraham.


Considérez ceci: Dans les conflits religieux quant à la nature de la justice, parfois, les personnes légalistes sont attaquées. Ceux qui ont connu la grâce salvatrice de Christ devraient l’exprimer plus que ceux qui ne l’ont pas connue. Au lieu de les fustiger, les véritables croyants ne devraient-ils pas avoir plus de compassion envers les victimes de cette fausse philosophie religieuse, mais très répandue? Comment les véritables chrétiens peuvent-ils s’opposer à la philosophie d’auto-dépendance basée sur le légalisme, tout en présentant la compassion envers la personne légaliste? Que pouvons-nous apprendre de la transformation d’Abraham, qui est parti d’une religion auto-dépendante fais-le-toi-même à une religion divino-dépendante?


ÉTAPE 3—Appliquer


À méditer:


Quelles attitudes concernant le maintien de l’alliance distinguent l’ancienne alliance et la nouvelle alliance?


Les exigences éthiques de l’ancienne alliance restent inchangées. L’adultère reste l’adultère; le meurtre reste le meurtre; le péché est toujours mauvais. L’Écriture n’indique nulle part que la violation des commandements est soudainement devenue acceptable. Toutefois, l’alliance a changé d’orientation. Auparavant, Israël voyait l’alliance de Dieu comme une obligation contraignante. Pourquoi l’observation des clauses opératoires de l’alliance est-elle vue comme un joyeux privilège sous la nouvelle alliance?


Application:


Comment les divisions dans l’église peuvent-elles être guéries sans compromission avec une religion axée sur les œuvres?


Comment les religieux auto-dépendants peuvent-ils être amenés à une relation axée sur la foi?


ÉTAPE 4—Créer


Activité: Examinez les cantiques se rapportant à la naissance de Jésus dans les Hymnes et louanges, à la recherche des expressions de la nouvelle relation d’alliance avec Dieu. Invitez les membres à partager leurs découvertes avec d’autres. Chacun aura à expliquer comment ses choix illustrent la relation d’alliance nouvelle.


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*2 – 8 Septembre


La liberté en Christ


Sabbat Après-Midi


Lecture de la semaine: Galates 5:1-15; 1 Corinthiens 6:20 ; Romains 8:1; Heb. 2:14, 15 ; Romains 8:4; 13:8.


Verset à mémoriser: « Frères, vous avez été appelés à la liberté, seulement ne faites pas de cette liberté un prétexte de vivre selon la chair; mais rendez-vous, par la charité, serviteurs les uns des autres » (Galates 5:13, LSG).


Dans Galates 2:4, Paul a évoqué brièvement l’importance de la protection de la « liberté » que nous avons en Jésus-Christ. Mais que veut dire Paul lorsqu’il parle de « liberté », ce qu’il fait si souvent? Que comprend cette liberté? Jusqu’où va cette liberté? Cette liberté a-t-elle des limites? Et quelle relation y a-t-il entre la liberté en Christ et la loi?


Paul aborde ces questions en mettant les Galates en garde contre deux dangers. Le premier est le légalisme. Les adversaires de Paul en Galatie étaient tellement pris dans le piège qui consiste à prétendre gagner la faveur de Dieu par leur comportement, au point qu’ils avaient perdu de vue le caractère libérateur de l’œuvre de Christ, le salut qu’ils avaient déjà en Christ par la foi. La deuxième menace est la tendance à abuser de la liberté que Christ a acquise pour nous à grand prix, et en tombant dans le libertinage. Les tenants de ce point de vue erroné supposent que la liberté est antithétique à la loi.


Le légalisme et le libertinage sont opposés à la liberté, car ils maintiennent également leurs adeptes dans une forme d’esclavage. Ainsi, l’appel de Paul aux Galates est de rester ferme dans la vraie liberté, c’est-à-dire, leur abandon total à Christ pour qu’Il les possède.


* Étudiez cette leçon pour le sabbat 9 Septembre.


Leçon


11


(page 88 du guide standard)


3 Septembre


Christ nous a affranchis


« C’est pour la liberté que Christ nous a affranchis. Demeurez donc fermes, et ne vous laissez pas mettre de nouveau sous le joug de la servitude. » (Gal. 5:1).


Telle une commande de ralliement d’un chef militaire à ses troupes vacillantes. Paul demande aux Galates de ne pas abandonner leur liberté en Christ. La force et l’intensité du ton de Paul amènent ses paroles à sortir hors de la page pour aller à l’action. En fait, cela semble être exactement ce que Paul voulait. Bien que ce verset soit thématiquement relié à ce qui précède et à ce qui suit, sa brutalité et son manque de connexions syntaxiques en grec suggèrent que Paul voulait que ce verset se démarque comme un gigantesque panneau d’affichage. La liberté en Christ résume toute l’argumentation de Paul, et les Galates étaient en danger de la livrer à l’ennemi.


Lisez Galates 1:3, 4; 2:16; et 3:13. Quelles sont les métaphores utilisées dans ces versets, et comment elles nous aident à comprendre ce que Christ a fait pour nous?


Les paroles de Paul, « c’est pour la liberté que Christ nous a affranchis » (Galates 5 : 1, LSG), peuvent suggérer qu’il a une autre métaphore à l’esprit. Le libellé de cette expression est semblable à la formule utilisée dans la sacrée libération (manumission) des esclaves. Puisque les esclaves n’ont aucun droit juridique, il était supposé qu’une divinité pouvait racheter leur liberté, et en retour, l’esclave, bien qu’alors libre, appartiendrait légalement à ce dieu. Bien sûr, dans la pratique, le processus était une fiction; c’est l’esclave qui payait l’argent dans le trésor du temple pour sa liberté. Considérons, par exemple, la formule utilisée dans l’une des inscriptions datant de près de mille ans qu’on a découverte dans le temple d’Apollon Pythie de Delphes, de 201 av. J.C. à 100 de notre ère: « Pour la liberté, Apollon a acheté de Sosibus d’Amphissa une esclave dont le nom est Nicée... Cependant, Nicée la rachetée, s’est engagée à Apollon pour la liberté. » – Ben Witherington III, Grace in Galatia (Grand Rapids, Mich.: William B. Eerdmans Publishing Company, 1998), p. 340..


Cette formule partage une ressemblance de base avec la terminologie de Paul, mais il y a une différence fondamentale. Dans la métaphore de Paul, aucune fiction n’est impliquée. Nous n’avons pas payé le prix du rachat nous-mêmes (1 Cor. 6:20, 7:23). Le prix était beaucoup trop élevé pour nous. Nous étions impuissants pour nous sauver nous-mêmes, mais Jésus est intervenu et a fait pour nous ce que nous ne pourrions pas faire (du moins, pas sans perdre notre vie). Il a payé la pénalité pour nos péchés, nous libérant ainsi de la condamnation.


Regardez votre propre vie. Avez-vous jamais pensé que vous pourriez vous sauver vous-même? Qu’est-ce que votre réponse devrait vous dire sur toute la gratitude que vous devriez éprouver pour ce qui nous a été donné en Jésus?


Dimanche


(page 89 du guide standard)


4 Septembre


La nature de la liberté chrétienne


L’ordre de Paul à rester ferme dans la liberté n’est pas un fait isolé. Une importante déclaration de fait le précède: « Christ nous a affranchis. » Pourquoi les chrétiens devraient-ils se tenir fermes dans leur liberté? Parce que Christ les a déjà libérés. En d’autres termes, notre liberté est le résultat de ce que Christ a déjà fait pour nous.


Ce modèle d’exposé des faits suivi d’une exhortation est typique dans les lettres de Paul (1 Cor. 6:20; 10: 13, 14; Colossiens 2:6). Par exemple, Paul fait plusieurs déclarations indicatives dans Romains 6 quant au fait de notre condition en Christ, telles que « Sachant que notre vieil homme a été crucifié avec Lui » (Romains 6:6, LSG). Sur la base de ce fait, Paul peut alors donner une exhortation impérative: « Que le péché ne règne donc point dans votre corps mortel, et n’obéissez pas à ses convoitises » (Rom. 6:12, LSG). C’est la façon de Paul de dire essentiellement: « devenez ce que vous êtes déjà en Christ ». La vie éthique de l’évangile ne comporte pas le fardeau d’essayer de faire des choses pour prouver que nous sommes enfants de Dieu. Au contraire, nous faisons ce que nous faisons parce que nous sommes Ses enfants.


De quoi Christ nous a-t-Il libérés? Rom. 6:14, 18; 8:1; Galates 4:3, 8; 5:1; Heb. 2:14, 15.


L’utilisation du mot « liberté » pour décrire la vie chrétienne est plus importante dans les lettres de Paul que partout ailleurs dans le Nouveau Testament. Le mot liberté et ses apparentés ( et dérivés) apparaissent 28 fois dans les lettres de Paul, contrairement à seulement 13 fois ailleurs.


Que veut dire Paul par « liberté »? Tout d’abord, ce n’est pas un simple concept abstrait. Il ne fait pas référence à la liberté politique, à la liberté économique ou à la liberté de vivre comme bon nous semble. Au contraire, c’est une liberté qui est ancrée dans notre relation avec Jésus-Christ. Le contexte suggère que Paul se réfère à la liberté de la servitude et de la condamnation d’un christianisme axé sur la loi; notre liberté inclut beaucoup plus. Elle implique la liberté face au péché, à la mort éternelle et au diable.


« En dehors de Jésus-Christ, l’existence humaine est caractérisée comme un esclavage – l’esclavage de la loi, l’esclavage des mauvais éléments qui dominent le monde, l’esclavage du péché, de la chair et du diable. Dieu a envoyé Son Fils dans le monde pour briser la domination de ces titulaires d’esclave. » – Timothy George, Galates, p. 354.


Quelles sont les choses auxquelles vous vous sentez asservis dans la vie? Mémorisez Galates 5:1 et demandez à Dieu de faire de la liberté que vous avez en Christ une réalité dans votre vie.


Lundi


(page 90 du guide standard)


5 Septembre


Les conséquences dangereuses du légalisme (Gal. 5:2–12)


La façon dont Paul introduit Galates 5: 2-12 indique l’importance de ce qu’il s’apprête à dire. « Voici » (LSG), « C’est moi, Paul! » (BJ, DAR), « Moi, Paul, je vous dis » (OST). Paul ne tourne pas autour du pot. Par son utilisation énergique du mot « voici », il réclame non seulement toute l’attention de ses lecteurs, mais il évoque même son autorité apostolique. Il veut bien leur faire comprendre que, si les Gentils devraient se soumettre à la circoncision pour être sauvés, alors les Galates réaliseraient les conséquences dangereuses impliquées dans leur décision.


Lisez Galates 5:2-12. Quel est l’avertissement de Paul en ce qui concerne la question de la circoncision?


Les premières conséquences découlant du fait d’essayer de gagner la faveur de Dieu en se soumettant à la circoncision est qu’elle oblige la personne à garder toute la loi. Le langage de Paul dans les versets 2 et 3 comprend un intéressant jeu de mots. Christ, dit-il, ne leur sera pas utile (ophelesei); au contraire, ils seront redevables (opheiletes) à la loi. Si une personne veut vivre selon la loi, elle ne peut pas simplement choisir les préceptes à suivre. C’est tout ou rien.


Deuxièmement, ils seraient « coupés » de Christ. Leur décision à être justifiés par les œuvres implique au même moment un rejet de la voie de Dieu de la justification en Christ. « Vous ne pouvez pas choisir les deux voies. Il est impossible de recevoir Christ, reconnaissant ainsi que vous ne pouvez pas vous sauver vous-mêmes, et puis recevoir la circoncision, affirmant alors que vous le pouvez. » – John R. W. Stott, The Message of Galatians (Leicester, Angleterre: InterVarsity Press, 1968), p. 133.


La troisième objection de Paul contre la circoncision est qu’elle fait obstacle à la croissance spirituelle. Son analogie concerne un athlète dont la progression vers la ligne d’arrivée a été délibérément sabotée. En fait, le mot traduit par « empêcher » (v. 7, LSG) a été utilisé dans les cercles militaires pour désigner le fait de « détruire une route ou un pont, ou de placer des obstacles sur la voie d’un ennemi, pour arrêter son avancée. » – The SDA Bible Commentary, vol. 6, p. 978.


Enfin, la circoncision supprime l’acte de la croix. Comment? Le message de la circoncision implique que vous pouvez vous sauver vous-même; par conséquent, elle enorgueillit la nature humaine. Le message de la croix, cependant, est offensant pour l’orgueil humain, parce que nous devons reconnaitre que nous sommes complètement dépendants de Christ.


Paul est tellement scandalisé par ces personnes à cause de leur insistance sur la circoncision au point qu’il souhaite que le couteau glisse et qu’ils se castrent eux-mêmes! Des mots forts, mais le ton de Paul reflète simplement combien il est sérieux à ce sujet.


Mardi


(page 91 du guide standard)


6 Septembre


Liberté et non libertinage (Gal. 5:13)


Galates 5:13 marque un tournant important dans le livre de Galates. Considérant que jusqu’à ce point Paul s’est concentré entièrement sur le contenu théologique de son message, il se tourne maintenant vers la question du comportement chrétien. Comment une personne qui n’est pas sauvée par les œuvres de la loi devrait-elle vivre?


Quel abus potentiel de liberté Paul voulait-il que les Galates évitent de commettre? Gal. 5:13.



Paul était bien conscient de l’incompréhension potentielle qui accompagnait son emphase sur la grâce et la liberté que les croyants ont en Christ (Rom. 3:8 ; 6:1, 2). Le problème, cependant, n’était pas l’évangile de Paul, mais plutôt la tendance humaine à la complaisance. Les pages de l’histoire sont jonchées des histoires de personnes, des villes et des nations, dont la corruption et la descente dans le chaos moral étaient directement liées à leur manque de maitrise de soi. Qui n’a pas ressenti cette tendance dans sa propre vie? C’est pourquoi Paul lance un appel clair aux disciples de Jésus d’éviter de se livrer à la chair. En fait, il veut qu’ils fassent le contraire, c’est-à-dire, être par amour « serviteurs des uns et des autres ». Comme toute personne qui sert d’autres par amour le sait, c’est une chose qui ne peut être faite autrement que par la mort à soi-même, la mort dans la chair. Ceux qui s’adonnent à leur propre chair ont tendance à ne pas servir les autres.


Ainsi, notre liberté en Christ n’est pas simplement une liberté de l’esclavage au monde, mais un appel à un nouveau type de service, la responsabilité de servir les autres par amour. C’est « l’occasion d’aimer le prochain sans aucun obstacle, la possibilité de créer des communautés humaines, basées sur le don de soi plutôt que la quête du pouvoir et du statut social. » – Sam K. Williams, Galates (Nashville, Tennessee: Abingdon Press, 1997), p. 145.


En raison de notre familiarité avec le christianisme et le libellé des traductions modernes de Galates 5:13, il est facile d’oublier la puissance surprenante que ces mots auraient transmise aux Galates. Tout d’abord, l’original grec indique que l’amour qui motive ce type de service n’est pas un amour humain ordinaire – ce qui serait impossible, pare que l’amour humain est beaucoup trop conditionnel. L’utilisation de Paul de l’article (le) devant le mot amour en grec signifie qu’il fait allusion à « l’ » amour divin que nous recevons seulement par le biais de l’Esprit (Romains 5:5). La vraie surprise se trouve dans le fait que le mot traduit par « servir » est le mot grec pour « être esclave. » Notre liberté n’est pas une autonomie mais un asservissement mutuel basé sur l’amour de Dieu.


Soyez honnête: avez-vous déjà pensé que vous pourriez utiliser la liberté que vous avez en Christ pour s’adonner à un peu de péché ici et là? Qu’est-ce qui est si mauvais avec ce genre de pensée?


Mercredi


(page 92 du guide standard)


7 Septembre


Accomplir toute la loi (Gal. 5:13–15)


Comment conciliez-vous les commentaires négatifs de Paul sur « pratiquer la loi tout entière » (Gal. 5:3, LSG) avec sa déclaration positive sur « toute la loi est accomplie » (Galates 5:14)? Comparez Romains 10: 5; Gal. 3: 10, 12; 5:3 avec Romains 8: 4; 13: 8; Gal. 5:14.)


Beaucoup ont remarqué qu’il y a un contraste paradoxal entre les commentaires négatifs de Paul à propos de « pratiquer toute la loi » et ses affirmations positives sur le fait « d’accomplir toute la loi ». Cela ne l’est pas vraiment. La solution réside dans le fait que Paul utilise intentionnellement chaque expression pour faire une distinction importante entre deux manières de définir le comportement chrétien à l’égard de la loi. Par exemple, il est significatif que lorsque Paul se réfère positivement à l’observation chrétienne de la loi, il ne la décrit jamais comme « pratiquer la loi. » Il réserve cette expression pour désigner uniquement le comportement peu judicieux de ceux qui vivent selon la loi et tentent de gagner l’approbation de Dieu en « faisant » ce que recommande la loi.


Cela ne veut pas dire que ceux qui ont trouvé le salut en Christ n’obéissent pas à la loi. Rien ne pouvait être plus éloigné de la vérité que de prétendre ainsi. Paul dit qu’ils « accomplissent » la loi. Cela signifie que le véritable comportement chrétien est beaucoup plus que l’obéissance externe qui ne consiste qu’à « pratiquer » la loi; plutôt, le chrétien « accomplit » la loi. Paul utilise le mot « accomplir » parce qu’il va bien au-delà du simple fait de « pratiquer ». Ce type d’obéissance s’enracine en Jésus (voir Matthieu 5:17). Ce n’est pas un abandon de la loi, ni une réduction de la loi à l’amour, c’est plutôt le moyen par lequel le croyant peut connaitre la véritable intention et le sens de la loi tout entière!


Selon Paul, où se trouve la pleine signification de la loi? Lévitique 19: 18; Marc 12:31, 33; Matthieu 19: 19; Romains 13: 9; Jacques 2: 8.


Bien qu’il s’agît d’une citation de Lévitique, la déclaration de Paul dans Galates est enracinée dans l’utilisation que Jésus fait de Lévitique 19: 18. Cependant, Jésus n’était pas le seul enseignant juif à se référer à Lévitique 19: 18 comme un résumé de toute la loi. Rabbin Hillel, qui a vécu avant Jésus, dit: « ce qui vous est détestable, ne le faites pas à votre prochain; c’est toute la loi. » Mais la perspective de Jésus était radicalement différente (Matthieu 7:12). Non seulement Il est plus positif, mais Il montre également que la loi et l’amour ne sont pas des éléments incompatibles. Sans l’amour, la loi est vide et froide; sans la loi, l’amour n’a aucun sens.


Qu’est-ce qui est plus facile et pourquoi: aimer les autres, ou obéir tout simplement aux dix commandements? Apportez votre réponse en classe.


Jeudi


(page 93 du guide standard)


8 Septembre


Réflexion avancée: « Une foi authentique fonctionne toujours par amour. Quand vous regardez au calvaire, ce n’est pas pour apaiser votre esprit dans l’inexécution de votre obligation, ni d’aller dormir, mais c’est de créer la foi en Jésus, la foi active qui purifie l’âme de la bave de l’égoïsme. Lorsque nous posons la main sur Christ par la foi, c’est là que commence notre labeur. Chaque homme a des habitudes corrompues et pécheresses qui doivent être surmontées par la guerre vigoureuse. Chaque âme est tenue de mener le combat de la foi. Si quelqu’un est un disciple de Christ, il ne peut être astucieux, il ne peut pas être insensible, dépourvu de sympathie. Il ne peut pas être grossier dans son discours. Il ne peut pas être plein d’emphase et d’estime de soi. Il ne peut pas être dominateur, ni utiliser des mots durs, des censures et des malédictions.


L’œuvre de l’amour jaillit de l’œuvre de la foi. La religion de la Bible signifie le travail constant. « Que votre lumière luise ainsi devant les hommes, afin qu’ils voient vos bonnes œuvres, et qu’ils glorifient votre Père qui est dans les cieux. » (Matt. 5 : 16, LSG). « Comme vous avez toujours obéi, travaillez à votre salut avec crainte et tremblement, non seulement comme en ma présence, mais bien plus encore maintenant que je suis absent; car c’est Dieu qui produit en vous le vouloir et le faire, selon Son bon plaisir. » (Phil. 2: 12-13, LSG). Nous devons être zélés de bonnes œuvres; veillez à faire de bonnes œuvres. Et le vrai témoin dit: « Je connais tes œuvres. »


S’il est vrai que nos œuvres ne nous assurent pas à elles seules le salut, il est également vrai que la foi qui nous unit à Christ remuera l’âme pour la conduire à l’œuvre (16 MS, 1890). » – Ellen G. White Comments, The SDA Bible Commentary, vol. 6, p. 1111.


Discussion:


En tant que classe, retournez à vos réponses à la dernière question de l’étude de jeudi. Quelle option la plupart des gens trouvent-ils plus facile et pourquoi? Quelles vérités importantes votre réponse vous suggère-t-elle sur ce que veut dire accomplir la loi?


Paul dit que la foi « fonctionne » par l’amour. Que veut-il dire?


Examinez l’idée du fait d’utiliser votre liberté en Christ pour se livrer au péché. Pourquoi est-ce si facile à faire? Cependant, quand les gens pensent de cette façon, dans quel piège tombent-ils? (Voir 1 Jean 3: 8.)


Résumé: La liberté est l’un des mots favoris de Paul pour définir l’évangile. Ce mot inclut aussi bien ce que Christ a fait pour nous, en nous libérant de l’esclavage du monde, et aussi, comment nous sommes appelés à vivre une vie chrétienne. Cependant, nous devons être prudents, à ce que notre liberté ne fasse pas de nous une proie au légalisme ou au libertinage. Christ ne nous a pas affranchis pour que nous nous servions nous-mêmes, mais c’est afin que nous puissions donner notre vie pour servir nos semblables.


Vendredi


(page 94 du guide standard)


Histoire Missionnaire


Produit par le Comité de la Conférence Générale pour la Mission Adventiste. Site Web: www.AdventistMission.org


Une joie matinale: 2e partie


Ce soir-là, le pasteur et son épouse visitèrent la maison de Marie, mais Marie n’était pas à la maison. Son mari, Samy, était assis à l’extérieur de la maison seul.


Il leur dit que lui et Marie s’étaient battus dans l’après-midi à cause de l’argent.


Samy raconta toute l’histoire – et qu’ils avaient l’intention de se suicider.


Samy dit qu’ils s’étaient rendus dans différentes églises pour les fêtes, et ils n’avaient jamais ressenti la présence de Dieu. Il faisait des statues des saints pour l’église, mais les gens n’en avaient plus besoin, et donc, il n’avait pas de travail.


Le pasteur et sa femme écoutèrent attentivement. Doucement mais rapidement, ils encouragèrent Samy que le suicide n’était pas une voie de sortie. Ils invitèrent Samy à faire confiance à Dieu, pour lui donner une chance. Samy était en difficulté et n’avait aucune autre solution. Il voulait savoir ce qu’espèrent le pasteur et sa femme. Ils parlèrent ensemble pendant trois heures, montrant l’amour de Dieu à Samy dans la Bible. Samy avait plein de questions au sujet de Dieu et de Son amour.


Le pasteur offrit de prier pour Samy et Marie, et surtout, afin que Samy trouve du travail. Lorsque le couple voulait quitter, Samy les supplia de revenir le lendemain.


Quand le pasteur revint le lendemain soir, Marie était là avec les enfants. Samy avait un large sourire aux lèvres. Il pouvait à peine attendre pour dire au pasteur qu’un entrepreneur est venu ce matin et lui a demandé de travailler avec lui!


Marie souriait pour la première fois au cours des semaines. Ils semblaient être totalement un autre couple différent des deux personnes en détresse que le pasteur avait rencontrées le sabbat.


La prochaine fois que le pasteur les visita, Marie l’accueillit avec enthousiasme. « La fièvre de Daniel a disparu! Et il tousse moins. » Dans les prochains jours, il jouait et mangeait comme un garçon normal.


Madesh, le pasteur et sa femme continuèrent à visiter la famille. Ils voyaient des changements remarquables. Cette famille, qui se battait constamment et menaçait de se suicider, priait désormais et lisait la Bible ensemble. Quand le pasteur étudiait avec le couple, ils invitaient souvent des voisins pour écouter. Parfois, il y avait 25 personnes en attente de l’étude biblique.


Trois mois plus tard, Marie et Samy furent baptisés. Ils invitèrent leurs amis à venir et quelques mois plus tard, six amis furent baptisés. Le couple se réjouit que depuis les prières des fidèles Adventistes du septième jour, Samy n’a jamais manqué du travail. Chaque semaine, le couple apporte avec joie 100 roupies de dime et des offrandes pour remercier Dieu pour sa bénédiction.


Samy (Arockyasamy) et Marie Arokya sont des membres actifs de l’église à Trichy, en Inde.


La leçon en bref


Texte clé: Galates 5:13


Objectifs:


Savoir: Discuter de comment la vraie liberté en Christ évite le légalisme et le libertinage.


Ressentir: Ressentir la joie émouvante qu’apporte la liberté en Christ.


Agir: Tressaillir de joie pour le service qui nait de la foi en étant uni à Christ.


Plan de l’étude:


  1. Savoir: La vraie liberté.

A Comment la foi en Christ nous affranchit-elle? De quoi et de qui sommes-nous libérés?


B Qu’est-ce que nous sommes appelés à faire avec notre liberté?


C Comment notre liberté en Christ est-elle le résultat de « l’accomplissement » de la loi, par opposition à « la pratique » de la loi?


  1. Ressentir: Une joyeuse liberté.

A Comment la liberté de l’esclavage au péché, à la mort et au diable affecte-t-elle nos attitudes et nos relations avec les autres?


B Comment pouvons-nous exprimer notre joie dans notre adoration à celui qui nous a libérés et nous permet de vivre une vie de foi?


C Comment la joie est-elle liée à la foi?


III. Agir: La liberté active.


A Si nous sommes vraiment libres, par notre union à Christ par la foi, comment notre joie et amour qui en résultent sont-ils exprimés dans le service désintéressé aux autres?


B Comment notre œuvre d’amour, qui résulte de notre relation avec Christ, est-elle différente de l’œuvre conçue pour nous amener dans la faveur de Christ?


Résumé: La liberté née de la foi en Christ nous libère de l’esclavage au péché, à la mort et au diable. Nous sommes libres d’exprimer notre foi en Christ par le service désintéressé et joyeux, en répondant ainsi à la loi, qui nous recommande d’« aimer les autres comme soi-même. ».


Cycle d’apprentissage


ÉTAPE 1—Motiver


Concept clé de croissance spirituelle: Le sacrifice de Christ nous libère de l’esclavage au péché afin que nous puissions choisir librement Christ et Son mode de vie.


Bob Dylan, une icône de la culture alternative, a un jour déclaré: « Vous allez devoir servir quelqu’un. Eh bien, c’est soit le diable ou soit le Seigneur, mais vous allez devoir servir quelqu’un. » Le sentiment de Dylan est correct. Alors que « nul ne peut servir deux maitres », tout le monde sert un. La liberté chrétienne doit être comprise dans ce contexte. Il n’y a aucun territoire suisse neutre spirituel en s’inclinant à droite ou à gauche. Nous sommes d’un côté ou de l’autre dans le grand conflit. Choisir de ne pas choisir est déjà un choix, et un mauvais choix. Par Sa mort sur la croix, Christ a ouvert la voie pour que tout le monde ait le salut, la liberté et la victoire en Lui. Pourtant, il faut être prudent. Tout d’abord, des millions d’esclaves libérés sont volontairement retournés dans l’esclavage. Christ a ouvert la prison, en brisant les portes et les murs de la prison, mais de nombreux prisonniers y sont restés par choix. Deuxièmement, d’autres se sont échappés, mais en emportant une prison invisible avec eux. Leur prison est constituée de doutes, de honte, de crainte et de culpabilité. Ils servent Dieu motivés par la peur plutôt que par l’amour. Ils servent le dieu en colère de Jonathan Edwards: « Le dieu qui vous tient sur la fosse de l’enfer, comme si on tenait une araignée ou certains insectes répugnants sur le feu, ce dieu vous abhorre et est terriblement offensé. » – Clyde E. Fant, Jr., and William M. Pinson, Jr., 20 Centuries of Great Preaching, p. 63. Heureusement des millions ont également accepté la liberté achetée au prix exorbitant de la vie de Christ. Libérés de la culpabilité, de la honte, des souvenirs obsédants, des dépendances et des comportements autodestructeurs, ils apprécient la vie abondante fournie par leur Créateur.


Discutez: Comment s’épanouir dans le cadre de l’obéissance aimante et jouir d’une aventure faite de service passionné et compatissant à Dieu?


ÉTAPE 2—Explorer


Coin du moniteur: La liberté est à la fois la plus grande bénédiction et la plus grande malédiction du monde. La liberté doit être mesurée par les résultats. Comment la liberté s’exerce-t-elle? La liberté exprime des privilèges spéciaux ou droits de procédure d’accès de la citoyenneté. De quoi la citoyenneté céleste est-elle alors constituée? Comment acquiert-on ou perd-on la citoyenneté et la liberté? Quels droits et obligations accompagnent la citoyenneté? Comment le croyant utilise-t-elle la liberté? Qu’est-ce que les croyants peuvent faire au point de compromettre ou de mettre fin à leur liberté? Comment les chrétiens devraient-ils éviter à la fois la religion légaliste axée sur la peur et la philosophie licencieuse? Ces questions constituent des points de discussion pas simples, mais plutôt essentiels à la stabilité émotionnelle et à la vie abondante.


Commentaire biblique


  1. La nature de la liberté chrétienne (Lisez Romains 6: 6, 12, avec la classe)

Pendant des siècles, la religion juive s’était incrustée sous des couches de tradition humaine bien intentionnée. N’oublions pas l’aspect bien intentionné, de peur que les croyants modernes ne répètent les mêmes erreurs. La première erreur était un leurre sur la relation entre l’adorateur et l’alliance. Plutôt que d’adorer Dieu, motivé par la gratitude pour la rédemption et la création, le peuple offrait un culte fondé sur l’obligation craintive. Leurs observations n’étaient pas bancales, mais leur interprétation l’était. Ils avaient remarqué que, chaque fois que la nation vivait en harmonie avec les principes de Dieu, elle prospérait. Ils interprétèrent cela comme une récompense divine pour leur service acceptable. Ils estimaient que chaque fois que leur service était inacceptable, Dieu retirerait Sa faveur et la punition suivrait. Cette façon de penser à produit des mentalités légalistes et des pratiques qui ont détruit les concepts d’un Père céleste aimant qui désirait une communion intime avec Ses enfants terrestres. Le service était rendu pour éviter la punition ou pour obtenir la récompense. Le service désintéressé des cœurs reconnaissants pour la gracieuse bonté de Dieu était en grande partie, mais pas complètement, inconnu.


Le nouveau message d’alliance de Paul, suivant l’ancienne prophétie de Jérémie sur la dévotion intériorisée, enracinée dans l’amour plutôt que dans la peur, constituait une libération spirituelle pour les contemporains de Paul et les chrétiens de toutes les générations. La liberté chrétienne inclut la libération des impulsions de base, des tendances héréditaires, de toutes sortes de tentation et, naturellement, des conséquences de se livrer à ces impulsions et tendances. L’Esprit de Christ vivant dans la vie du chrétien le libère du légalisme et du libertinage.


Considérez ceci: Tout au long de l’histoire, il y a eu des tentatives sincères pour règlementer le comportement humain afin d’apaiser Dieu. Les règlements pharisaïques régissant l’observance du sabbat était un parfait exemple. C’était de bonnes intentions et tout à fait acceptables en tant qu’expressions individuelles de dévotion. Toutefois, lorsque ces préférences personnelles concernant la distance limite à parcourir pendant le sabbat et ainsi de suite, sont devenues des lois limitant le choix des autres, elles se transformèrent en légalisme. Sachant que toutes les facettes de la vie conduisent vers ou loin de Dieu, certains croyants modernes bien intentionnés ont légiféré l’habillement, l’alimentation, les loisirs et autres aspects de la vie. Comment les chrétiens devraient-ils répondre aux tentatives des autres chrétiens de légiférer leur conduite? Comment les croyants bien intentionnés peuvent-ils honorer leurs convictions consciencieuses sans chercher à les imposer aux autres? Pourquoi certains pourraient-ils substituer la législation relative à la recherche pieuse de l’Écriture et à la confiance en la puissance de l’Esprit qui agit en nous? Comment le fait de rendre les « choses mineures majeures » compromet-il notre autorité spirituelle, alors qu’à certains moments, le comportement pécheur incontestable exige la confrontation et la correction? Comment le fait de modeler notre compréhension du comportement chrétien approprié et l’amour passionné des autres serait plus efficace dans la promotion de notre point de vue plutôt que d’essayer de les légiférer?


ÉTAPE 3—Appliquer


Coin du moniteur: La liberté chrétienne revient à recevoir une nouvelle nature qui institue une transformation interne du comportement plutôt qu’une régulation externe du comportement. La chaine du vélo se fixe sur le pignon arrière et, depuis le centre des rayons, elle transfère la force qui mobilise la bicyclette tout entière. Certains mouvements peuvent être réalisés en tournant la roue à l’extérieur de la jante, mais cette motion est superficielle par rapport à la puissance irradiant depuis le pignon central. Le gouvernement civil assume une certaine responsabilité dans la régulation de la société afin que ces maux flagrants comme la violence, le vol et ainsi de suite, ne restent pas impunis; mais l’histoire a montré que le réveil spirituel est exponentiellement plus efficace dans la transformation du comportement que la prison et la répression. La puissance de l’Esprit Saint, rayonnant du cœur complètement soumis à Dieu, est la seule espérance réaliste de l’humanité pour une transformation et une survie durable.


Activité: Lisez la parabole suivante à haute voix et discutez des implications du fait de rendre réelle la liberté chrétienne dans l’expérience du croyant.


Le soliloque de l’avion


Je suis libéré enfin de l’école de la terre. Je suis libre de m’envoler, d’explorer et d’atteindre mon destin. Parlant des destinations, je suis libre d’aller n’importe où. Quelle aventure! Pensez-y: des destinations exotiques jamais rêvées même auparavant; la recherche des horizons sans fin, la dégustation alléchantes des couchers du soleil au paradis, la navigation dans les limites de la civilisation connue. Que des possibilités! Peut-être que je vais m’envoler en Islande pour commencer. Bien sûr, l’organisme de règlementation recommande autre chose à cause d’une éruption volcanique. Une commission a décidé que cela est dangereux parce que les avions précédents ont déraillé dans poussières microscopiques dans les nuages volcaniques. Peut-être qu’ils le disent juste pour empêcher les gens de jouir. Où se trouvent leurs preuves? C’est quand même une chose anodine. Quel mal cela pourrait-il causer? Il y a ces histoires sur ce petit truc de durcissement et d’encrassement des moteurs; mais simplement parce que les autres avions n’ont pas été en mesure de le gérer, cela ne signifie pas nécessairement que je ne suis pas assez fort construit. D’ailleurs, pourquoi dois-je prendre ce risque? Peut-être qu’il faudrait que j’attende. Il y a des dizaines d’autres options intéressantes. Peut-être la commission sait de quoi elle parle cette fois. Je suis libre de m’envoler en Islande, mais il y a Newfoundland, les Pyrénées, les Iles Salomon, ainsi que la Méditerranée. En outre, mon fabricant a investi d’interminables heures de recherche et de développement pour me produire. Je suis réellement libre. Cela signifie que je peux choisir.


Points de discussion: Quand les chrétiens utilisent la liberté, comment doivent-ils considérer les petites choses? Comment une confiance en soi imprudente peut-elle aboutir à la catastrophe? Comment l’appréciation de l’investissement de Dieu dans le croyant doit-elle affecter l’attitude de ce dernier dans l’utilisation de la liberté? Comment l’étude des exemples de liberté contenus dans l’Écriture pourrait-elle nous aider à prendre des décisions profitables?





ÉTAPE 4—Créer


Coin du moniteur: Malgré ce qui nous a été donné en Christ, en quelque sorte, les libérés ont souvent pris position pour leur ravisseur plutôt que leur libérateur. Les chrétiens doivent lutter contre cette parodie en devenant des agents du ciel, en menant une vie transformée par la grâce divine. En devenant des exemples de liberté correctement exercée, les croyants démontrent la sagesse de Dieu dans la libération des prisonniers plutôt que dans la fabrication de robots pour L’adorer.


Activités: Option A. Invitez les membres à faire des listes de choix qu’eux ou leurs amis font et qui peuvent affecter leur spiritualité. Permettez-leur de réfléchir ouvertement sur comment une mauvaise utilisation de la liberté peut inhiber leur croissance dans ces domaines.


Option B. Étudiez les cantiques relatifs à la naissance de Jésus dans les Hymnes et Louanges. Cherchez des allusions à la liberté. Discutez de la façon dont l’incarnation de Christ a fourni la liberté spirituelle pour Ses disciples. Qu’est-ce que les paroles suggèrent sur la façon dont les chrétiens s’approprient les libertés que Jésus a acquises à un grand prix?


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*9-15 Septembre


Vivre par l’Espirit


Sabbat Après-Midi


Lecture de la semaine: Gal. 5:16-25; Deutéronome 13:4, 5; Rom. 7:14-24; Jérémie 7:9; Osée 4:2; Matthieu 22:35-40.


Verset à mémoriser: « Je dis donc: marchez selon l’Esprit, et vous n’accomplirez pas les désirs de la chair. » (Galates 5:16, LSG).


L’un des hymnes chrétiens les plus appréciés est « Viens, Toi, source de toute bénédiction. » de Robert Robinson. Cependant, l’auteur de cet hymne n’était pas toujours un homme de foi. La mort de son père l’a mis en colère, et il est tombé dans la débauche et l’ivrognerie. Après avoir entendu le célèbre prédicateur George Whitefield, Robinson rendit sa vie au Seigneur, devint un pasteur méthodiste et écrit cet hymne, qui comprenait à l’origine les lignes: « Oh, que je suis endetté envers la grâce/ Je suis contraint à l’être au quotidien! / Que Ta bonté, comme une chaine, lie mon cœur errant à Toi. »


Mal à l’aise avec la ligne sur l’errance du cœur chrétien, quelqu’un a changé les paroles pour obtenir: « En T’adorant, Seigneur, je le sens, en aimant le Dieu que je sers. »


Malgré les bonnes intentions de l’éditeur, les paroles originales décrivent avec précision la lutte chrétienne. En tant que croyants, nous possédons deux natures, la chair et l’Esprit, et les deux sont en conflit. Bien que notre nature pécheresse ait toujours « tendance » à errer loin de Dieu, si nous sommes disposés à nous abandonner à Son Esprit, nous ne serons pas esclaves des désirs de la chair. C’est le sens du message de Paul dans les textes de la semaine.


* Étudiez cette leçon pour le sabbat 16 Septembre.



Leçon


12


(page 96 du guide standard)


10 Septembre


Marcher selon l’Esprit


Lisez Galates 5:16. Qu’est-ce que le concept de « marcher » a à voir avec une vie de foi? Deutéronome 13:4, 5; Romains 13:13; Éphésiens 4:1, 17; 1:10.


« Marcher » est une métaphore tirée de l’Ancien Testament qui fait référence à la façon dont une personne doit se comporter. Paul, lui-même un Juif, fait souvent usage de cette métaphore dans ses lettres pour décrire le type de conduite qui doit caractériser la vie chrétienne. Son usage de cette métaphore est sans doute également lié au nom qui a été associé à l’église primitive. Avant que les disciples de Jésus ne fussent appelés chrétiens (Actes 11:26), ils étaient connus comme de simples adeptes « du chemin » (Jean 14:6, Actes 22:4, 24:14). Ceci suggère que, à une date très rapprochée, le christianisme n’était pas simplement un ensemble de croyances théologiques centrées sur Jésus, mais c’était aussi un « chemin » de la vie où l’on « marche ».


En quoi la métaphore de Paul de « marcher » est-elle différente de celle qu’on trouve dans l’Ancien Testament? Comparez Exode 16:4; Lévitique 18:4; Jérémie 44:23 avec Gal. 5:16, 25; Romains 8:4.


La conduite dans l’Ancien Testament n’était pas simplement définie comme « marcher », mais plus particulièrement comme « marcher dans la loi. » Halakhah est le terme juridique que les Juifs utilisent pour désigner les lois et les règlements qui se trouvent dans la loi et la tradition rabbinique de leurs ancêtres. Alors que halakha est habituellement traduite par « la loi juive », le mot repose en fait sur le mot hébreu pour « marcher » et signifie littéralement « la façon d’aller. »


Les commentaires de Paul sur « marcher selon l’Esprit » ne sont pas contraires à l’obéissance à la loi. Il ne propose pas que les chrétiens doivent vivre d’une manière qui viole la loi. Encore une fois, Paul n’est pas opposé à la loi, ou à l’obéissance à la loi. Ce qu’il ne veut pas est la façon légaliste avec laquelle la loi était utilisée à tort. La véritable obéissance que Dieu désire ne peut jamais être réalisée par une contrainte extérieure, mais seulement par une motivation intérieure, produite par l’Esprit (Galates 5:18).


Quelle a été votre propre expérience de la « marche selon l’Esprit » ? Comment cela se fait-il? Quelles pratiques dans votre vie rendent ce genre de marche plus difficile?


Dimanche


(page 97 du guide standard)


11 Septembre


Le conflit chrétien


« Car la chair a des désirs contraires à ceux de l’Esprit, et l’Esprit en a de contraires à ceux de la chair; ils sont opposés entre eux, afin que vous ne fassiez point ce que vous voudriez. » (Gal. 5:17 ; Voir aussi Rom. 7:14-24). Comment, dans votre propre vie en tant que croyant, connaissiez-vous la réalité dure et douloureuse de ces paroles?


La lutte que Paul décrit n’est pas la lutte de tous les êtres humains; elle se réfère spécifiquement à la lutte intérieure chez le chrétien. Parce que les êtres humains naissent en harmonie avec les désirs de la chair (Romains 8:7), c’est seulement lorsque nous naissons de nouveau par l’Esprit qu’un conflit spirituel réel commence à surgir (Jean 3:6). Cela ne signifie pas que les non-chrétiens n’expérimentent jamais des conflits moraux; ils en ont certainement. Mais même ce conflit résulte finalement de l’Esprit. La lutte du chrétien, cependant, prend une nouvelle dimension, parce que le croyant possède deux natures qui sont en guerre l’une contre l’autre, la chair et l’Esprit.


Tout au long de l’histoire, les chrétiens ont eu envie de se soustraire à cette lutte. Certains ont cherché à mettre fin au conflit en se retirant de la société, tandis que d’autres ont prétendu que la nature pécheresse peut être éradiquée par un acte divin de la grâce. Les deux tentatives sont erronées. Bien que par la puissance de l’Esprit, nous puissions certainement vaincre les désirs de la chair, le conflit continuera de diverses manières jusqu’à ce que nous recevions un nouveau corps à la seconde venue. Fuir la société n’aide personne, parce que peu importe où nous allons, nous prenons la lutte avec nous, et nous allons jusqu’à la mort ou à la seconde venue.


Quand Paul écrit dans Romains 7 sur le conflit intérieur des chrétiens comme les empêchant de faire ce qu’ils veulent, il souligne la pleine mesure de ce conflit. Parce que nous possédons deux natures, nous sommes littéralement sur les deux côtés de la bataille à la fois. La partie spirituelle de nous désire ce qui est spirituel et déteste la chair. La partie charnelle en nous, cependant, désire ardemment les choses de la chair et s’oppose à ce qui est spirituel. L’esprit converti étant trop faible pour résister à la chair par lui-même, le seul espoir que nous avons pour vaincre la chair est de prendre la décision quotidienne d’être du côté de l’Esprit contre notre propre nature pécheresse. C’est pourquoi Paul insiste tellement sur le fait de choisir de marcher selon l’Esprit.


De votre propre expérience de la lutte entre ces deux natures, quels conseils donneriez-vous à un chrétien qui cherche à se réconcilier avec cette lutte interminable avec soi?


Lundi


(page 98 du guide standard)


12 Septembre


Les œuvres de la chair


Après avoir introduit le conflit qui existe entre la chair et l’Esprit, Paul dans Galates 5:18-26, table sur la nature de ce contraste au moyen d’une liste de vices et de vertus. Le catalogue des vices ou des vertus était une caractéristique littéraire bien établie dans la littérature juive et gréco-romaine. Ces listes identifiaient les comportements à éviter et les vertus à faire valoir.


Examinez attentivement les listes des vices et des vertus dans les passages ci-après. De quelles façons les listes de Paul dans Galates 5:19-24 sont-elles semblables et cependant différentes de ces listes? Jérémie 7:9; Osée 4:2; Marc 7:21, 22 ; 1 Timothée 3:2, 3 ; 1 Pierre 4:3 ; Apocalypse 21:8.


Bien que Paul fût bien au courant des listes des vices et des vertus, il y a des différences significatives dans la façon dont il utilise les deux listes dans Galates. Tout d’abord, même si Paul compare les deux listes, il ne fait pas référence à elles de la même manière. Il appelle la liste des vices « les œuvres de la chair » mais la liste des vertus est dite « le fruit de l’Esprit. » Il s’agit d’une distinction importante. Comme l’écrit James D. G. Dunn, « La chair exige, mais l’Esprit produit. Alors que l’une des listes a l’air d’un asservissement anxieux et d’une complaisance frénétique, l’autre parle plus du souci aux autres, de la sérénité, de la résilience, de la fiabilité. L’une illustre la manipulation humaine, l’autre l’habilitation divine ou la grâce, renforçant le point que la transformation intérieure est la source d’une conduite responsable. » – The Epistle to the Galatians, p. 308.


La deuxième différence intéressante entre les deux listes de Paul est que la liste des vices est délibérément étiquetée comme plurielle en nombre: « les œuvres de la chair. » Toutefois, « le fruit de l’Esprit » est au singulier. Cette différence peut suggérer que la vie vécue dans la chair peut favoriser plus de division, d’agitation, de discorde et de désunion. En revanche, la vie vécue dans le domaine du fruit de l’Esprit, qui se manifeste dans les neuf qualités, aboutit à l’unité.


Dans ce contexte, certains prétendent que ce qu’une personne croit de Dieu n’est pas vraiment important tant qu’elle est sincère. Rien ne pouvait être plus éloigné de la vérité que cela. La liste de Paul des vices suggère le contraire: les points de vue tordus sur Dieu conduisent à des idées déformées sur le comportement sexuel, la religion et l’éthique, ce qui entraine la rupture des relations humaines. En outre, ces notions erronées sur Dieu peuvent définitivement conduire à la perte de la vie éternelle (Galates 5:21).


Consultez la liste des « œuvres de la chair. » De quelle manière pouvez-vous voir chacune comme une violation d’un ou de plusieurs des dix commandements?


Mardi


(page 99 du guide standard)


13 Septembre


Le fruit de l’Esprit (Gal. 5:22–24)


« Mais le fruit de l’Esprit, c’est l’amour, la joie, la paix, la patience, la bonté, la bénignité, la fidélité, la douceur, la tempérance; la loi n’est pas contre ces choses » (Galates 5:22, 23, LSG). De quelles façons l’obéissance aux dix commandements reflète-t-elle le fruit de l’Esprit, tel qu’exprimé dans ces versets? (Voir aussi Matthieu 5:21, 22, 27, 28 ; 22:35-40.)


Les dix commandements ne sont pas une alternative à l’amour; ils nous guident dans la manière dont nous devons démontrer l’amour, à la fois à Dieu et à l’humanité. Quel que soit comment l’amour peut transcender la lettre de la loi, il n’est pas en conflit avec la loi. L’idée que l’amour pour Dieu et l’amour pour nos prochains annule les dix commandements ressemble au fait d’affirmer que l’amour pour la nature annule la loi de la pesanteur.


En outre, contrairement à la description de quinze œuvres de la chair en un mot, le fruit de l’Esprit est décrit en neuf vertus élégantes. Les érudits croient que ces neuf vertus sont organisées en trois groupes de trois, mais il y a peu d’accord sur l’importance de leur ordre. Certains y voient une référence implicite à la trinité dans le nombre trois; d’autres croient que les trois triades reflètent la façon dont nous devrions se rapporter à Dieu, à notre prochain, et enfin à nous-mêmes; et d’autres voient la liste comme essentiellement une description de Jésus. Bien que chacun de ces points de vue ait un certain mérite, le point le plus important à ne pas négliger est l’importance suprême que Paul accorde à l’amour dans la vie chrétienne.


Le fait que Paul énumère l’amour comme le premier des neuf vertus n’est pas fortuit. Il a déjà mis en évidence le rôle central de l’amour dans la vie chrétienne dans Galates 5:6 et 13, et il l’inclut dans sa liste de vertus ailleurs (2 Cor. 6:6, 1 Timothée 4:12, 6:11 et 2 Timothée 2:22). Alors que toutes les autres vertus figurent également dans les sources non chrétiennes, l’amour est nettement chrétien. Tout cela indique que l’amour est considéré, non seulement comme une vertu parmi tant d’autres, mais comme la vertu chrétienne cardinale, qui est la clé de toutes les autres vertus. L’amour est le fruit par excellence de l’Esprit (1 Corinthiens 13:13, Rom. 5:5), et il devrait définir la vie et les attitudes de chaque chrétien (Jean 13:34, 35), quel que soit combien il est parfois difficile de démontrer l’amour.


Quel degré d’abnégation est impliqué dans l’amour? Pouvez-vous aimer sans abnégation? Qu’est-ce que Jésus nous apprend sur l’amour et le sacrifice de soi?


Mercredi


(page 100 du guide standard)


14 Septembre


Le chemin de la victoire


Bien qu’un conflit intérieur entre la chair et l’Esprit fasse toujours rage dans le cœur de chaque croyant, la vie chrétienne ne doit pas être dominée par la défaite, l’échec et le péché.


Selon Galates 5:16-26, qu’est-ce qui est la clé d’une vie où l’Esprit règne sur la chair?


Galates 5:16-26 contient cinq verbes clés qui décrivent une vie dans laquelle règne l’Esprit. Tout d’abord, le croyant doit « marcher » selon l’Esprit (v. 16). Le verbe grec est peripateo, qui signifie littéralement « se promener ou suivre. » Les disciples du célèbre philosophe grec Aristote étaient connus comme les Péripatétiques parce qu’ils suivaient Aristote partout où il allait. Le fait que le verbe soit au présent implique que Paul ne parle pas d’une promenade occasionnelle mais plutôt d’une expérience quotidienne continue. En outre, puisque c’est également un ordre de « marcher » selon l’Esprit, cela implique que la marche en Esprit est un choix que nous devons faire sur une base quotidienne. Le deuxième verbe est « être conduit » (v. 18). Cela donne à penser qu’il faudra aussi permettre à l’Esprit de nous conduire là où nous devons aller (cf. Romains 8:14, 1 Cor. 12:2). Ce n’est pas notre devoir de conduire, mais de suivre.


Les deux verbes suivants apparaissent dans Galates 5:25. Le premier est « vivre » (zao en grec). Par « vivre », Paul se réfère à l’expérience de la nouvelle naissance qui doit marquer la vie de tous les croyants. L’utilisation par Paul du temps présent illustre une expérience de la nouvelle naissance qui doit être renouvelée tous les jours. Parce que nous vivons par l’Esprit, Paul continue à écrire que nous devons aussi « marcher » par l’Esprit. Le mot traduit par « marcher » est différent de celui du verset 16. Ici, le mot est stoicheo. C’est un terme militaire qui signifie littéralement « ranger en ligne » « se mettre en rang », ou « se conformer ». L’idée ici est que l’Esprit, non seulement nous donne la vie, mais devrait aussi diriger notre vie sur une base quotidienne.


Le verbe que Paul utilise au verset 24 est « crucifier. » C’est un peu choquant. Si nous voulons suivre l’Esprit, nous devons prendre une décision ferme de mettre à mort les désirs de la chair. Bien sûr, Paul parle au sens figuré. Nous crucifions la chair en nourrissant notre vie spirituelle et en affamant les désirs de la chair.


Quels changements et choix devez-vous faire afin d’avoir les victoires qui vous sont promises en Christ – lesquelles victoires vous échappent maintenant?


Jeudi


(page 101 du guide standard)


15 Septembre


Réflexion avancée: « La vie du chrétien n’est pas toute rose. Il y a des conflits sévères à son encontre. Les tentations graves l’assaillent. « La chair a des désirs contraires à l’Esprit et l’Esprit a des désirs contraires à la chair. » Plus nous arrivons à la fin de l’histoire de cette terre, plus illusoire et corruptrices seront les attaques de l’ennemi. Ses attaques deviendront plus féroces et plus fréquentes. Ceux qui résistent à la lumière et à la vérité deviendront plus endurcis et plus aigris contre ceux qui aiment Dieu et qui gardent Ses commandements (33 MS, 1911). – Ellen G. White Comments, The SDA Bible Commentary, vol. 6, p. 1111.


« L’influence de l’Esprit Saint est la vie de Christ dans l’âme. Nous ne voyons pas Christ pour Lui adresser la parole, mais Son Esprit Saint est aussi près de nous dans un endroit comme dans l’autre. Il œuvre dans la vie et à travers quiconque reçoit Christ. Ceux qui ont l’Esprit révèlent le fruit de l’Esprit – l’amour, la joie, la paix, la longanimité, la douceur, la bonté, la foi (MS 41, 1897). » – Ellen G. White Comments, The SDA Bible Commentary, vol. 6, p. 1112.


Discussion:


Attardez-vous plus sur l’idée de crucifier les désirs de la chair. Qu’est-ce que cela signifie? Comment faisons-nous cela? Combien de fois avons-nous à le faire? Pourquoi Paul utilise-t-il un tel verbe fort? Qu’est-ce que son usage du mot crucifier nous dit sur combien la bataille contre soi-même est difficile?


Quel rôle, le cas échéant, joue l’effort humain pour produire le fruit de l’Esprit? Que vous révèle votre propre expérience sur ce rôle?


Paul dit que ceux qui pratiquent les œuvres de la chair n’hériteront pas le royaume de Dieu. Comment concilier cette affirmation avec le fait que Paul dise que nous sommes sauvés par la foi et non par les œuvres?


Dans votre propre marche avec le Seigneur, qu’est-ce qui est le plus grand défi auquel vous faites face? N’est-ce pas le péché et ce que le péché fait à votre relation avec Dieu? Quel chrétien n’a pas ressenti l’aliénation, le doute et la déception à la suite du péché dans sa vie, surtout parce que nous avons la promesse de la victoire sur le péché? Compte tenu de ce fait dans le contexte de la victoire sur le péché, pourquoi devons-nous toujours nous rappeler que notre salut repose totalement sur ce que Jésus a fait pour nous?


Résumé: Bien que dans la vie de tous les croyants, il existe un conflit entre les désirs de la chair et les désirs de l’Esprit, la vie chrétienne ne doit pas être un échec. Parce que Christ a vaincu la puissance du péché et la mort, la vie chrétienne peut être une vie où règne l’Esprit, apportant un approvisionnement quotidien de la grâce divine qui nous permet de garder les désirs de la chair à distance.


Vendredi


(page 102 du guide standard)


Histoire Missionnaire


Produit par le Comité de la Conférence Générale pour la Mission Adventiste. Site Web: www.AdventistMission.org


Un couple formé au ciel: 1e partie


Quand elle était une jeune fille, Sahana aimait Dieu et allait à l’église tous les dimanches. Parfois, cependant, elle sentait que l’adoration n’était pas assez édifiante et solennelle.


Sahana termina ses études et eut un poste d’enseignante au collège féminin. Elle vivait avec ses parents, comme c’est la coutume en Inde. Elle savait que bientôt, ses parents lui choisiraient un mari.


Sahana aimait son travail au Collège et s’y faisait de nombreux amis. Elle aimait particulièrement Marina, une autre enseignante à l’école.


Un jour, Marina tomba malade du paludisme et fut admise à l’hôpital.


Sahana alla à l’hôpital pour rendre visite à son amie. En attendant à l’extérieur de la chambre de Marina, elle rencontra un homme qui l’attendait également. Ils commencèrent à causer.


Sahana apprit que l’homme s’appelait Michel et qu’il était un écrivain des livres religieux. « À quelle église appartenez-vous ? » demanda Sahana. « Je suis un Adventiste du septième jour », dit Michel. Sahana voulut en savoir plus sur la religion de cet homme, mais selon la culture, ce n’est pas approprié qu’une fille parle à un homme pendant plusieurs minutes. Donc, ses questions devraient attendre. Bientôt, elle entra chez Marina.


Cependant, Sahana ne pouvait pas arrêter de penser à ce jeune homme et se poser de questions sur son église. Sahana lisait la Bible, et elle avait beaucoup de questions que son pasteur ne pouvait pas répondre. L’église de Michel aurait peut-être des réponses. Sahana décida que, lorsque Marina se sentirait mieux, elle lui poserait des questions sur Michel et sa foi.


Quand Sahana vit Marina sur le campus à nouveau, elle l’accosta.


« J’ai rencontré votre ami Michel qui attendait de vous voir à l’hôpital. Il m’a dit qu’il est un Adventiste du septième jour. Qu’est-ce qu’un Adventiste du septième jour? Savez-vous quelque chose sur cette église? »


« Un peu », répondit Marina. « Je fréquente l’Église Adventiste depuis un an. Ils adorent le samedi parce que la Bible nous dit de garder le septième jour. »


« Oh », déclara Sahana, surprise. « J’ai lu sur le septième jour dans la Bible et j’ai beaucoup de questions. Pouvez-vous les répondre? »


Marina tenta de répondre aux questions de Sahana. Puis elle dit: « les Adventistes sont très sympathiques et aimables. Mon mari a rejoint l’église, mais depuis que je travaille le samedi, je n’ai pas fréquenté l’église. Je ne suis pas prête à abandonner mon travail. »


« Est-ce que cette église enseigne sur les livres de Daniel et d’Apocalypse? » demanda Sahana avec enthousiasme. « Je ne les comprends pas, et je voudrais connaitre leur signification ».


À suivre ....


La leçon en bref


Texte clé: Galates 5:16


Objectifs:


Savoir: Décrire ce que cela signifie de vivre par l’Esprit.


Ressentir: Ressentir le conflit qui fait rage entre notre nature pécheresse et notre désir à mener une vie où règne l’Esprit.


Agir: Choisir de vivre chaque instant de la marche avec l’Esprit.


Plan de l’étude:


  1. Savoir: Vivre par l’Esprit.

A Comment une personne qui marche par l’Esprit se comporte-t-elle?


B Comment une personne guidée par l’Esprit se rapporte-t-elle à la loi?


C Comment les « œuvres de la chair » s’opposent-elles au « fruit de l’Esprit »? Pourquoi Paul peut-il dire qu’il n’y a aucune loi contre le fruit de l’Esprit?


  1. Ressentir: Le conflit spirituel interne.

A Pourquoi existe-t-il une telle lutte interne entre nos désirs innés à nous servir nous-mêmes et les sollicitations de l’Esprit, et comment pouvons-nous trouver du soulagement dans ce conflit?


B Quelles émotions découlent des œuvres de la chair, et comment celles-ci se comparent-elles aux émotions et aux attitudes répertoriées comme le fruit de l’Esprit?


III. Agir: Vivre dans l’amour.


A Que devons-nous faire pour crucifier notre nature pécheresse?


B Quels sont les choix conscients que nous faisons et qui renforcent la volonté de l’Esprit contre notre nature pécheresse?


C Quels choix faisons-nous et qui renforcent nos tendances pécheresses?


Résumé: La vie de l’Esprit implique une marche quotidienne sur la voie que montre l’Esprit. Cela requiert des choix quotidiens pour être du côté de l’Esprit dans tous les domaines qui requièrent notre décision, lesquels choix affament notre moi pécheur.


Cycle d’apprentissage


ÉTAPE 1—Motiver


Concept clé de croissance spirituelle: C’est seulement par la présence quotidienne de l’Esprit Saint que nous pouvons vivre une vie agréable à Dieu.


L’ampoule n’est rien sans électricité. Elle a été conçue pour l’éclairage, mais ne peut pas, sans énergie, chasser les ténèbres. Plusieurs choses simples se produisent chaque fois que l’ampoule s’allume. Évidemment, l’ampoule doit être connectée à une source électrique. L’interrupteur électrique doit être allumé. Les filaments dans l’ampoule à incandescence ou les gaz dans le tube fluorescent doivent être intacts. De même, chaque fois que les chrétiens brillent, plusieurs choses simples se produisent. Le chrétien doit être correctement connecté à une source d’énergie spirituelle (Dieu). L’interruption du passage de l’énergie (par exemple, les commutateurs) doit être substituée, ce qui signifie que les tendances pécheresses et les carences habituelles doivent être soumises sans réserve au contrôle divin. L’intégrité interne de la vie du chrétien doit également être intacte. Les plus petites fissures dans le tube fluorescent ou les pauses les plus minuscules d’une incandescence peuvent détruire la capacité de l’ampoule à éclairer. Les petites fissures (langage douteux, manque de discipline corporelle [par exemple, gloutonnerie, ivrognerie et paresse], orgueil, gourmandise, colère incontrôlée et une multitude de caractéristiques semblables) éliminent l’efficacité chrétienne. Sommairement, la condition fondamentale pour l’efficacité spirituelle est l’intégrité morale et l’énergie spirituelle. Chaque fois que l’un des éléments est absent, la lumière spirituelle échoue. Certains membres d’église sont des exemples des normes exaltées de la citoyenneté et de l’intégrité apparente mais ne produisent aucune lumière spirituelle car ils n’ont aucune connexion avec Dieu. D’autres mettent l’accent sur des rencontres surnaturelles avec Dieu, mais manquent de moralité. Encore une fois, aucune lumière n’est produite. Cependant, chaque fois que la puissance de l’Esprit Saint vient dans une vie moralement intégrée, le paysage environnant est éclairé. En dehors de Dieu Lui-même, les croyants intègres et remplis de l’Esprit Saint sont ce dont ce monde a le plus besoin.


Activité d’ouverture: Chantez le cantique 517 des Hymnes et Louanges des Adventiste du septième jour, et discutez de comment la lumière céleste de Christ doit se refléter dans nos vies. Partagez les concepts développés dans le coin du moniteur, en se concentrant sur ce que les croyants doivent faire pour rester connectés à l’Esprit de Dieu.


Le monde dans lequel Paul a écrit Galates n’était pas si différent. Il y avait beaucoup de gens prétendant être des autorités, avec toutes sortes de raisons plausibles pour soutenir que leurs adversaires n’étaient pas des autorités. Les adversaires de Paul, préconisant un évangile qui n’était rien d’autre qu’un faux évangile, attaquent Paul en sapant ses prétentions à l’autorité et en semant la confusion et la méfiance au sein de l’église. Paul a répondu en fondant son autorité, non sur ses propres qualités personnelles, mais sur le meilleur de tous les terrains: sa rencontre avec Jésus-Christ et le message, l’évangile qu’il a reçu.


ÉTAPE 2—Explorer


Coin du moniteur: Pour Paul, marcher par l’Esprit est l’opposé de chérir les désirs de la chair. Dans bon nombre des lettres de Paul, les métaphores de la chair et de l’Esprit sont en opposition. Certains ont mal compris l’intention de Paul. Les ascètes ont mal interprété ces écrits pour condamner tous les aspects de l’existence physique. De nombreux mouvements monastiques ont été construits sur cette suspicion du corps ou de la nature physique de l’humanité. Deux points de vue répugnants ont émergé. Les mouvements monastiques épousaient la position que le corps lui-même était irrémédiablement mauvais et doit être rejeté, puni, délaissé et humilié pour atteindre la justice. La nourriture, l’expression sexuelle et autres plaisirs ordinaires étaient refusés pour humilier le corps et purger la méchanceté. Leurs adversaires extrêmes enseignaient que, étant donné que le corps était irrémédiable, leur traitement du corps était sans conséquence. Donc la gourmandise, l’ivresse, la paresse et diverses perversions sexuelles étaient jugées acceptables parce que seule l’âme importait, pas le corps. Tous les deux extrêmes sont erronés. Le corps et l’esprit ont été divinement créés parfaits; ainsi, aucun n’est foncièrement mauvais. Le péché est entré et a corrompu tous les aspects de l’existence humaine. La rédemption divine n’est pas seulement spirituelle, elle est aussi physique et mentale.


Commentaire biblique


  1. Le conflit chrétien (Lisez Galates 5:17 et Romains 7:14-24 avec la classe)

L’Esprit Saint est le moyen par lequel Dieu rachète notre esprit et notre corps humains corrompus. Dans Romains, chapitre 8, Paul décrit le fonctionnement de l’Esprit de Dieu dans la vie humaine. L’Esprit de Dieu accomplit à travers les faiblesses humaines ce que la loi ne pourrait jamais accomplir. Le combat fait rage au quotidien dans les âmes humaines entre la chair, symbolisant les désirs autodestructeurs et les penchants, et l’Esprit, qui représente tout ce que Dieu a investi pour libérer la race humaine de la captivité. La loi – en tant que renforcement externe des normes sociétales pour préserver la vie – sera toujours nécessaire pour retenir ceux qui vivent égoïstement pour satisfaire chaque envie personnelle peu importe l’impact de leurs actions sur d’autres. Néanmoins, l’interdiction de l’égoïsme ne devrait jamais être assimilée à la production de la justice.


La plupart des religions faussent compagnie au christianisme ici. La plupart de ces religions sont des mécanismes pour empêcher le mal, et elles utilisent la rétribution pour mettre en œuvre le conformisme social. Selon ces religions, la justice est obtenue par l’apaisement des déités par le biais de la conformité aux règles sociales. Malheureusement, les expressions légalistes du christianisme empruntent la même voie. Cependant, le véritable christianisme reconnait toutefois que les lois sont impuissantes pour transformer le cœur de l’homme rebelle. Seule une appréciation intelligente de l’amour de Dieu et de Son expression suprême au calvaire peut rediriger efficacement l’égocentrisme vers le christocentrisme.


Néanmoins, les êtres humains sont impuissants face à l’égoïsme inné. L’éducation en général, le développement culturel et l’éducation morale en particulier, peuvent freiner l’esprit rebelle, mais ne le guériront jamais. L’antidote de Dieu était donc l’effusion de l’Esprit Saint sur ceux qui désirent sincèrement une transformation spirituelle. Seul l’Esprit intérieur suffit pour surmonter la nature pécheresse innée. Paul a toutefois reconnu que l’égoïsme n’a pas facilement cédé. Alors que la lutte n’a pas pu être résolue en mettant l’accent sur le comportement, le conflit peut être réglé par l’abandon sans réserve du cœur à Dieu. Une fois que nous avons cédé complètement, Dieu peut transformer grâce au contrôle intérieur ce que le contrôle externe n’a jamais pu accomplir. Il n’y a pas de substitut à la présence de l’Esprit – ni la philanthropie, ni un modèle de citoyenneté, ni un service communautaire ou la mortification de soi. La justice humaine est simplement « souillée » (Ésaïe 64 : 6, LSG). Plus important encore, cette autosatisfaction n’est pas seulement inefficace, elle est insatisfaisante. La satisfaction personnelle ne vient pas en étant forcé de vivre dans la justice, elle vient plutôt en étant sincèrement désireux de vivre dans la justice, puis, par la grâce magnifique de Dieu, faire ainsi.


Considérez ceci: Lorsque les croyants reconnaissent leurs lacunes, comment entreprennent-ils un changement positif? Quelles ressources le ciel a-t-il fournies à ceux qui désirent sincèrement la justice? Comment peut-on minimiser l’intensité de la lutte spirituelle? Quand la vie du croyant est de plus en plus remplie par l’Esprit de Dieu, qu’est-ce qui est supplanté? Comment les chrétiens devraient-ils résister à la tentation de concentrer leurs efforts sur le changement de comportement alors que la stratégie efficace consiste à faciliter la présence de l’Esprit dans notre vie.


ÉTAPE 3—Appliquer


Coin du moniteur: Paul décrit neuf vertus connues comme le fruit de l’Esprit, qui caractérisent l’œuvre de l’Esprit dans une vie soumise. Tout comme le fruit naturel est créé par des processus internes de la plante qui transforment les éléments nutritifs du sol en mangues, fraises et raisins délicieux, le fruit spirituel aussi est généré par l’œuvre de l’Esprit sur le cœur de l’homme. Les expérimentateurs ont reproduit avec succès le gout et la forme de divers fruits en analysant attentivement leur structure chimique et en assemblant extérieurement leurs diverses composantes. Cependant, ces choses semblables aux fruits, ne se sont jamais reproduites. Ces copies artificielles manquent quelque chose d’essentiel: la vie! La morale extérieurement assemblée présente quelques ressemblances au caractère authentique, mais elle reste inerte, incapable de se reproduire. Seul le fruit produit spirituellement à l’intérieur dure éternellement et donne une progéniture. Ainsi, la fidélité engendre la fidélité, la gentillesse encourage la bonté, la douceur génère la douceur, etc.


Activité: Apportez des fruits artificiels de haute qualité en classe – certains fruits artificiels pouvant presque être confondus aux vrais fruits. Apportez de vrais fruits qui correspondent aux fruits artificiels que vous avez sélectionnés. Remplissez un récipient avec les deux types de fruits. Le contenant doit permettre aux participants de la classe de voir le fruit à distance. Les récipients transparents sont idéals. Placez le récipient à quelque distance des participants. Lisez Matthieu 7:16. Ou, alternativement, si ces éléments ne sont pas disponibles, demandez aux membres de la classe de comparer les fruits artificiels aux vrais fruits, en décrivant les différences, puis lisez le texte et répondez aux questions suivantes.


À méditer: Comment le fruit artificiel se distingue-t-il du fruit authentique? Le discernement serait-il plus facile si le contenant de fruits était plus proche? Quelles méthodes pourraient servir à éliminer les doutes quant à qui est qui? Croquer le fruit règlerait-il le problème? Comment les croyants peuvent-ils discerner le véritable fruit spirituel chez d’autres? En eux-mêmes? Comment le fait de mordre les circonstances et les épreuves peut-il aider à distinguer entre le fruit spirituel authentique et le faux-semblant moralement bon? Comment les croyants peuvent-ils être surs que leur fruit spirituel est authentique? Comment les chrétiens peuvent-ils multiplier leur fruit spirituel?


ÉTAPE 4—Créer


Coin du moniteur: Le plus fort chrétien trouve des forces grâce aux encouragements de ses frères et sœurs croyants. Les chrétiens débutants sont encore plus vulnérables. En reconnaissant la puissance transformatrice de l’Esprit dans la vie de nos connaissances et en faisant savoir cette reconnaissance à ces personnes, on peut puissamment encourager les autres à poursuivre leur croissance. N’oubliez pas, la reconnaissance n’est que la première phase, étant donné que l’expression de cette reconnaissance doit suivre.


Activité: Rassemblez des cartes du nouvel an, des cartes de vœux ou des papèteries attrayantes. Ou si ces cartes ne sont pas disponibles, n’importe quel papier fera l’affaire. Distribuez aux membres de la classe et incitez-les à écrire une note encourageante à quelqu’un dont la vie les a bénis. Reconnaissez un attribut spirituel spécifique qui peut être lié à une référence biblique spécifique. Deux éminentes listes d’attributs pieux se trouvent dans notre chapitre de base (Galates 5) et aussi 2 Pierre 1. La bénédiction présentée pouvait avoir été reçue de seconde main. Par exemple, la note peut viser une personne qui a conduit les parents du membre de la classe à Christ, contribuant indirectement à l’accès à son avancement spirituel. Partagez comment cette bénédiction affecte personnellement le membre de la classe, ainsi que d’autres membres de la famille ou des amis. Partagez également comment Christ a utilisé votre vie pour bénir d’autres. (D’une certaine manière, cela pourrait être décrit comme la pyramide divine du plan markéting: les liaisons montantes reçoivent du crédit pour influencer spirituellement les liaisons descendantes!) Fournissez des frais postaux pour que les messages puissent rester avec vous pour l’envoi, ou encouragez les participants de la classe à livrer ou à envoyer les notes eux-mêmes.


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*16 – 22 Septembre


L’Évangile et l’Église


Sabbat Après-Midi


Lecture de la semaine: Galates 6:1-10, Matthieu 18:15-17, 1 Cor. 10:12, Romains 15:1, Jean 13:34, Luc 22:3.


Verset à mémoriser: « Ainsi donc, tant que nous en avons l’occasion, pratiquons le bien à l’égard de tous et surtout de nos frères dans la foi. » (Galates 6:10, BJ).


Des agriculteurs avaient décidé de sauvegarder plus de gros légumes pour eux-mêmes et de planter les plus petits comme semence. Après quelques décevantes récoltes, ils ont découvert que la nature avait réduit leurs cultures à la taille des billes. À travers cette catastrophe, les agriculteurs ont appris une loi importante de la vie.


« Ils ne pouvaient pas avoir les meilleures choses de la vie pour eux-mêmes et utiliser les restes pour les semences. La loi de la vie a décrété que la récolte reflète la semence.


Dans un autre sens, planter de petits légumes est encore monnaie courante. Nous prenons les grandes choses de la vie pour nous-mêmes et plantons les restes. Nous espérons que par quelque folle ironie des lois spirituelles, notre égoïsme sera récompensé par le désintéressement. » – International Student Fellowship Newsletter, March 2007.


Paul applique ce principe dans Galates 6:1-10. Au lieu que les membres « se mordent et se dévorent les uns les autres » (Galates 5:15), l’église doit être un lieu où l’Esprit nous amène à mettre les autres avant nous. Comprendre que nous sommes sauvés par grâce devrait nous rendre plus humbles, plus patients et plus compatissants dans la façon dont nous traitons les autres.


* Étudiez cette leçon pour le sabbat 23 Septembre.



Leçon


13


(page 104 du guide standard)


17 Septembre


Restaurer l’homme déchu


Alors que Paul a des attentes élevées pour la nature de la vie chrétienne (Galates 5:16), son conseil aux croyants dans Galates 6:1 est aussi rafraichissant et réaliste. Les humains ne sont pas parfaits, et les chrétiens les plus dévoués ne sont pas immunisés contre les erreurs. En grec, les paroles de Paul dans Galates 5:16 indiquent qu’il envisage une situation qui est susceptible de se produire dans l’église à un moment donné. Paul donne des conseils pratiques aux Galates sur comment faire face à de telles situations lorsqu’elles surviennent.


Comment les chrétiens devraient-ils répondre quand leur frère ou sœur affiche une attitude pécheresse? Galates 6:1, Matthieu 18:15-17.


Pour bénéficier des conseils de Paul dans Galates 6:1, nous devons comprendre le type précis de situation que Paul a à l’esprit. Cela s’articule autour de deux mots utilisés dans la première moitié de la phrase. Le premier mot est surprendre (LSG). Il signifie littéralement « détecter, découvrir ou prendre au dépourvu. » Le contexte et les différentes nuances associées à ce mot suggèrent que Paul a deux sens à l’esprit. Il se réfère non seulement à un croyant qui « arrête » un autre croyant en train de commettre des actes fautifs, mais aussi le processus par lequel une personne se retrouve « découverte » par un comportement (voir Prov. 5:22), que, dans le meilleur des cas, elle aurait choisi d’éviter.


La probabilité que l’acte fautif que discute Paul ne soit pas délibéré est évidente d’après la terminologie qu’il utilise. Le mot traduit par « faute » (LSG), qui vient du mot grec paraptoma, ne se réfère pas à un péché délibéré, mais plutôt à une erreur, ou à un faux pas. Ce dernier sens est particulièrement important à la lumière des observations précédentes de Paul sur le fait de « marcher » par l’Esprit. Bien que cela n’excuse en aucun cas la faute de la personne, c’est clair que Paul ne parle pas ici d’un cas de péché intraitable (1 Cor. 5:1-5).


La bonne réponse dans de telles circonstances ne devrait pas être le châtiment, la condamnation, ou l’exclusion, mais plutôt la restauration. Le mot grec traduit par « restaurer » est katartizo et signifie « réparer » ou « mettre en ordre. » Dans le Nouveau Testament, il est utilisé pour parler de la réparation des filets de pêche (Matthieu 4:21), et il décrit le processus de réparation d’un os cassé, en terme médical, dans la littérature grecque. De la même manière que nous n’abandonnerions pas un frère en Christ qui est tombé et s’est cassé une jambe, en tant que membres du corps de Christ, nous devrions délicatement prendre soin de nos frères et sœurs en Christ qui peuvent trébucher et tomber alors que nous marchons ensemble sur le chemin du royaume de Dieu.


Au lieu de pratiquer Matthieu 18:15-17, pourquoi parlons-nous si souvent mal de la personne qui nous a offensé, en laissant notre colère mijoter contre la personne, ou même, en planifiant de nous venger?


Dimanche


(page 105 du guide standard)


18 Septembre


Se méfier de la tentation


« Et Nathan dit à David: tu es cet homme-là! » (2 Sam. 12:7).


La gravité des mots de Paul dans Galates 6:1 – à prendre garde à nous-mêmes, de peur que nous ne soyons pas aussi tentés – ne doit pas être négligée. Une indication de l’urgence et de la préoccupation personnelle derrière le conseil de Paul peut être vue dans la façon dont il a fait son appel. Le mot traduit par « prendre garde » (LSG) signifie littéralement « Regarder attentivement » ou « demander une attention particulière » (cf. Romains 16:17, Phil. 2:4). Donc, ce que Paul dit littéralement est: « gardez un œil attentif sur vous-mêmes » de peur que le péché ne vous prenne aussi au dépourvu. Pour souligner cet avertissement, Paul passe de la deuxième personne du pluriel (« vous ») dans la première moitié de Galates 6:1 à la deuxième personne du singulier (« tu ») dans la dernière moitié du verset. Ce n’est donc pas un avertissement général qui s’applique à toute la congrégation; c’est un avertissement personnel adressé à chacun au sein de l’église.


Paul n’identifie pas explicitement la nature de la tentation contre laquelle il avertit si fortement les Galates. Peut-être qu’il n’avait pas un péché spécifique à l’esprit, mais faisait simplement allusion au danger de commettre le même péché, quel qu’il soit, en tentant de restaurer l’autre. Dans le même temps, ses paroles dans Galates 5:26 contre le fait de devenir « prétentieux » (LSG) donnent à penser qu’il les met en garde contre le sentiment qu’ils sont spirituellement supérieurs à ceux qu’ils restaurent.


Pourquoi Paul met-il en garde les Galates contre l’orgueil spirituel? Considérez 1 Corinthiens 10:12, Matthieu 26: 34, 2 Sam. 12:1-7.


Un des plus grands dangers dans la marche chrétienne est le sentiment d’orgueil spirituel qui nous fait penser que nous sommes en quelque sorte à l’abri de commettre certains types de péché. Le fait qui donne à réfléchir, c’est que nous avons tous la même nature – une nature pécheresse qui s’oppose à Dieu. Ainsi, sans le pouvoir de restriction de l’Esprit de Dieu, nous pourrions nous abaisser à n’importe quel péché, si les circonstances le permettent. Une telle prise de conscience de notre véritable identité en dehors de Christ peut nous empêcher de tomber dans le péché d’autosatisfaction, et cela peut aussi nous donner une plus grande sympathie pour les autres qui font des erreurs.


Combien de fois vous êtes-vous trouvé vous-même en train de condamner les autres (peut-être même dans votre cœur) d’avoir commis des péchés dont vous-même étiez coupable un jour?


Lundi


(page 106 du guide standard)


19 Septembre


Porter les fardeaux (Gal. 6:2–5)


En plus de la restauration de ceux qui sont tombés, quelles autres instructions Paul donne-t-il aux croyants en Galatie? (Galates 6:2-5; voir aussi Romains 15:1, Matthieu 7:12).


Le mot grec traduit par « fardeau » dans Galates 6:5 est baros. Il désignait littéralement un poids lourd ou une charge qu’on devait porter sur une longue distance. Cependant, au fil du temps, ce mot est devenu une métaphore pour n’importe quel type de problème ou difficulté, comme le fardeau d’une longue journée de travail (Matthieu 20:12). Alors que le contexte immédiat de l’injonction de Paul « portez les fardeaux les uns des autres » inclut certainement les lacunes morales des frères et sœurs, mentionnées dans le verset précédent, le concept du port des fardeaux qu’il a à l’esprit est beaucoup plus large. L’instruction de Paul révèle plusieurs réflexions spirituelles sur la vie chrétienne qui ne devraient pas être négligées.


Tout d’abord, comme le note Timothy George, « tous les chrétiens ont des fardeaux. Nos fardeaux peuvent varier en taille, en forme et en nature selon l’ordre providentiel de notre vie. Pour certains, c’est le fardeau de la tentation et des conséquences d’une déchéance morale, comme dans le verset 1 ici. Pour d’autres, cela peut être un mal physique, ou un trouble mental, ou une crise familiale ou un manque d’emploi, ou l’oppression démoniaque, ou une foule d’autres choses; mais aucun chrétien n’est exempté de fardeaux ». Galatians, p. 413.


Deuxièmement, Dieu ne nous demande pas de porter seuls tous nos fardeaux. Malheureusement, nous sommes souvent beaucoup plus disposés à aider les autres à porter leurs fardeaux que de permettre à d’autres de nous aider à porter notre propre fardeau. Paul condamne cette attitude d’autosuffisance (Galates 6:3) comme étant de l’orgueil humain, lorsque nous refusons d’admettre que nous avons également des besoins et des faiblesses. Cet orgueil non seulement nous prive du confort des autres, mais aussi, empêche d’autres d’accomplir le ministère que Dieu les a appelés à exercer.


Enfin, Dieu nous appelle à porter les fardeaux des autres parce que c’est par nos actes que le réconfort de Dieu est rendu manifeste. Ce concept repose sur le fait que l’église est le corps de Christ. Une illustration de cela se trouve dans les paroles de Paul, « Mais Dieu, qui console ceux qui sont abattus, nous a consolés par l’arrivée de Tite » (2 Cor. 7:6, LSG). Notez que « le réconfort de Dieu n’était pas donné à Paul par sa prière privée et l’attente du Seigneur, mais par la compagnie d’un ami et par la bonne nouvelle qu’il a apportée. L’amitié humaine, dans laquelle nous portons les fardeaux des uns les autres, fait partie du dessein de Dieu pour Son peuple. » – John R. W. Stott, The Message of Galatians, p. 158.


Qu’est-ce qui vous empêche de chercher de l’aide – l’orgueil, la honte, le manque de confiance, un sentiment d’autonomie? En cas de besoin, pourquoi ne pas chercher quelqu’un en qui vous avez confiance et demander à cette personne de partager votre fardeau?


Mardi


(page 107 du guide standard)


20 Septembre


La loi de Christ (Gal. 6:2–5)


Paul connecte le fait de porter les fardeaux à l’accomplissement de la loi de Christ. Que veut-il dire par « la loi du Christ »? Gal. 5:14, 6:2, Jean 13:34, Matthieu 22:34-40.


L’expression de Paul « la loi de Christ » (ton nomon tou Christou) n’apparait nulle part ailleurs dans la Bible, bien qu’il utilise une expression semblable dans 1 Corinthiens 9:21 (ennomos Christou). Le caractère unique de cette expression a amené un certain nombre d’interprétations différentes. Certains prétendent à tort que c’est la preuve que la loi de Dieu donnée au Sinaï a été remplacée par une autre loi, la loi de Christ. D’autres prétendent que le mot loi signifie simplement un « principe » général (voir Rom. 7:21), ce qui signifie qu’en portant le fardeau d’autrui, nous suivons l’exemple de Jésus. Bien que cette dernière interprétation ait un certain mérite, le contexte et la terminologie similaire avec Galates 5:14 suggèrent que « l’accomplissement de la loi de Christ » est une autre référence à l’accomplissement de la loi morale par l’amour. Plus tôt dans sa lettre, Paul a montré que la loi morale n’était pas annulée avec la venue de Christ. Au contraire, la loi morale, interprétée par l’amour, continue de jouer un rôle important dans la vie chrétienne. Il s’agit de la quintessence de ce que Jésus a enseigné durant Son ministère terrestre et ce qu’Il a également pratiqué tout au long de Sa vie et même à Sa mort. En portant le fardeau d’autrui, nous ne suivons pas seulement les traces de Jésus, nous accomplissons également la loi.


Un autre problème se pose dans ces textes, celui de la contradiction apparente entre Galates 6:2 et 6:5. Ce problème, cependant, est facilement résolu quand on se rend compte que Paul utilise deux mots différents pour décrire deux situations différentes. Comme nous l’avons déjà vu, le mot pour fardeau au verset 2 (baros) se réfère à une lourde charge qui doit être transportée sur une longue distance. Cependant, le mot phortion au verset 5, se réfère à la cargaison d’un navire, le sac à dos du soldat ou même un enfant dans l’utérus. Alors que les premiers fardeaux peuvent être enlevés, il n’est pas possible d’enlever ce dernier. Une femme enceinte doit transporter son propre enfant. Comme l’indique cet exemple, il y a certaines charges que les gens peuvent nous aider à porter, mais pour d’autres, aucun humain ne peut les supporter pour nous, tels que le fardeau d’un sentiment de culpabilité, la souffrance et la mort. Pour ces derniers, nous devons compter sur l’aide de Dieu seul (Matthieu 11:28-30).


Alors que vous pouvez avoir de l’aide auprès d’autres personnes pour porter certains fardeaux, pour d’autres, vous devez les amener au Seigneur seul. Comment pouvez-vous apprendre à donner au Seigneur les choses que vous-même ne pouvez pas supporter?


Mercredi


(page 108 du guide standard)


21 Septembre


Semer et récolter (Gal. 6:6–10)


Dans Galates 6:7, le mot traduit par « moquer » (mukterizo) n’apparait qu’ici dans le Nouveau Testament, bien qu’il apparaisse souvent dans la traduction grecque de l’Ancien Testament. Il signifie littéralement « outrager quelqu’un avec dédain. » Dans l’Ancien Testament il s’agit généralement du mépris envers les prophètes de Dieu (2 Chron. 36:16, Jérémie 20:7), et il est même utilisé une fois pour décrire graphiquement une attitude rebelle envers Dieu (Ézéchiel 8:17).


Le point de vue de Paul est que les gens peuvent ignorer Dieu ou même bafouer Ses commandements, mais ils ne peuvent pas tromper Dieu. Il est le juge ultime, et en fin de compte, ils devront payer le prix de leurs actes.


Lisez Galates 6:8. Que veut dire Paul ici? Quels exemples vous pouvez trouver dans la Bible où des personnages sèment dans la chair et d’autres en Esprit ? (Voir, par exemple, Actes 5:1-5, Luc 22:3, Dan. 1:8, Matthieu 4:1.)


La métaphore de Paul sur le fait de semer et de moissonner n’est pas unique. C’est une réalité qui apparait dans plusieurs dictons proverbiaux anciens. Ce qui est important, cependant, c’est la façon dont Paul l’utilise pour mettre en évidence ses commentaires précédents sur la chair et l’Esprit. James D. G. Dunn note que « un équivalent moderne est que nous sommes libres de choisir, mais nous ne sommes pas libres de choisir les conséquences de nos choix. » – Galates, p. 330.


Bien que ce ne soit pas toujours que Dieu nous délivre des conséquences terrestres de nos péchés, nous ne devons pas être envahis par un désespoir pour les mauvais choix que nous avons faits. Nous pouvons nous réjouir parce que Dieu nous a pardonné nos péchés et nous a adoptés comme Ses enfants. Nous devrions profiter des occasions que nous avons maintenant pour investir dans ces choses qui produiront une récolte céleste.


Néanmoins, Galates 6:10 illustre le point que « l’éthique chrétienne a un double objectif: l’un est universel et inclusif, « faisons du bien à tout le monde » ; l’autre est particulier et spécifique, « surtout à ceux qui appartiennent à la famille des croyants. » L’appel universaliste de Paul a été fondé sur le fait que toutes les personnes partout sont créées à l’image de Dieu et sont donc infiniment précieuses à Ses yeux. Chaque fois que les chrétiens oubliaient cette donnée primaire de la révélation biblique, ils tombaient inévitablement victimes des péchés aveuglants du tribalisme, du sexisme, du racisme et de mille autres préjugés qui ont entaché la communauté humaine d’Adam et Ève jusqu’à nos jours. » – Timothy George, Galatians, p. 427, 428.


Vous semez soit en bien ou en mal. Regardez vous-même votre propre vie. Quel genre de récolte allez-vous moissonner?


Jeudi


(page 109 du guide standard)


22 Septembre


Autre réflexion: « L’Esprit de Dieu garde le mal sous le contrôle de la conscience. Quand l’homme s’exalte au-dessus de l’influence de l’Esprit, il récolte une moisson de l’iniquité. Sur un tel homme, l’Esprit manifeste de moins en moins Son influence pour l’empêcher de semer les germes de la désobéissance. Les mises en garde l’influencent de moins en moins. Il perd progressivement la crainte de Dieu. Il sème dans la chair; il récoltera la corruption. La récolte de la graine qu’il a semée murit. Il méprise les saints commandements de Dieu. Son cœur de chair devient un cœur de pierre. Sa résistance à la vérité confirme sa position dans l’iniquité. C’est parce que les hommes ont semé les graines du mal, que l’anarchie, la criminalité et la violence prévalaient dans le monde antédiluvien.


Tous doivent être intelligents en ce qui concerne l’agence par laquelle l’âme est détruite. Ce n’est pas à cause d’un quelconque décret que Dieu a envoyé contre l’homme. Il ne rend pas l’homme spirituellement aveugle. Dieu donne suffisamment de lumière et d’éléments de preuve pour permettre à l’homme de distinguer la vérité de l’erreur. Mais il ne force pas l’homme à recevoir la vérité. Il le laisse libre de choisir le bien ou le mal. Si l’homme résiste à la preuve suffisante pour guider son jugement dans la bonne direction et choisit le mal une fois, il fera cela plus facilement la deuxième fois. La troisième fois, il se retirera plus volontiers de Dieu et choisira de se présenter du côté de Satan. Et dans ce processus, il va continuer jusqu’à ce qu’il soit confirmé dans le mal, et alors, il considère le mensonge qu’il a aimé comme étant une vérité. Sa résistance a produit sa récolte (MS 126, 1901). » – Ellen G. White Comments, The SDA Bible Commentary, vol. 6, p. 1112.


Discussion:


Au sens pratique, qu’est-ce que cela signifie réellement de « restaurer » un frère ou une sœur qui est tombé dans le péché? De quelles façons la nature du péché commis affecte-t-elle le processus de restauration? La restauration signifie-t-elle que tout sera la même chose qu’avant? Discutez.


Puisqu’il y a des fardeaux que les gens doivent porter seuls (Gal. 6:5), comment un croyant peut-il déterminer s’il doit ou non essayer d’aider quelqu’un?


Comment votre église applique-t-elle les instructions de Paul dans Galates 6? Que pouvez-vous faire personnellement pour faire une différence?


Résumé: La preuve de la présence de Dieu parmi Son peuple se trouve dans la manifestation de l’Esprit de Christ dans l’église. Cela se remarque dans la façon dont le pardon et la restauration s’étendent à ceux qui ont commis une erreur, dans la façon dont ils s’aident mutuellement dans les épreuves, et dans les actes intentionnels de bonté, partagés, non seulement entre eux, mais aussi avec les infidèles.


Vendredi


(page 110 du guide standard)


Histoire Missionnaire


Un couple formé au ciel: 2e partie


Le lendemain, Marina apporta du matériel à lire à Sahana. Alors que Sahana lisait les documents, elle était étonnée de voir comment Daniel et Apocalypse étaient clairs. Plus tard, Marina lui apporta Jésus-Christ. Sahana le lut rapidement, parce qu’elle sentait que le Saint-Esprit l’inspirait que c’est la vérité.


Sahana voulait visiter l’Église Adventiste du Septième Jour et voir elle-même si l’église et ses membres pouvaient assouvir ses attentes.


Alors, quand elle et Marina étaient libres un samedi, Marina l’emmena à l’église. Quand elles sont entrées dans l’église, Sahana vit Michel, l’homme qu’elle avait rencontré à l’hôpital. Elle était surprise d’apprendre qu’il était le chef de cette petite congrégation.


Après le service d’adoration, Sahana se confia à son amie: « les gens sont tellement chaleureux et aimables. Cette église est exactement comme vous l’avez dit. J’ai senti comme si j’avais trouvé mon foyer spirituel. »


Lorsque Sahana rentra chez eux après l’église, ce jour-là, elle raconta avec impatience son expérience d’adoration à ses parents. Ses parents n’avaient jamais entendu parler des Adventistes du septième jour, donc Sahana leur expliqua certaines de leurs croyances de base et leur raconta les livres qu’elle avait lus. Elle ouvrit la Bible et leur lut les dix commandements et leur expliqua que Dieu n’a jamais changé ou aboli Sa loi. « Jésus et Ses disciples ont gardé ces mêmes lois » leur dit-elle.


Les parents de Sahana étaient heureux qu’elle fût si heureuse. Ils l’encouragèrent à suivre ses nouvelles croyances, mais qu’ils continueraient à fréquenter l’église qu’ils fréquentent depuis des années.


Le temps d’enseignement de Sahana était presque fini, et elle commença à chercher un autre emploi. Au même moment, les parents de Sahana lui cherchaient un mari.


« Je suis inquiet à propos de l’homme que choisiront mes parents », dit Sahana à Marina. « Toi et ton mari partagez la même foi, mais que se passera-t-il si mes parents choisissent un homme pour moi qui n’aime pas l’Église Adventiste? Il serait difficile pour moi de garder ma foi, si je me marie à quelqu’un qui ne partage pas mes convictions. »


À suivre ...


Produit par le Comité de la Conférence Générale pour la Mission Adventiste. Site Web: www.AdventistMission.org


La leçon en bref


Texte clé: Galates 6:10


Objectifs:


Savoir: Revoir les voies par lesquelles la vie en Christ et par Christ influence notre relation avec les autres.


Ressentir: Détecter les dangers qui vont de pair avec l’orgueil spirituel surtout pour les chrétiens qui se croient hors de toute tentation.


Agir: Prendre soin de nos prochains comme nous prenons soin de nous-mêmes, pour accomplir la loi de Christ.


Plan de l’étude:


  1. Savoir: Faire du bien.

A Quelle doit être l’attitude des chrétiens envers leurs frères et sœurs qui ont trébuché?


B Pourquoi est-il particulièrement important de traiter les autres qui sont accablés comme nous aimerions être traités?


  1. Ressentir: L’orgueil spirituel.

A Pourquoi l’orgueil spirituel est-il un tel danger pour les chrétiens?


B Comment pouvons-nous nous prémunir contre un esprit indifférent, froid et critique?


C Pourquoi un autoexamen réfléchi et une évaluation sont-ils importants?


D Quels exemples bibliques illustrent les dangers de nous fier trop à nos propres capacités?


III. Agir: La loi de Christ.


A Comment aimer notre prochain accomplit-il la loi de Christ?


B Où se trouvent nos plus grands défis en portant le fardeau de l’autre?


C Quels membres de la famille devons-nous servir de cette façon?


D Quels préjugés basés sur le sexe, la race, l’ethnie ou la classe devons-nous éradiquer?


Résumé: Si la loi de Christ est accomplie dans notre vie, nous prendrons soin de ceux qui sont tombés et qui sont accablés. Nous reconnaitrons nos propres faiblesses et nous nous soumettrons humblement à tout élément de preuve de la vérité, de peur de devenir spirituellement orgueilleux et aveugles.


Cycle d’apprentissage


ÉTAPE 1—Motiver


Concept clé de croissance spirituelle: Dieu a commandé à l’église d’être Son agent de transformation sur la terre.


Le Sauveur omnipotent pouvait avoir contourné l’humanité. Qu’est-ce que l’homme pécheur, affaibli et vacillant pouvait contribuer à cette noble entreprise consistant à le sauver? Dépêcher l’armée angélique sans péché, mobiliser les fidèles créatures d’autres galaxies ou utiliser des télécommandes divines: le créateur omnipotent et omniscient de l’univers avait cela et des milliers d’autres options à sa disposition. Néanmoins, Il a inclus la communion des personnes rachetées, l’église, comme Son agence de distribution.


Il fallait être prudent dans l’expression de cette vérité. L’église a le privilège et la possibilité de partager et de modéliser l’évangile à l’humanité déchue. Cette responsabilité sacrée, cependant, n’est pas une propriété. Les humains ne possèdent pas l’autorité de donner et de refuser l’accès à Dieu. Le Saint-Esprit est le diffuseur primaire de la grâce de Dieu à l’église, assumant le rôle d’agence de coopération. Au lieu de refuser l’accès à Dieu, l’œuvre de l’église consiste à étendre l’accès. Quelles glorieuses opportunités! L’église travaille main dans la main avec Dieu pour évangéliser et nourrir les êtres humains morts. La réforme et la transformation miraculeuse se produisent constamment dans cette communion divinement établie et ordonnée. La transformation des vies, des relations rétablies, des consciences sans culpabilité et le soutien spirituel ne forment qu’une partie des avantages dont jouissent les fidèles en s’associant à l’église de Dieu.


Activité d’ouverture: Chaque nouvelle année apporte un espoir renouvelé. Les nouvelles possibilités, couplées à la libération des échecs et des erreurs de l’année précédente, font de cette nouvelle année un évènement célèbre et très attendu. Partagez des articles de presse, des téléchargements du journal télévisé et/ou d’autres informations au sujet de la nouvelle année visualisée à partir de sources actuelles. Discutez de pourquoi la perspective de quelque chose de nouveau crée un intérêt généralisé et des attentes élevées. Comparez le rôle de l’église en nous pointant vers le Seigneur, qui promet de nous libérer des erreurs antérieures et de nous donner une chance d’être renouvelés, pardonnés et purifiés.


ÉTAPE 2—Explorer


Coin du moniteur: L’Écriture proclame la libération des captifs, la libération de la condamnation et la libération de la domination des mauvais désirs. Cela reste l’œuvre la plus élevée du ciel. Jésus a tout sacrifié au calvaire et a commandé à Ses représentants (l’église), animés de Son Esprit respectueux des lois, d’éclairer une planète sombre avec une attente spirituelle. Cette attente comprend le pardon de chaque transgression, la délivrance de chaque tentation qu’on puisse imaginer et une intimité croissante avec Dieu à travers laquelle notre vie est continuellement transformée et renouvelée. Les croyants trouvent un sens en aidant les nouveaux croyants avec l’encouragement, en stimulant la confiance qui ne murit que lorsque les obstacles surviennent et qu’ils les surmontent.


Commentaire biblique


  1. Restaurer l’homme déchu (Revoir Galates 6:1 et Matthieu 18:15-17 avec la classe.)

L’objectif constant de l’église est la restauration, pas la condamnation. Plusieurs gens comprennent la terminologie de la discipline ecclésiastique en termes punitifs. Les membres bien intentionnés, zélés pour protéger la réputation de l’église, déclarent que celui qui erre doit être séparé pour éviter toute contamination. Il s’agit d’une approche très dangereuse. Les dirigeants religieux de l’époque de Christ étaient impatients de condamner la femme adultère dans Jean 8; mais étaient-ils sans péché? N’avaient-ils aucun besoin de pardon? N’y avait-il aucune condamnation divine pour leur hypocrisie? Peut-être la notion de la protection de la réputation de l’église a besoin d’être réexaminée. Comparez le travail d’un hôpital. Il existe des hôpitaux dans le but de pourvoir la guérison physique et la restauration. Est-ce que tous les patients quittent l’hôpital vivants? De toute évidence, non. La présence des pertes occasionnelles annule-t-elle la mission et le but de l’hôpital? Votre collectivité déclarerait-elle que l’hôpital local soit fermé parce qu’il a perdu un patient? Les hôpitaux devraient-ils limiter leurs services à ceux qui ont les rhumes et autres maladies facilement curables afin d’accroitre leur expérience professionnelle et de renforcer leur réputation, en se détournant des patients victimes des traumatismes, du cancer et autres cas difficiles? Plutôt que de rejeter les cas difficiles, les médecins les abordent hardiment, recherchent les nouvelles méthodes et techniques pour arriver à la guérison. La maladie est minutieusement étudiée, les nouvelles thérapies sont développées et les maladies inguérissables d’hier deviennent des percées miraculeuses d’aujourd’hui.


Peut-être ceux qui travaillent avec la maladie spirituelle devraient adopter une attitude similaire. Ainsi, la discipline deviendrait rédemptrice et non punitive et la réputation de l’église devrait reposer sur la compassion et la manière agressive et créative des croyants à lutter contre la maladie du péché. Les chrétiens devraient combattre avec force le péché, pas les pécheurs. Évidemment, certains seront perdus. Mais si l’église limitait son ministère aux types de bons citoyens afin d’accroitre son taux de réussite, son action prouverait qu’elle avait oublié son but. La discipline, selon Paul, se réfère à la formation dans la justice. C’est une série d’actions ou de comportements dont l’objectif est de former une relation plus intime avec Dieu. Loin d’être punitive, la discipline de Paul est réparatrice et positive. En tant qu’unités de peaufinage, les églises deviennent des centres de coopération et de responsabilité dans un objectif commun: la guérison des cœurs portant des cicatrices de péché par l’amour qui donne la vie de Dieu.


Considérez ceci: Qu’est-ce qui doit caractériser l’attitude de ceux qui ont pour tâche la visite des récidivistes? Comment Jésus traitait-Il les pécheurs? Comment les chrétiens peuvent-ils se préserver contre les tentations qui viennent en cherchant à sauver ceux qui sont tombés? Que signifie le fait de partager les fardeaux des uns les autres?


  1. La semence et la récolte (Lisez Galates 6:6-10 avec la classe.)

Dans le contexte du partage des fardeaux ou des responsabilités, Paul a exhorté les gens sur la responsabilité de soutenir ceux qui proclament la saine doctrine. En utilisant un langage proverbial familier à ses lecteurs, il les invite à faire des investissements surs parce que ceux qui s’attendent à une récolte abondante doivent planter abondamment. Alors que le contexte immédiat concerne le soutien matériel des enseignants, le texte bénéficie d’une application spirituelle encore plus large. Les accomplissements spirituels sont proportionnés aux investissements spirituels. Ceux qui désirent une plus grande force spirituelle doivent se livrer à l’exercice spirituel et éviter les fastfoods spirituels. Peu d’investissement correspond à peu de promotion. La rentabilité spirituelle vient en investissant du temps pour les choses spirituelles.


Considérez ceci: Alors que la vie des croyants est dominée par les médias mondains – la télévision, la radio, l’internet et ainsi de suite – comment peuvent-ils s’attendre aux progrès spirituels importants? Qu’est-ce qui devrait dominer le temps du chrétien s’il désire une communion intime avec Dieu? Comment les chrétiens peuvent-ils investir spirituellement pour d’autres, surtout ceux qui ne sont pas encore des croyants?


ÉTAPE 3—Appliquer


Coin du moniteur: Ceux qui sont préoccupés par leur avenir financier comprennent la valeur de la planification des investissements et sont disposés à consacrer d’importantes ressources financières afin de maximiser le gain de leurs investissements. Malheureusement, les églises passent souvent au hasard sur les affaires qui dépassent de loin en importance les finances. Le sacrifice de Christ est infiniment plus précieux que toute la valeur monétaire du monde; pourtant, les croyants, au hasard et non intentionnellement, approchent l’œuvre qui consiste à investir dans la vie des non-croyants. À travers l’exercice suivant, cherchez à cultiver l’intentionnalité sur les investissements spirituels qui atteignent les âmes qui sont spirituellement à la dérive dans votre communauté.


Activité: Créez un jeu de cartes simples de 3 x 5 (minimum: 10). Sur chaque carte, écrivez une phrase qui exprime un des moyens par lesquels l’église peut transformer la société. Mettez l’accent sur les méthodes que votre église a employées ou qui offrent le plus grand potentiel pour votre communauté. Que les membres choisissent au hasard les cartes. Ils devraient lire la carte et exprimer le concept en leurs propres termes. Demandez-leur d’évaluer l’efficacité du concept sur le plan de l’œuvre de transformation spirituelle de l’église à l’aide d’une échelle numérique de 0 à 10 (10 étant optimal et 0 étant l’inefficacité totale). Les membres doivent justifier leurs évaluations en exposant leur raisonnement devant toute la classe, et, chacun à son tour, exposera ses observations.


Réunissez les points saillants et dressez un profil de ces caractéristiques qui préparent mieux l’église à son rôle de transformation spirituelle. La liste ne devrait pas se limiter à l’assortiment suivant des approches et des activités. Utilisez tout ce qui est approprié et omettez le reste. Liste : (1) distribution des pamphlets; (2) camp de vacances pour enfants; (3) séance de soutien aux personnes âgées; (4) inviter les voisins aux réunions d’évangélisation; (5) visiter la prison; (6) visite à domicile; (7) parrainer le baseball pour enfants; (8) prédication dans un coin de la rue; (9) faire le porte-à-porte; (10) donner des cours de santé; (11) acquisition des vêtements et des nécessités de base pour les démunis et les défavorisés; (12) pardonner un collègue pour ses paroles désobligeantes; (13) raccommoder le pantalon d’un enfant; (14) amener les enfants monoparentaux au piquenique; (15) partager l’importance de l’observation du sabbat avec ses voisins.


ÉTAPE 4—Créer


Coin du moniteur: Alors que la planification et les comités sont des outils précieux, l’église n’a jamais transformé une vie dans une réunion de comité (ne jamais dire jamais, mais vous comprenez le point). Parler simplement de la puissance transformatrice de l’évangile (comme dans une discussion de l’école du sabbat) contribue très peu à l’accomplissement du mandat évangélique. Défiez votre classe à sortir des murs et à aller dans les rues, pour faire une différence avec les moyens dont Dieu a équipé uniquement votre classe.


Activités: Développez une approche à certains besoins de la communauté au cours de la phase finale de votre école du sabbat que la classe s’engage à réaliser. Définissez les dates réelles, les heures et les dates limites pour la réalisation des différentes phases de votre démarche.


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*23 – 29 Septembre


Se glorifier de la croix


Sabbat Après-Midi


Lecture de la semaine: Galates 6:11-18; Romains 6:1-6; 12, 1-8; 2 Corinthiens 4:10; 5:17, 11:23-29.


Verset à mémoriser: « Pour ce qui me concerne, loin de moi la pensée de me glorifier d’autre chose que de la croix de notre Seigneur Jésus Christ, par qui le monde est crucifié pour moi, comme je le suis pour le monde! » (Galates 6:14, LSG).


Cette étude sur les Galates a été intense. C’est parce que la lettre elle-même est intense. Sachant sa vocation, à savoir la vérité de ce qu’il prêchait (après tout, comme il l’a dit à maintes reprises, cette vérité est venue du Seigneur), Paul écrivait avec la passion inspirée des prophètes de l’Ancien Testament, tels qu’Ésaïe, Jérémie, ou Osée. Tout comme ils ont plaidé auprès du peuple de Dieu en leur temps en leur demandant de se détourner de leur erreur, ici Paul fait de même avec ceux de son temps.


Quelle que soit la différence des circonstances immédiates, en fin de compte, les paroles de Jérémie peuvent tout aussi bien s’appliquer aux Galates, tout comme à ceux de l’époque de Jérémie: « Ainsi parle l’Éternel: que le sage ne se glorifie pas de sa sagesse, que le fort ne se glorifie pas de sa force, que le riche ne se glorifie pas de sa richesse. Mais que celui qui veut se glorifier se glorifie d’avoir de l’intelligence et de Me connaitre, de savoir que Je suis l’Éternel, qui exerce la bonté, le droit et la justice sur la terre; car c’est à cela que Je prends plaisir, dit l’Éternel » (Jer. 9:23, 24).


Nulle part, notre sagesse humaine « glorieuse », nos richesses et nos forces, n’apparaissent plus clairement dans toute leur futilité et leur vanité que devant la croix de Christ – le point focal de la lettre de Paul à son troupeau errant en Galatie.


* Étudiez cette leçon pour le sabbat 30 Septembre.



Leçon


14


(page 112 du guide standard)


24 Septembre


La main de Paul lui-même


Comparez les notes finales de Paul dans Galates 6:11-18 aux notes finales qu’il fait dans ses autres lettres. Comment la fin de Galates est-elle différente et similaire à elles? (Voir les notes finales dans Romains, 1 et 2 Corinthiens, Éphésiens, Philippiens, Colossiens et 1 et 2 Thessaloniciens.)


Les allocutions de clôture de Paul ne sont pas toujours uniformes, mais un certain nombre d’éléments communs apparaissent en elles: (1) des salutations aux individus spécifiques, (2) une exhortation finale, (3) une signature personnelle et (4) une bénédiction de clôture. Lorsque ces caractéristiques typiques sont comparées aux notes finales de Paul dans Galates, deux différences importantes apparaissent.


Tout d’abord, contrairement à beaucoup de lettres de Paul, Galates ne contient aucune salutation personnelle. Pourquoi? Tout comme l’absence des salutations traditionnelles au début de la lettre, c’est probablement une autre indication de la relation tendue entre Paul et les Galates. Paul est poli mais formel.


Deuxièmement, nous devons nous rappeler que c’était la coutume de Paul de dicter ses lettres à un scribe (Romains 16:22). Puis après avoir terminé, Paul prenait souvent la plume lui-même et écrivait quelques paroles avec sa propre main pour mettre fin à la lettre (1 Cor. 16:21). Cependant, dans Galates, Paul met de côté sa pratique. Quand il prend la plume du scribe, Paul est toujours tellement préoccupé par les circonstances en Galatie qu’il finit par écrire plus. Il ne peut simplement pas déposer sa plume jusqu’à ce qu’il plaide avec les Galates une fois de plus de se détourner de leurs voies stupides.


Dans Galates 6:11, Paul souligne qu’il a écrit la lettre avec de grosses lettres. Nous ne savons pas vraiment pourquoi. Certains ont émis l’hypothèse que Paul ne faisait pas référence à la taille des lettres, mais à leur formule déformée. Ils estiment que peut-être les mains de Paul étaient tellement paralysées à cause de la persécution ou de la fabrication des tentes au point qu’il ne pouvait pas aligner ses lettres avec précision. D’autres croient que ses commentaires apportent une preuve supplémentaire de sa mauvaise vision. Bien que les deux points de vues soient possibles, il semble beaucoup moins spéculatif de conclure simplement que Paul écrivait intentionnellement avec de grosses lettres afin de souligner et réaffirmer son point, semblable à la façon dont nous pourrions mettre l’accent sur un mot important ou un concept en le soulignant, en le mettant en italique ou en l’écrivant en gras ou en LETTRES CAPITALES.


Peu importe la raison, Paul voulait certainement que ses lecteurs prennent sa mise en garde et ses avertissements très au sérieux.


Dimanche


(page 113 du guide standard)


25 Septembre


Se glorifier dans la chair


Lisez Galates 6:12, 13. Que dit Paul dans ces versets?


Même si Paul a fait allusion précédemment à l’agenda et à la motivation de ses adversaires (voir Galates 1:7, 4:17), ses remarques dans Galates 6:12, 13 sont les premiers commentaires explicites qu’il fait sur ses adversaires. Il les décrit comme voulant « se rendre agréables dans la chair » (LSG). L’expression « se rendre agréable » en grec signifie littéralement montrer « une bonne face. » En fait, le mot « face » est le même en grec comme le mot pour désigner le masque d’un acteur, et ce mot a même été utilisé au sens figuré pour désigner le rôle joué par un acteur. En d’autres termes, Paul dit que ces gens étaient comme des acteurs qui cherchent l’approbation d’un public. Dans une culture axée sur l’honneur et la honte, la conformité est essentielle, et ceux qui enseignaient les erreurs semblaient chercher à améliorer leur classement honorable devant leurs compatriotes juifs en Galatie et les autres chrétiens juifs de retour à Jérusalem.


Paul soulève un point important sur l’une de leurs motivations, le désir d’éviter la persécution. Bien que la persécution puisse certainement être comprise dans ses formes les plus dramatiques impliquant des violences physiques, elle peut être tout aussi dommageable même dans ses formes les plus « douces » de harcèlement et d’exclusion. Paul (alors Saul) et les autres fanatiques zélés d’alors avaient effectué en Judée le premier type de persécution (Galates 1:13), mais le dernier type avait également eu son effet sur les chrétiens.


Les chefs religieux juifs avaient encore une influence politique importante dans de nombreux domaines. Ils avaient le soutien officiel de Rome; par conséquent, beaucoup de croyants juifs tenaient absolument à maintenir de bonnes relations avec eux. En circoncisant les païens et en leur enseignant à observer la Torah, les fauteurs de troubles en Galatie pouvaient trouver un terrain d’entente avec les Juifs. Non seulement cela leur permettait de maintenir des contacts amicaux avec les synagogues, mais ils pourraient même renforcer leurs liens avec les croyants juifs à Jérusalem, qui avaient un soupçon croissant sur le travail effectué avec les païens (Actes 21:20, 21). Sans doute, aussi, en un sens, leurs actions auraient pu rendre leur témoignage plus efficace devant les Juifs.


Quelle que soit la situation que Paul eût à l’esprit, son point est clair: « tous ceux qui veulent vivre pieusement en Jésus-Christ seront persécutés » (2 Timothée 3:12).


Réfléchissez à la raison pour laquelle ces gens enseignaient ces erreurs. Cela semble assez raisonnable, de toute évidence. Qu’est-ce que cela devrait nous dire sur la façon dont même le « meilleur » des motifs peut nous égarer si nous ne sommes pas prudents? À quand remonte la dernière fois que vous avez fini par faire de mauvaises choses pour des motifs justes?


Lundi


(page 114 du guide standard)


26 Septembre


Se glorifier de la croix (Gal. 6:14)


« Pour ce qui me concerne, loin de moi la pensée de me glorifier d’autre chose que de la croix de notre Seigneur Jésus-Christ, par qui le monde est crucifié pour moi, comme je le suis pour le monde! » (Gal. 6:14, LSG).


Ayant exposé les motifs qui ont incité certains à insister sur la circoncision, Paul présente son message de l’évangile aux Galates une dernière fois, mais seulement sous forme de résumé. Pour Paul, l’évangile repose sur deux principes fondamentaux : (1) la centralité de la croix (v. 14) et (2) la doctrine de la justification (v. 15). La leçon d’aujourd’hui porte sur le premier élément.


Vivant au vingt-et-unième siècle, il est difficile de comprendre le choc que les commentaires de Paul sur la croix (Galates 6:14) ont causé à l’origine. Aujourd’hui, la croix de Christ est un symbole commun et chéri qui évoque des sentiments positifs pour la plupart des gens. Aux jours de Paul, cependant, la croix n’était pas une chose pour laquelle on pouvait se vanter, mais un objet de dédain. Les Juifs trouvaient l’idée offensante à propos d’un Messie crucifié, et les Romains trouvaient la crucifixion tellement répugnante au point qu’elle n’était même pas mentionnée comme une forme de punition pour un citoyen romain.


Le mépris avec lequel l’antiquité considérait la croix de Christ est clairement visible dans le dessin de la crucifixion dans les documents d’alors. Un morceau de graffitis anciens datant du début du deuxième siècle représente la crucifixion d’un homme avec la tête d’un âne. En-dessous de la croix et à l’horizontal du dessin se trouve un homme avec ses mains levées en adoration, où une inscription se lit: « Alexandre adore son dieu. » Le point est clair: la croix de Christ est jugée ridicule. C’est dans ce contexte que Paul déclare hardiment qu’il ne peut se glorifier de rien d’autre que la croix de Christ!


Quelle différence la croix de Christ a-t-elle faite dans le rapport de Paul au monde? Gal. 6:14, Romains 6:1-6, 12, 1-8, Phil. 3:8.


La croix de Christ change tout pour le croyant. Elle nous invite non seulement à réévaluer la façon dont nous nous percevons, mais aussi comment nous nous rapportons au monde. Le monde – ce siècle méchant et tout ce qu’il implique (1 Jean 2:16) – est en opposition à Dieu. Parce que nous sommes morts avec Christ, le monde n’a plus son pouvoir d’asservissement qu’il avait autrefois sur nous, et l’ancienne vie que nous avions vécue une fois pour le monde n’est plus. Selon l’analogie de Paul, la rupture entre le croyant et le monde devrait être comme si les deux sont morts l’un à l’autre.


Qu’a fait la croix pour affecter votre relation au monde? Quelle différence a-t-elle fait dans votre vie? Combien vivez-vous différemment maintenant par rapport à votre situation avant de vous donner au Seigneur, qui est mort pour vous?


Mardi


(page 115 du guide standard)


27 Septembre


Une nouvelle création


Ayant souligné la centralité de la croix de Christ à la vie chrétienne, Paul met maintenant l’accent sur le deuxième principe fondamental de son message de l’évangile: la justification par la foi.


Comme nous l’avons vu tout ce trimestre, Paul a fondamentalement opposé la circoncision à l’évangile. Pourtant, il n’est pas contre la pratique elle-même. Paul a fait plusieurs déclarations fortes contre la circoncision (voir Galates 5:2-4), mais il ne veut pas que les Galates concluent qu’un non-circoncis est plus agréable à Dieu qu’un circoncis. Ce n’est pas ce qu’il veut dire, car on peut être tout aussi légaliste sur ce qu’on fait comme sur tout ce qu’on ne fait pas. Spirituellement parlant, la question de la circoncision en soi n’est pas pertinente. La vraie religion n’est pas ancrée dans le comportement extérieur, mais dans le cœur humain. Comme Jésus Lui-même l’a dit, une personne peut sembler magnifique à l’extérieur mais être spirituellement pourrie à l’intérieur (Matthieu 23:27).


Que signifie le fait d’être une nouvelle créature? Gal. 6:15, 2 Corinthiens 5:17. Comment avez-vous personnellement éprouvé ce que cela signifie?


Ktisis est le mot grec traduit par « créature ». Il peut désigner un individu, « une créature » (Heb. 4:13) ou l’ensemble de l’ordre « créé » lui-même (Rom. 8:22). Dans les deux cas, le mot implique l’action d’un créateur. C’est le point de Paul. Devenir une « nouvelle créature » n’est pas quelque chose qui peut être provoquée par un quelconque effort humain – que ce soit la circoncision ou toute autre chose. Jésus se réfère à ce processus comme la « nouvelle naissance » (Jean 3:5-8). C’est la loi divine dans laquelle Dieu prend une personne qui est spirituellement morte et lui insuffle la vie spirituelle. Voilà encore une autre métaphore pour décrire l’acte salvateur que Paul décrit généralement comme la justification par la foi.


Paul se réfère à cette nouvelle expérience de création plus en détail dans 2 Corinthiens 5:17. Dans ce verset, Paul explique que le fait de devenir une nouvelle créature signifie bien plus qu’un changement de notre statut dans les livres du ciel; cela entraine un changement dans notre vie aujourd’hui. Comme le note Timothy George, cela « implique l’ensemble du processus de conversion: l’œuvre de régénération du Saint-Esprit conduisant à la foi et au repentir, le processus quotidien de mortification et de vivification, une croissance continue dans la sainteté, conduisant à une éventuelle conformité à l’image de Christ. » – Galates, p. 438.


Devenir une nouvelle créature, cependant, n’est pas ce qui nous justifie. Plutôt, ce changement radical est la manifestation caractéristique de ce que veut dire être justifié.


Mercredi


(page 116 du guide standard)


28 Septembre


Remarques finales (Gal. 6:16–18)


Paul repend sa bénédiction sur ceux qui, dit-il, « suivront cette règle » (Gal. 6:16, LSG). Compte tenu du contexte, de quelle « règle » pensez-vous que Paul parle-t-il?


Le mot traduit par « règle » se réfère littéralement à une tige droite ou une barre utilisée par les maçons ou les charpentiers pour mesurer. Le mot a finalement pris un sens figuré, se référant aux normes ou principes par lesquelles une personne évalue quelque chose. Par exemple, lorsque les gens parlent du canon du Nouveau Testament, ils font référence aux vingt-sept livres du Nouveau Testament, qui sont considérés comme faisant autorité pour la détermination de la croyance et la pratique de l’église. Par conséquent, si un enseignement ne se « mesure » pas à ce que l’on trouve dans ces livres, il n’est pas accepté.


Quels sont les « marques du Seigneur Jésus » que Paul porte en son corps? Que veut-il dire lorsqu’il écrit que personne ne devrait le « troubler » à cause de ces marques? Galates 6:14 peut-il aider à répondre à cette question? Gal. 6:17, 2 Corinthiens 4:10, 11:23-29.


Le mot « marque » vient du mot grec stigmata, dont est dérivé aussi le mot français « stigmates ». Paul peut faire référence à la pratique courante de marquer des esclaves avec l’insigne de leur maitre, comme une forme d’identification, ou à la pratique de certaines religions mystiques où un dévot se marque lui-même comme signe de dévotion. Dans tous les cas, par « les marques du Seigneur Jésus », Paul se réfère sans doute aux cicatrices laissées sur son corps par la persécution et la sujétion (voir 2 Corinthiens 4:10, 11:24-27). Ses opposants insistaient alors de contraindre les Gentils convertis à accepter la marque de la circoncision en signe de leur soumission au judaïsme. Mais Paul a des marques qui indiquent quel type d’esclave il est devenu, et pour lui, il n’y a aucune autre loyauté qu’à Christ … Les marques que Paul avait reçues de ses ennemis tout en étant au service de son Maitre parlaient plus éloquemment de sa dévotion à Christ. » – Ellen G. White Comments, The SDA Bible Commentary, vol. 6, p. 989.


Quelles sont les « marques », physiques ou autres, que vous avez à cause de votre foi en Jésus? En d’autres termes, qu’est-ce que votre foi vous a couté?


Jeudi


(page 117 du guide standard)


29 Septembre


Réflexion: « La croix du calvaire défie et vaincra finalement tout pouvoir terrestre et infernal. Dans la croix, tout influe sur le centre et de celui-ci, toute influence sort. C’est le grand centre d’attraction; car c’est là que Christ a donné Sa vie pour l’humanité. Ce sacrifice a été offert dans le but de rétablir l’homme dans sa perfection originelle. Oui, en plus, il était offert pour lui donner une transformation complète du caractère, en le rendant plus qu’un conquérant.


Ceux qui, dans la force de Christ, triomphent du grand ennemi de Dieu et de l’homme, occuperont une place devant le tribunal céleste au-dessus des anges qui n’ont jamais failli.


Christ déclare: et Moi, quand J’aurai été élevé de la terre, J’attirerai tous les hommes à Moi. Si la croix ne trouve pas une influence en sa faveur, elle crée une influence. De génération en génération, cette vérité actuelle se révèle comme la vérité présente. Christ sur la croix était le moyen par lequel la miséricorde et la vérité se sont réunies, et la justice et la paix se sont embrassées. C’est le moyen qui permet de bouger le monde (MS 56, 1899). » – Ellen G. White Comments, The SDA Bible Commentary, vol. 6, p. 1113.


Discussion:


Quelle importance accordez-vous au fait que Paul commence et termine sa lettre en se référant à la grâce de Dieu? Cf. Galates 1:3 et 6:18.


À la lumière de la déclaration de Paul sur le fait d’avoir été « crucifié … au monde » (Gal. 6:14), quelle relation les chrétiens doivent-ils avoir avec le monde aujourd’hui? Comment les chrétiens devraient-ils se rapporter aux questions relatives à l’environnement, au racisme, à l’avortement, etc., s’ils sont morts au monde?


Comment une personne sait-elle si elle a fait l’expérience de la « nouvelle création » dont parle Paul?


En vous basant sur ce que vous avez appris ce trimestre, comment pourriez-vous résumer le point de vue de Paul sur les sujets suivants: la loi, les œuvres de la loi, la justification par la foi, l’ancienne alliance et la nouvelle alliance, l’œuvre de Christ et la nature de la vie chrétienne?


Résumé: La vraie religion ne consiste pas dans le comportement extérieur seul, mais en l’état du cœur. Lorsque le cœur est soumis à Dieu, la vie de la personne reflète plus le caractère de Christ alors qu’elle grandit dans la foi. Le cœur doit être subjugué par Christ; quand cela arrive, tout le reste suivra.


Vendredi


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Histoire Missionnaire


Produit par le Comité de la Conférence Générale pour la Mission Adventiste. Site Web: www.AdventistMission.org


Un couple formé au ciel: 3e partie


« Vous devez prier beaucoup à ce sujet », dit Marina. « C’est une situation difficile ». Puis Marina ajouta un commentaire surprenant. « Peut-être que je peux aider vos parents à trouver un homme adventiste. Je connais quelques personnes. »


« Vraiment? » demanda Sahana. « C’est merveilleux. »


Sahana parla avec sa mère de ses préoccupations. « Mère, je veux me marier à un homme adventiste ».


« Toutes ces différentes églises sont vraiment les mêmes », dit sa mère. « Et je ne connais pas les hommes adventistes. »


« Mon ami Marina peut vous aider à trouver un mari adventiste pour moi », dit Sahana.


« Eh bien, oui, si Marina a quelqu’un en tête, nous allons certainement l’examiner », répondit sa mère.


Marina savait que pasteur Michel serait bientôt marié. Elle savait que de nombreux jeunes adventistes viendraient à son mariage. Marina apprit que Aby, un jeune homme de très loin allait venir et rester avec Marina et sa famille. Elle invita Sahana à rencontrer ce jeune homme chez elle.


Sahana pria ardemment que Dieu la conduise à se marier à un jeune homme adventiste et elle sentait l’assurance de l’Esprit Saint qu’Il avait entendu ses prières.


Lorsque le jeune homme est arrivé, Sahana eut le plaisir de remarquer qu’il était très courtois et beau. Elle apprit qu’il était un ingénieur en logiciel. Les deux causèrent ensemble chez Marina pendant plusieurs heures. Les parents de Sahana rencontrèrent Aby et furent également impressionnés par lui.


Après le mariage du pasteur, Aby rentra chez lui, et Sahana ne lui parla plus. Deux jours plus tard, la mère d’Aby demanda une photo de Sahana. Deux mois plus tard, les parents d’Aby rencontrèrent Sahana et ses parents. La réunion se passa bien. Lorsque les parents d’Aby rentrèrent chez eux, sa mère dit : « c’est une fille de rêve, la jeune fille que je choisirais pour toi. »


Les arrangements de mariage commencèrent. À la fin du contrat d’enseignement de Sahana, elle fut baptisée, par le père d’Aby. Trois mois plus tard, le couple était marié. Le jour de leur mariage marqua la deuxième fois qu’ils s’étaient vus, comme d’habitude dans les mariages arrangés.


Cependant, ils étaient tout, sauf étrangers à leur mariage, Sahana et Aby étaient convaincus que Dieu les conduisait. Ils ont commencé la vie du foyer avec Dieu au centre de tout et ont maintenant deux enfants.


Aby et Sahana Kurian vivent à Hosur, en Inde, où Aby est ingénieur en logiciel.


La leçon en bref


Texte-clé: Galates 6:14


Objectifs:


Savoir: Analyser les observations finales de Paul aux Galates puisqu’elles révèlent sa passion pour l’évangile et l’église.


Ressentir: Faire preuve d’empathie avec la profonde préoccupation de Paul sur la condition spirituelle des Galates et leurs relations avec lui et les faux enseignants.


Agir: Ne se glorifier que de la croix comme étant le cœur de notre vie et de notre mission.


Plan de l’étude:


  1. Savoir: De grandes lettres

A Comment la clôture de l’épitre de Paul aux Galates est-elle différente de la note finale de plusieurs de ses autres lettres?


B Quel est le thème sur lequel il insiste le plus dans la lettre, et qui se traduit dans la note finale?


C Qu’est-ce qui est son seul objet de gloire, et comment il a souffert à cause de cette passion?


  1. Ressentir: Pas intéressé à impressionner

A Si Paul avait été intéressé à faire une bonne impression sur l’église, comment sa note finale aurait-elle été différente?


B Quels sont les sentiments forts évidents dans sa note finale?


C Comment le fait de se référer à ses peines personnelles et ses cicatrices sur son corps pour son service missionnaire aurait-il touché les cœurs des Galates?


III. Agir: Notre seul objet de gloire


A Quelle motivation se trouve au cœur de notre vie?


B De quelles choses avons-nous tendance à nous vanter?


C Comment notre vie serait-elle différente si nous nous glorifiions uniquement de la croix?


Résumé: Paul termine sa lettre aux Galates avec un vibrant appel personnel à rejeter toute allégeance aux coutumes et à s’accrocher à la croix seule, comme la raison de vie et de service, quel que soit le prix.


Commentaires pour les moniteurs


Cycle d’apprentissage


ÉTAPE 1—Motiver


Concept clé de croissance spirituelle: Les croyants sincères se vantent, pas de leurs réalisations, mais seulement du sacrifice que Christ a offert en leur faveur.


La distinction entre le christianisme authentique et la religion égoïste semble parfois minuscule. Mises à part les apparences, l’écart est énorme. Le christianisme se glorifie de Christ seul. La religion égoïste parle avec enthousiasme de Christ et des réalisations ecclésiastiques. Les gens, parfois même les pasteurs, doivent être prudents en se vantant de leurs réalisations spirituelles, surtout à la différence des autres qui ne pourraient pas, du moins superficiellement, avoir de « succès ». Cependant, la seule comparaison est à noter: Christ contre l’humanité. Ici, il n’y a en réalité aucune comparaison. La main d’œuvre la plus distinguée, le discours le plus éloquent, les universitaires les plus accomplis, l’administration la plus polie, ne sont que des ordures en dehors de Christ. Implicitement, opposant sa démarche spirituelle autonome à l’auto-exaltation de ses adversaires, Paul déclare que Christ seul est sa gloire. Reconnaissant que Christ seul façonne la mission et garantit sa réalisation réussie, Paul reconnait que l’effort humain, en dehors de Christ, n’est rien. Christ est le commencement. Christ est la fin. Christ est tout.


Activité d’ouverture: Achetez d’un magasin d’aubaines une figurine peu couteuse, facilement reconnaissable. Au cours de la classe, enduisez la figurine avec de la peinture. Discutez de comment la peinture affecte la forme de la figurine (en fait, cela ne la change en rien). Quand la peinture se sèche, saupoudrez les paillettes sur la figurine. Discutez de comment l’éclat affecte la forme (encore une fois, cela ne change rien). Si les fournitures pour cette activité ne sont pas disponibles, décrivez l’activité en vos propres termes, en mettant l’accent sur les points suivants: la substance ou la forme de base de la figurine demeure inchangée; par conséquent, toute reconnaissance de la peinture et des paillettes ne doit être que secondaire, car elles n’auraient aucune forme sans la figurine. Les chrétiens sont la peinture et les paillettes, mais Christ est la substance, et par conséquent, Il mérite toute la gloire. Posez la question: comment les croyants sont-ils rien en dehors de la figurine de Christ, qui façonne et vitalise la mission de l’église?


ÉTAPE 2—Explorer


Coin du moniteur: La compréhension de la notion de gloire dans l’Ancien Testament vient de la notion de poids. Les langues modernes reflètent cette compréhension. Certains argots parlent parfois des dirigeants criminels comme des poids lourds. Une autre expression dit: « Jetez votre poids » indiquant, comme dans l’expression de l’argot, l’influence, l’importance, la situation sociale élevée et une autorité généralisée. Le Nouveau Testament perpétue cette tradition, en appliquant le terme principalement à notre Père céleste et à Jésus-Christ, et seulement dans un sens secondaire à l’homme (Luc 12:27, Jean 7:18). La gloire, l’autorité, la perfection – c’est-à-dire, le « poids » – appartiennent à Dieu. Par comparaison, les plus nobles accomplissements de l’humanité ne sont qu’ordures.


Commentaire biblique


  1. Se glorifier de la croix (Lisez Galates 6:14 avec la classe.)

Paul s’est glorifié de la souffrance et de la honte, représentées par la croix. La crucifixion était infligée aux criminels les plus méprisés. Il n’y avait de pire et ignominieuse exécution que la croix. Si Paul était un plébéien, un paria, un analphabète ou religieusement méprisé, son identification à la crucifixion aurait pu être compréhensible. Nous comprenons aisément pourquoi des personnes d’éducation pauvre deviennent des révolutionnaires sociaux et des terroristes; mais l’identification de Paul à la crucifixion défie le raisonnement. Son témoignage personnel est « Moi aussi, cependant, j’aurais sujet de mettre ma confiance en la chair. Si quelque autre croit pouvoir se confier en la chair, je le puis bien davantage, moi, circoncis le huitième jour, de la race d’Israël, de la tribu de Benjamin, Hébreu né d’Hébreux; quant à la loi, pharisien; quant au zèle, persécuteur de l’Église; irréprochable, à l’égard de la justice de la loi. Mais ces choses qui étaient pour moi des gains, je les ai regardées comme une perte, à cause de Christ. Et même je regarde toutes choses comme une perte, à cause de l’excellence de la connaissance de Jésus-Christ mon Seigneur, pour lequel j’ai renoncé à tout, et je les regarde comme de la boue, afin de gagner Christ. » (Philippiens 3:4-8, LSG). Paul a été l’ultime initié, qui possède les plus impressionnants pouvoirs religieux, éducatifs et sociaux disponibles en son temps. Cependant, l’orgueil de Paul n’est devenu rien d’autre que Christ Lui-même. Son écriture montre une uniformité remarquable sur ce point. L’Épitre aux Galates, écrite au début du ministère de Paul, affirme que Paul ne se glorifie que de la croix. L’Épitre aux Philippiens, écrite plus tard pendant son emprisonnement, affirme la même chose. Paul, écrivain d’une douzaine d’épitres du Nouveau Testament, le plus célèbre missionnaire chrétien du premier siècle, l’encadreur de la théologie du Nouveau Testament, voyait toutes ses réalisations comme étant des ordures, et il ne recherchait aucune louange pour lui-même, mais tout pour Jésus.


Considérez ceci: Chaque fois que les chrétiens partagent leurs témoignages, se centrent-ils plus sur eux-mêmes que sur les œuvres de Christ? Pourquoi l’auto-crucifixion est-elle si difficile? Quels dangers sont inhérents au fait de mettre l’accent sur l’estime de soi? D’où les chrétiens devraient-ils tirer leur sentiment de dignité?


  1. Une nouvelle création (Lisez Galates 5:2-4 avec la classe)

Malheureusement, certaines théologies chrétiennes assimilent la conversion au changement d’étiquette plutôt que du contenu. Le salut devient alors une transaction judiciaire qui introduit un autre statut. Cependant, le christianisme biblique déclare que le contenu de la vie doit subir des transformations. Chaque fois que la propriété passe de Satan à Christ, un processus s’engage. Ce processus, une fois terminé, révolutionnera la vie de l’individu. Alors que ce processus implique une coopération du croyant, parce que la sanctification n’est jamais imposée, mais acceptée volontiers, les chrétiens ne doivent jamais supposer que leurs efforts sont méritoires. Les statues ne peuvent pas s’exclamer: « Regardez ce que j’ai fait de moi-même! » Les statues ne peuvent se créer elles-mêmes, de mêmes, les chrétiens ne peuvent se transformer eux-mêmes. Jérémie a posé cette question rhétorique: « Un léopard peut-il changer ses taches? » (voir Jérémie 13:23). De toute évidence, les deux testaments s’accordent que les croyants deviennent des nouvelles créatures seulement par la grâce divine plutôt que par la volonté personnelle et les changements externes superficielles.


Considérez ceci: Puisque les chrétiens ne peuvent pas se changer eux-mêmes, quel devrait être l’objectif des croyants dans leurs efforts religieux et pourquoi? Puisque l’étude de la Bible et la prière ne sont pas intrinsèquement méritoires, pourquoi les chrétiens devraient-ils étudier et prier?


ÉTAPE 3—Appliquer


Coin du moniteur: Les employeurs dans le domaine du sport mesurent la vitesse, l’athlétisme et la force. Être préoccupé par la mesure, la preuve, la justification de nous-mêmes, apporte souvent d’indicibles dommages psychologiques. L’humanité a désespérément besoin de l’acceptation inconditionnelle que Christ seul offre.


À méditer:


Dieu est-Il intéressé principalement à recruter les talents ou à construire des relations? Expliquez.


Quand nous nous approchons de Dieu, que devrions-nous apporter?


Application:


Comme nous le lisons dans le commentaire, les statues ne peuvent pas s’exclamer: « regardez ce que j’ai fait de moi-même! » Les statues ne peuvent pas se créer elles-mêmes, pas plus que les chrétiens ne peuvent se transformer eux-mêmes. Comment Christ éveille et transforme-t-il l’âme spirituellement morte et sans vie en un chef-d’œuvre vivant et respirant la grâce de Dieu?


ÉTAPE 4—Créer


Coin du moniteur: Les humains observent les apparences. Dieu considère les cœurs. À partir de cette nouvelle année, beaucoup feront des résolutions concernant les comportements qu’ils souhaitent modifier. Plusieurs de ces promesses ont déjà été brisées! Ce que Dieu veut, cependant, c’est d’avoir accès à notre cœur. Une fois que Christ pénètre les cœurs humains, les habitudes, les modes de vie, les points de vue, et les comportements changent automatiquement. Les préoccupations égocentriques sont supplantées par les directives du royaume de Dieu. La respectabilité (aspect extérieur) peut exister sans l’intégrité (produite par la transformation interne), mais Dieu n’est pas impressionné par un tel état.


Activité: Chanter « À Toi la gloire » (Hymne et Louange No. 81 des Adventiste du septième jour) ou choisissez un autre cantique relatif à la gloire et à la louange. Invitez les membres à donner quelques courtes réponses concernant la façon dont les paroles les amènent à glorifier Dieu plutôt qu’eux-mêmes.


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NOTES


NOTES


NOTES


Le trimestre prochain, nous étudierons l’épitre aux Romains pour le cinquième centenaire de la réforme protestante. En 1517, Martin Luther a affiché ses 95 thèses. Son acte a changé le monde. Bien que beaucoup de choses aient changé, la parole de Dieu est restée telle quelle. La vérité a conduit Luther à défier Rome et à offrir à des millions le grand message du salut par la foi. Depuis lors, le christianisme a considérablement avancé, se libérant des siècles de fausses doctrines qui ont usurpé l’évangile. Pourtant, au fil du temps, la réforme retomba au point mort. En cette ère œcuménique, les vérités qui commencèrent la réforme ont été brouillées pour masquer les différences fondamentales qui sont restées en suspens depuis le jour de Luther. Les prophéties de Daniel 7:23-25, 8, 9-12, d’Apocalypse 13 et 14, et le message du salut par la foi montrent pourquoi les fidèles étudiants de la Bible doivent se conformer aux vérités que nos ancêtres protestants avaient défendues, même au prix de leur vie. Nous rejetons toute tentative de ramener les chrétiens à Rome. L’Écriture pointe dans la direction opposée (Apocalypse 18:4), et nous procédons dans cette direction en annonçant l’évangile (Apo. 14:6).


Leçon 1—L’apôtre Paul à Rome


La semaine en bref:


Dimanche: Lettre de l’apôtre Paul (Romains. 16:1, 2)


Lundi: Le désir de Paul de visiter Rome (Romains. 15:20–27)


Mardi: Paul à Rome (Actes 28:16)


Mercredi: Les « Saints » à Rome (Romains. 1:7)


Jeudi: Les croyants à Rome (Romains. 1:8)


Verset à mémoriser —Romains 1:8,


Idée centrale: Les paroles de Paul dans Romains sont aussi pertinentes pour l’église de Dieu aujourd’hui qu’elles l’étaient dans les jours de Paul et de Martin Luther.



Leçon 2—Le conflit


La semaine en bref:


Dimanche: Une meilleure Alliance (Heb. 8:6)


Lundi: Lois et règlements juifs (Lévitiques 12, 16, 23)


Mardi: Selon la coutume de Moïse (Actes 15:1–12)


Mercredi: Les Gentils croyants (Actes 15:5–29)


Jeudi: Paul et les Galates (Galates 1:1–12)


Verset à mémoriser—Jean 1:7


Idée centrale: L’obéissance à la loi morale de Dieu fait autant partie de la nouvelle alliance comme elle l’est de l’ancienne alliance.


Leçons pour les malvoyants le Guide d’Étude Biblique de l’École du Sabbat est disponible gratuitement chaque mois en braille et sur CD audio pour les malvoyants et les personnes handicapées physiques qui ne peuvent lire les imprimés à l’encre normale. Ceci inclut les personnes qui, en raison de l’arthrite, de la sclérose, de la paralysie, des accidents et autres, ne peuvent pas tenir ou se concentrer pour lire les publications imprimées à l’encre normale. Contactez les Services Chrétiens d’Enregistrement des Malvoyants, B. P. 6097, Lincoln, NE 68506-0097. Téléphone: 402-488-0981; e-mail: info christianrecord.org; site Web: www.christianrecord.org..


2017